Jos Verstappen volvió a la pista con el equipo español Team Virage

Jos Verstappen completó un test en Portimao con el LMP3 del equipo español Team Virage, aunque volver a competir en 2021 no parece, de momento, la prioridad.

Test de Jos Verstappen con el Ligier LMP3 de Team Virage
Test de Jos Verstappen con el Ligier LMP3 de Team Virage
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Test de Jos Verstappen con el Ligier LMP3 de Team Virage
Test de Jos Verstappen con el Ligier LMP3 de Team Virage
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Test de Jos Verstappen con el Ligier LMP3 de Team Virage
Test de Jos Verstappen con el Ligier LMP3 de Team Virage
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Esta semana, el veterano Jos Verstappen volvió a la pista. Fue en el circuito del Algarve (Portimao), y con un equipo español, el Team Virage. La escudería con sede en Paterna (Valencia) rodó con dos de sus pilotos habituales con el Aston Martin GT4 y con Jos Verstappen a los mandos del Ligier LMP3.

El test surgió por la amistad que el experimentado Philippe Gautheron (que está al cargo del equipo junto a Julien Gerbi) tiene con el piloto holandés, del que fue ingeniero en F3 y con el que ganó la F3 alemana.

“Jos quería divertirse un poco y conducir un coche con más aerodinámica. Recientemente había pilotado un Porsche, y quería un coche con más aerodinámica y contactó con Philippe”, declaró el team manager, Julien Gerbi, a Motorsport.com.

Jos Verstappen completó más de 400 kilómetros en una experiencia muy positiva. “Después de la primera tanda, ya rodó en buenos tiempos, se adaptó muy rápido. Todo fue bien. Se divirtió trabajando con el equipo y el equipo también disfrutó trabajando con él. No hubo sustos, ni trompos, ni nada”, narra Gerbi.

“Con un piloto con tanta experiencia es todo más fácil. El feedback es más preciso, baja del coche y va directo al punto, te orienta muy bien sobre lo que quiere trabajar”.

El piloto de 48 años quedó sorprendido por lo rápido que puede ser el LMP3, y lo estable que puede ser. “Ligier ha hecho un trabajo muy importante en el nuevo LMP3 en cuanto a comodidad del coche, aerodinámica, estabilidad…  es un coche muy bueno, y Jos cuando acabó su primer run nos dijo 'Wow, este coche es rápido, pero da confianza. Es cómodo para conducir".

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Así, el padre de Max Verstappen y Gautheron volvían a trabajar juntos 25 años después. Cuando se le preguntó si el test es un primer paso al regreso de Verstappen Sr. a la competición, el equipo reveló que habrá más pruebas, pero que ahora mismo no hay más meta que la diversión.

“De momento Jos se lo quiere pasar bien Hace tiempo que no ha rodado con coches de este estilo", comentó.

"Ahora se lo quiere pasar bien, ha hecho algo de rallies, algo de Porsche, y quería hacer este test de LMP3. Habrá más test durante el invierno, pero de momento el plan es únicamente diversión”.

Y la pregunta inevitable: ¿podrá Verstappen ser titular en algún campeonato en 2021? “Esa opción no está sobre la mesa, de momento”.

Philippe Gautheron fue director técnico e ingeniero de pista en varias categorías importantes, y trabajó pilotos como Jenson Button o Vitaly Petrov. Por la Virage Academy (previamente G-Tec) pasaron nombres destacados como los de Sergio Pérez, Giedo Van Der Garde, Charles Pico o Ryo Harianto. La academia pasó a ser Campos Academy al unirse a esa estructura, pero tres años, el Team Virage comenzó a volar solo, como equipo y nuevamente con la Academy.

En 2021, el Team Virage disputará las ELMS (European Le Mans Series) y la Michelin Le Mans Cup, además de, probablemente, repetir en las Ultimate Cup Series.

Un equipo muy joven (que lleva, como tal, menos de tres años), pero que no oculta cuál es el ambicioso objetivo para el futuro: los nuevos hypercar del WEC.

“El futuro del WEC es interesante”, admite Gerbi. “Va a dar la posibilidad de tener más coches en la parrilla, de más pilotos… a nosotros nos atrae. La idea es seguir creciendo, y veremos, el objetivo para nosotros sería estar en esa categoría”.

