El WRC 2021 ya conoce a su campeón... virtual

El piloto francés Lohan Blanc, alias Nexl, se proclamó campeón del WRC eSports por tercera vez, tras superar a sus rivales en una apretada final en Grecia.

El WRC 2021 ya conoce a su campeón... virtual

Después de 13 rondas clasificatorias que comenzaron en febrero, una competición local griega y un proceso de semifinales de ocho fases, Nexl se proclamó campeón del WRC eSports 2021.

La competición estaba abierta a cualquier persona que tuviese el juego oficial del WRC en PC, Xbox y PlayStation y todo se redujo a los nueve mejores jugadores del mundo en la Gran Final en directo dentro del Velódromo Olímpico de Atenas en la víspera del Rally Acrópolis de Grecia 2021.

Nuestro análisis de 'WRC 10':

 

El día comenzó con el evento Acropolis Rally Esports para encontrar al mejor piloto de rally virtual local. Zeniou_04 terminó en el puesto 13º de la clasificación general, pero pudo acceder a las semifinales gracias a su victoria en la prueba de la mañana.

A lo largo de la tarde, nueve contendientes se enfrentaron en ocho especiales, y sus actuaciones sirvieron para seleccionar a los cuatro mejores de cara la Gran Final.

Durante la semifinal, fue el bicampeón Nexl quien lideró la clasificación. El piloto de LDLC OC Race Clutch ha participado en todos los eventos de eSports del WRC desde su creación y se proclamó campeón en 2017 y 2019.

 

Esto fue quizás una sorpresa, ya que el ganador de la edición 2020, Sami-Joe, ganó 12 de los 13 eventos clasificatorios que se disputaron. Sin embargo, esto fue utilizando el juego WRC 9 del año pasado, mientras que las finales de 2021 utilizaron el recién estrenado WRC 10. Al tener poco tiempo para prepararse, todos los pilotos se mostraron en contra, ya que las nuevas especiales y el modelo revisado de neumáticos estaban fuera de su zona de confort.

Una tortuosa especial finlandesa nocturna en condiciones de tormenta separó a los dos primeros, con Nexl abriendo una ventaja sobre Sami-Joe. En tercera posición estuvo Noel. Cuarto en 2019, tercero en la competición de 2020 –algo confusamente celebrada hace menos de un mes durante el Rally Ypres de Bélgica– aspiraba a seguir progresando.

El último clasificado de la Gran Final fue Izamusing, que, a pesar de sufrir una presunta indigestión, repitió su participación en la final de 2020. El desafortunado titular de la quinta plaza, y por tanto el primer piloto que no llegó a la tanda, fue Botti Jr., de Williams Esports.

La Gran Final se disputó al mejor de cuatro tramos, que conformarían la clasificación general final.

La primera especial fue en grava seca, con los 8,35 km de Elva Reverse, una de las nuevas especiales de Estonia en el juego. Nexl se puso en cabeza desde el principio, pero todos los competidores estuvieron a menos de un segundo. La especial se completó en poco más de cuatro minutos, con Noel completando el doblete para Race Clutch, a cuatro décimas de segundo. Sami-Joe fue tercero e Izamusing, cuarto.

 

El siguiente tramo fue el Rally Acrópolis de 1983, de grava, estrecho y sinuoso. Como parte del contenido del 50º Aniversario de WRC 10, esta vez los pilotos utilizaron maquinaria contemporánea en un terreno que se ampliará en el juego en los próximos meses. El joven libanés, que cumplirá 16 años en los próximos días, fue el más rápido al salir de los tacos y se colocó en cabeza.

Al llegar a la mitad del tramo, consiguió una diferencia de 1,5 segundos. A medida que el complicado camino lleno de rocas se acercaba a su final, Sami-Joe volcó su coche. Se reincorporó a la etapa por delante de Nexl todavía, pero con una sanción de cinco segundos. Nexl amplió así su ventaja, ganando este tramo por 2,8 segundos.

 

A continuación, las cosas se aceleraron con la tercera especial nueva de la competición: la prueba española de Querol Reverse, totalmente asfaltada, que incluye el tramo más estrecho de todo el WRC 10. Izamusing tuvo un comienzo constante, cometiendo un ligero error, pero con más de 14 km por delante, no todo estaba perdido. En las condiciones de humedad, Sami-Joe dio una vuelta de tuerca, alejándose tanto de Nexl como de Noel a pesar de un pequeño despiste cerca del final.

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Todo se redujo a la última especial de 20 km de asfalto a través de la campiña croata con condiciones meteorológicas cambiantes.

Noel, tercer clasificado, tomó la delantera en este tramo épico, marcando un ritmo devastador. Sami-Joe, sin embargo, parecía tener problemas en la cuarta posición. A medida que avanzaba la etapa, Nexl se puso a la cabeza y empezó a abrir hueco. A medida que la lluvia empezó a caer, las diferencias empezaron a ampliarse: los pilotos del equipo Race Clutch estuvieron muy por delante, a pesar de un par de sustos en curvas cerradas a la izquierda.

A esas alturas, la lluvia ya era torrencial, pero Nexl mantuvo la compostura para hacerse con la victoria de etapa. Fue suficiente para conseguir también la victoria en la general y reclamar su tercera corona del WRC eSports. Izamusing celebró la finalización de la prueba terminando marcha atrás, su movimiento ya característico.

 

"Era muy complicado y resbaladizo", explicó el piloto francés. "Elegimos los neumáticos lisos, así que al final [bajo la lluvia] fue realmente difícil. Es un juego nuevo y tuvimos que acostumbrarnos. Gracias a mi compañero de equipo Noel por la estrategia [de neumáticos]".

Ahora es dueño de un flamante Toyota GR Yaris que se suma a sus ganancias anteriores.

Resultados finales de la Gran Final del WRC eSports 2021

  1. Nexl - 20:03.575
  2. Noel +13.231
  3. Sami-Joe +20.502
  4. Izamusing +1:13.373

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