¿Qué le esperan a las 24 Horas de Le Mans virtuales?

Hace poco más de un año, la primera edición virtual de las 24 horas de Le Mans se convirtió en el mayor evento de carreras online de la historia del automovilismo y registró una audiencia enorme. Ahora que la edición real de Le Mans de este año se ha retrasado hasta agosto, ¿qué le espera al evento virtual?

¿Qué le esperan a las 24 Horas de Le Mans virtuales?

Por refrescar la memoria, las 24 Horas de Le Mans Virtual 2020 se celebraron en la fecha que la carrera estaba pactada originalmente y que se retrasó a septiembre debido a la pandemia de COVID-19. Una aventura conjunta entre el Automobile Club de l'Ouest, el Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA, Le Mans Esports Series y Motorsport Games, reunió a 200 pilotos de 37 países diferentes, que compitieron en 170 simuladores de todo el mundo en 50 coches que corrían alrededor del circuito virtual de la Sarthe de la plataforma rFactor2. 

#1 Rebellion Williams Esport Oreca 07 LMP2: Louis Deletraz, Raffaele Marciello, Nikodem Wisniewski, Kuba Brzezinski

La carrera la ganó Rebellion Williams Esport, y Porsche se impuso en la categoría GTE. La parrilla estaba repleta de estrellas y atrajo a pilotos de F1 como Max Verstappen, Fernando Alonso, Charles Leclerc, Lando Norris y Pierre Gasly, a los que se unieron pilotos de la talla de Juan Pablo Montoya, Jenson Button, Rubens Barrichello, Jean-Eric Vergne, Antonio Felix da Costa, Stoffel Vandoorne, Simon Pagenaud, Nelson Piquet Jr, Olivier Panis, Simona de Silvestro y Tony Kanaan. Todos ellos compitieron con los mejores jugadores de Esports del mundo en equipos de cuatro pilotos por coche. 

Le Mans Virtual Studio

El evento logró una audiencia acumulada de 14,2 millones de personas que siguieron las 25 horas de duración, que se emitieron en 57 países diferentes a través de cadenas como Eurosport, ESPN y Sky Sports, además de obtener 8,6 millones de visualizaciones en Facebook, YouTube y Twitch y 131,5 millones de impresiones en redes sociales con el hashtag #LeMans24Virtual. El evento ganó muchos premios, entre ellos el de mejor experiencia en directo en los Leaders Sports Awards y un galardón por pionero e ingeniería en los Autosport Awards

Con todo eso en su haber, ¿qué es lo siguiente? Un movimiento importante ha sido la incorporación del antiguo director general del WEC, Gerard Neveu, a Motorsport Games. En su momento, dijo: "Estoy emocionado de trabajar con el equipo para construir sobre los grandes eventos en directo de la compañía y seguir ayudando a difundir la alegría de las carreras virtuales con los aficionados de todo el mundo". 

"Las carreras virtuales y los esports se han convertido en una parte importante del futuro del mundo del motor y me siento honrado de poder formar parte de este fenómeno. Al conectar el deporte motor de la vida real con los eventos de carreras virtuales, podemos crear toda una nueva comunidad que va más allá de sólo ver las carreras en la televisión, para realmente participar en eventos de clase mundial." 

Le Mans Virtual Studio

Ahora que el aniversario de este acontecimiento pionero ya ha pasado, la cuestión es cómo aprovechar ese impulso. Por supuesto, primero hay que tener en cuenta las 24 horas de Le Mans de la vida real, que se celebran los días 21 y 22 de agosto. ¿Y luego qué?

Resulta que hay una noticia increíble para los fans de los juegos, los deportes electrónicos y los sportscars en general... 

"Qué podemos decirte... Tenemos muchos planes emocionantes en marcha", dice Neveu. "En primer lugar, en un acuerdo entre Motorsport Games, Le Mans y el Automobile Club de l'Ouest, puedo decirles que tendremos un videojuego dedicado que se lanzará en 2023, coincidiendo con el centenario de las 24 horas de Le Mans". 

"Está en desarrollo y tenemos un equipo dedicado que trabaja muy duro en él. Reflejará el ambiente de las carreras de coches deportivos y este mágico evento, estoy seguro de que todos los aficionados a los coches deportivos lo encontrarán muy interesante".

Circuit atmosphere during the night race

"Hasta entonces, también desarrollaremos el Le Mans Virtual en una serie de carreras, un campeonato regular de esports similar al formato del WEC. Utilizaremos el mismo modelo: combinar los mejores pilotos de esports y de carreras profesionales, con eventos en cuatro circuitos, con coches LMP2 y GTE como antes. Además, habrá carreras abiertas al público, para que todo el mundo pueda disfrutar". 

"Por último, puedo decirles que las 24 horas de Le Mans virtuales, que se disputan en el circuito de la Sarthe, volverán a celebrarse el próximo invierno. Seguiremos el mismo camino que antes, con la participación de pilotos muy famosos y una gran retransmisión para que los aficionados la sigan, y tenemos previsto llevar la calidad de este evento a otro nivel". 

"Tendremos más noticias emocionantes al respecto después de que se celebren las 24 Horas de Le Mans del mundo real en agosto próximo". 

Así que ahí lo tienes: las 24 horas de Le Mans virtuales volverán en invierno, junto con una nueva serie de carreras de esports para disfrutar. Además, está previsto el lanzamiento de un nuevo videojuego de Le Mans para celebrar su centenario, justo cuando la excitante categoría de los hipercoches alcanzará su máximo esplendor en 2023.

Le Mans 24 Virtual trophies
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