2017 era la última oportunidad para Vandoorne

Stoffel Vandoorne cree que el año que viene probablemente era su última oportunidad para llegar a la Fórmula 1 y admite estar aliviado por tener asegurado el asiento titular en McLaren.

Vandoorne, 24 años, logró en 2015 el título de la GP2 de manera dominante y se esperaba que llegase a la Formula 1 esta misma temporada, pero McLaren decidió retener a Jenson Button, dejando al belga sin lugar en el equipo.

La escudería decidió mantener a Vandoorne compitiendo en 2016 en la 'Super Formula' japonesa, pero recientemente anunció que Button se tomará un año sabático en 2017, dejándole su sitio al piloto belga.

Vandoorne admitió que llego a pensar que se acababan las oportunidades de llegar a la F1.

"No sabía cuáles eran las discusiones que había entre bambalinas, pero sí recuerdo hace un año cuando estaba terminando la temporada de GP2 y había muchos rumores respecto a que yo podía competir para McLaren en 2016", dijo Vandoorne a la web oficial de la F1.

"Si bien no sucedió entonces, recuerdo todo el ruido que había alrededor. Y sinceramente, me sentí un poco decepcionado al principio, fue un momento difícil para mí y no entendía que la F1 debía esperar otro año. Mantuve mi cabeza fría, gané las dos últimas carreras de GP2 y rompí el récord de la categoría. Sabía que lo mejor que podía hacer era responder en la pista. El tiempo siempre ejerce presión en la carrera de un piloto, por lo que sabía que debía suceder al año siguiente y que, probablemente, era mi última oportunidad para llegar a la F1".

Vandoorne será compañero de equipo de Fernando Alonso en McLaren el año próximo, que será el último del contrato que actualmente vincula al español con el equipo.

McLaren insistió en que el regreso de Button a la acción en 2018 es una posibilidad real, lo que significa que o Alonso o Vandoorne tendrían que irse para ser reemplazados por el británico.

Vandoorne, sin embargo, dice que la situación no lo hace sentirse incómodo, ya que tiene un contrato a largo plazo con el equipo.

"No, no veo esa situación como una presión extra" dijo,  "tengo un acuerdo a largo plazo con McLaren. Esperemos que pronto el equipo vuelva a tener un nivel competitivo como el que McLaren siempre ha tenido. En cuanto al año próximo, sí, se trata de una estructura especial, pero creo que es una de las mejores. Fernando y yo vamos a competir y también es bueno mantener a Jenson con nosotros. Es el piloto más experimentado actualmente en la F1 y estará involucrado en el equipo, ya sea en el simulador o asistiendo a algunas carreras".

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