Jos Verstappen, entre todos los pilotos que coincidieron con Fernando Alonso en F1

(Si no se te ven las fotos, pulsa en 'versión completa' al final del artículo)

Jos Verstappen
Jos Verstappen
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Foto de: Mark Gledhill

Jenson Button
Jenson Button
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Foto de: XPB Images

Juan Pablo Montoya
Juan Pablo Montoya
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Jean Alesi
Jean Alesi
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Foto de: Jordan Grand Prix

Rubens Barrichello
Rubens Barrichello
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Foto de: LAT Images

Enrique Bernoldi
Enrique Bernoldi
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Foto de: Mark Gledhill

Luciano Burti
Luciano Burti
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Foto de: Jaguar Racing

David Coulthard
David Coulthard
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Foto de: DaimlerChrysler

Pedro de la Rosa
Pedro de la Rosa
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Foto de: XPB Images

Tomas Enge
Tomas Enge
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Foto de: Prost Grand Prix

Giancarlo Fisichella
Giancarlo Fisichella
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Foto de: XPB Images

Heinz-Harald Frentzen
Heinz-Harald Frentzen
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Foto de: Arrows Grand Prix International

Mika Hakkinen
Mika Hakkinen
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Nick Heidfeld
Nick Heidfeld
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Foto de: Sauber Petronas

Eddie Irvine
Eddie Irvine
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Foto de: Jaguar Racing

Fernando Alonso y Tarso Marques
Fernando Alonso y Tarso Marques
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Foto de: Minardi Formula 1

Gaston Mazzacane
Gaston Mazzacane
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Foto de: Prost Grand Prix

Olivier Panis
Olivier Panis
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Foto de: British American Racing

Kimi Raikkonen
Kimi Raikkonen
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Giancarlo Fisichella
Giancarlo Fisichella
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Ralf Schumacher
Ralf Schumacher
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Foto de: XPB Images

Jarno Trulli
Jarno Trulli
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Foto de: XPB Images

Jacques Villeneuve
Jacques Villeneuve
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Foto de: XPB Images

Michael Schumacher
Michael Schumacher
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Foto de: XPB Images

Alex Yoong
Alex Yoong
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Foto de: Brousseau Photo

Ricardo Zonta
Ricardo Zonta
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Foto de: Mark Gledhill

Anthony Davidson
Anthony Davidson
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Foto de: Brousseau Photo

Felipe Massa
Felipe Massa
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Foto de: Hazrin Yeob Men Shah

Allan McNish
Allan McNish
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Foto de: Renault F1

Mika Salo
Mika Salo
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Foto de: Toyota Racing

Takuma Sato
Takuma Sato
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Foto de: XPB Images

Mark Webber
Mark Webber
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Foto de: XPB Images

Zsolt Baumgartner
Zsolt Baumgartner
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Foto de: Jordan Grand Prix

Cristiano da Matta
Cristiano da Matta
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Foto de: Toyota Racing

Ralph Firman
Ralph Firman
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Foto de: Jordan Grand Prix

Marc Gené
Marc Gené
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Nicolas Kiesa
Nicolas Kiesa
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Antonio Pizzonia
Antonio Pizzonia
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Foto de: Jaguar Cars and Wieck Media Services, Inc.

Justin Wilson
Justin Wilson
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Foto de: Jaguar Cars and Wieck Media Services, Inc.

Gianmaria Bruni
Gianmaria Bruni
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Foto de: Minardi Formula 1

Timo Glock
Timo Glock
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Foto de: Jordan Grand Prix

Christian Klien
Christian Klien
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Foto de: XPB Images

Giorgio Pantano
Giorgio Pantano
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Foto de: Jordan Grand Prix

Christijan Albers
Christijan Albers
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Foto de: Minardi Formula 1

Robert Doornbos
Robert Doornbos
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Foto de: XPB Images

Patrick Friesacher
Patrick Friesacher
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Foto de: Minardi Formula 1

Narain Karthikeyan
Narain Karthikeyan
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Foto de: XPB Images

Vitantonio Liuzzi
Vitantonio Liuzzi
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Foto de: XPB Images

Tiago Monteiro
Tiago Monteiro
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Foto de: LAT Images

Alexander Wurz
Alexander Wurz
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Foto de: XPB Images

Yuji Ide
Yuji Ide
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Foto de: XPB Images

Robert Kubica
Robert Kubica
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Foto de: XPB Images

