Xevi Pons, a por el Dakar 2019 con Toyota

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Xevi Pons, a por el Dakar 2019 con Toyota
Sergio Lillo
Por: Sergio Lillo
1 ago. 2018 16:56

El piloto español de rallies busca emprender su tercera aventura dakariana con el 'pata negra' de Overdrive tras una Baja Aragón casi perfecta.

Xevi Pons (Vic, 1980) no solo es tres veces campeón de España de rallies de tierra, sino que lidera este año de nuevo el campeonato con pleno de victorias, tras su paso por el WRC de 2003 a 2014. Pero el catalán ha emprendido una nueva aventura dakariana y quiere que esta llegue a buen puerto, tras sus dos primeras participaciones (29º en 2016 y abandono en 2017).

Pons, que fue segundo en el Prólogo de su último Dakar, en 2017, antes de abandonar tras volcar en una recta a fondo de fesh fesh, está trabajando con el equipo Overdrive (encargado de la logística de Toyota South Africa) desde hace un mes. Entre el 9 y el 12 de agosto disputará la Baja Hungría. Su primera prueba juntos fue la Baja Aragón 2018, en la que el español dio un gran rendimiento, luchando por la victoria hasta la última jornada, en la que su Toyota Hilux sufrió problemas mecánicos y le dejó tirado a 10 km de meta.

Pero Pons se muestra entusiasmado con el rendimiento de este 4x4 que es referencia en los raids internacionales: "El coche es una pasada. El ritmo no es el mismo [que en el Nacional], con especiales largas de 2-3 horas, después de estar haciendo rallies todo el año… se nota. Pero estoy contento porque me siento muy cómodo, el equipo va muy bien y están contentos conmigo".  

“Estamos trabajando para el Dakar. La Baja nos viene bien porque este año estoy haciendo el Nacional de rallies y era interesante hacer algo de raids, poder venir aquí era importante. Nos falta muy, muy poco para cerrarlo, que todavía no está. Pero en un mes o dos como máximo tenemos que definirlo", comenta el catalán. 

El objetivo inicial para la Baja era el podio y estuvo conseguido hasta ese desfallecimiento mecánico de la Hilux en el último tramo del domingo, de 127 km. No obstante, parece que Overdrive tratará de compensarle de alguna manera con otra carrera en los próximos meses.

Así fue su última experiencia en el Dakar:

“Esto es muy bonito. Empecé el Dakar, tuve la oportunidad de estar en el equipo South Racing, luego tuve la mala suerte de chocarme el segundo día del siguiente Dakar. A partir de entonces no hice nada, el año pasado no pude ni salir aquí", recuerda Pons a Motorsport.com.

"Llevaba un montón de tiempo y como que ya casi, casi había aparcado lo de los raids. Con suerte he tenido esta oportunidad y hay que aprovecharla. Hay que hacerlo bien, hay que llegar… que no es fácil. Hace tiempo que no compito en esta categoría y he estado ahí arriba, así que contento".

A la pregunta de cuáles serían sus planes, Pons contesta: “En principio, Marruecos es complicado. La idea es hacer el Desafío Inca en Perú [14-16 de septiembre] y el Dakar. Pero estamos en ello, todavía no está cerrado". 

El catalán deja claro que ha aprendido la lección de su última participación en el Dakar, en la 39ª edición, y de su accidente en el shakedown de la Baja 2017 con el Ford Ranger.

"Siempre aprendes, cada día. Ahora me lo intento tomar con algo más de calma, aunque eso es relativo. Tienes un poco más de experiencia…. todo suma", asegura.

Y deja claro, en una interesante comparación, la notable diferencia que hay entre los tramos de tierra españoles en los que compite este año y las largas etapas de raids. 

“El nacional de rallies es explosivo, sería como hacer 100 metros lisos y esto sería la Maratón. Pero es una maratón a ritmo muy alto, al final me sorprende el ritmo y a la que levantas un poco por seguridad, ya te han pasado".

Lo que Pons no va a dejar pasar bajo ningún concepto es su tercera oportunidad de volver al Dakar y demostrar de nuevo que puede estar con los de arriba. El sueño factible se desarrollará a lomos de uno de los dos mejores 4x4 del momento.

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Xevi Pons, Overdrive

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Sobre este artículo

Campeonatos Cross-Country , Dakar
Pilotos Xavier Pons
Equipos Overdrive Racing
Autor Sergio Lillo