Franck Montagny
Franck Montagny
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Foto de: XPB Images

Nico Rosberg
Nico Rosberg
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Foto de: Williams F1

Scott Speed
Scott Speed
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Foto de: Red Bull GmbH and GEPA pictures GmbH

Sakon Yamamoto y Takuma Sato
Sakon Yamamoto y Takuma Sato
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Foto de: Super Aguri F1 Team

Heikki Kovalainen
Heikki Kovalainen
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Foto de: LAT Images

Lewis Hamilton
Lewis Hamilton
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Kazuki Nakajima
Kazuki Nakajima
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Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Adrian Sutil
Adrian Sutil
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Foto de: XPB Images

Sebastian Vettel
Sebastian Vettel
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Markus Winkelhock
Markus Winkelhock
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Sébastien Bourdais
Sébastien Bourdais
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Foto de: XPB Images

Nelson A. Piquet
Nelson A. Piquet
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Foto de: XPB Images

Jaime Alguersuari
Jaime Alguersuari
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Foto de: XPB Images

Luca Badoer
Luca Badoer
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Foto de: XPB Images

Sebastien Buemi
Sebastien Buemi
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Foto de: XPB Images

Romain Grosjean
Romain Grosjean
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Foto de: Andrew Ferraro / Motorsport Images

Kamui Kobayashi
Kamui Kobayashi
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Foto de: XPB Images

Karun Chandhok
Karun Chandhok
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Foto de: XPB Images

Lucas di Grassi
Lucas di Grassi
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Foto de: XPB Images

Nico Hulkenberg
Nico Hulkenberg
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Vitaly Petrov
Vitaly Petrov
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Foto de: LAT Images

Bruno Senna
Bruno Senna
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Foto de: XPB Images

Jerome d'Ambrosio
Jerome d'Ambrosio
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Foto de: XPB Images

Paul di Resta
Paul di Resta
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Pastor Maldonado
Pastor Maldonado
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Foto de: LAT Images

Sergio Pérez
Sergio Pérez
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Foto de: XPB Images

Daniel Ricciardo
Daniel Ricciardo
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Charles Pic
Charles Pic
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Foto de: XPB Images

Jean-Eric Vergne
Jean-Eric Vergne
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Foto de: XPB Images

Jules Bianchi
Jules Bianchi
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Foto de: XPB Images

Valtteri Bottas
Valtteri Bottas
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Foto de: LAT Images

Max Chilton
Max Chilton
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Foto de: XPB Images

Esteban Gutiérrez
Esteban Gutiérrez
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Foto de: XPB Images

Giedo van der Garde
Giedo van der Garde
86/107

Foto de: XPB Images

Daniil Kvyat
Daniil Kvyat
87/107

Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Andre Lotterer
Andre Lotterer
88/107

Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Marcus Ericsson
Marcus Ericsson
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Alexander Rossi
Alexander Rossi
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Foto de: XPB Images

Will Stevens
Will Stevens
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Foto de: XPB Images

Kevin Magnussen
Kevin Magnussen
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Foto de: Steven Tee / Motorsport Images

Roberto Merhi
Roberto Merhi
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Foto de: XPB Images

Felipe Nasr
Felipe Nasr
94/107

Foto de: XPB Images

Max Verstappen
Max Verstappen
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Foto de: Alastair Staley / Motorsport Images

Carlos Sainz
Carlos Sainz
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Foto de: XPB Images

Rio Haryanto
Rio Haryanto
97/107

Foto de: XPB Images

Esteban Ocon
Esteban Ocon
98/107

Foto de: Lionel Ng / Motorsport Images

Jolyon Palmer
Jolyon Palmer
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Foto de: XPB Images

Stoffel Vandoorne
Stoffel Vandoorne
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Pascal Wehrlein
Pascal Wehrlein
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Foto de: XPB Images

Pierre Gasly
Pierre Gasly
102/107

Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Antonio Giovinazzi
Antonio Giovinazzi
103/107

Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Brendon Hartley
Brendon Hartley
104/107

Foto de: Sam Bloxham / Motorsport Images

Lance Stroll
Lance Stroll
105/107

Foto de: Jerry Andre / Motorsport Images

Charles Leclerc
Charles Leclerc
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Sergey Sirotkin
Sergey Sirotkin
107/107

Foto de: Jerry Andre / Motorsport Images

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