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Xavi Foj, un ‘zorro del desierto’ incombustible

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Xavi Foj, un ‘zorro del desierto’ incombustible
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13 ene. 2019 13:34

El piloto catalán cumple 29 Dakares consecutivos y mantiene su apuesta con los coches derivados de serie. Su vida está ligada al desierto y sus recuerdos, también.

Arequipa (Perú).- Los Dakares sin Xavi Foj no serían lo mismo. El veterano piloto de Molins de Rei cumplirá 60 años este 2019, pero el fuego del desierto sigue latiendo incombustible en su mirada. Es hablar de sus aventuras en África y de las que ahora vive al otro lado del Atlántico y una sonrisa aparece en su curtida cara. Son 29 Dakar a cuestas y mil momentos sufridos y vividos.

Los éxitos del catalán en las arenas dakarianas llegaron de 2011 a 2013, cuando ganó la categoría T2 (coches de serie) ante los todopoderosos Toyota Auto Body, pero el 9º puesto como copiloto de Dalmau en el Dakar de 1994 sigue siendo hasta ahora su mejor posición en la general. Este año está corriendo con su Toyota Land Cruiser, pero dentro de la categoría T1.S (derivados de series), tras hacerle algunas mejoras.

“La gente, los patrocinadores y yo mismo creemos que es posible hacer una buena carrera. Con este año ya son 29 consecutivos en carrera y nos sentimos bien. Llevamos un montón de años en coches de serie y el año pasado ya vimos que el Dakar está evolucionando en una dirección mucho más espectacular, mucho más potente, los participantes traen mecánicas más mejoradas y el organizador para ponérselo más difícil va subiendo el nivel de dificultad en esta etapa”, reconoce Foj a Motorsport.com.

“En coches de serie el reglamento está un poco bloqueado en África todavía y el año pasado ya vimos que cuando cometes un error o te retrasas y te pillan los camiones, con la arena tan batida se hace casi más que una carrera es una gymakana y entras en la mentalidad supervivencia. Para solucionar esto hemos mejorado ligeramente el coche, que correrá su octavo Dakar, potenciando un poco el motor, hemos recortado el frontal y le hemos dado más presión al turbo con la electrónica para tener algún mapa más durante 15-30 segundos si nos metemos en algún lío de estos importantes”.

#352 Foj Motorsport: Xavier Foj, Nacho Santamaría

#352 Foj Motorsport: Xavier Foj, Nacho Santamaría

Photo by: Foj Motorsport

En 2018, tras 13 años seguidos llegando a meta, Foj y su copiloto, el argentino Ignacio Santamaría, tuvieron que abandonar tras dañar su estructura de seguridad. Entonces, el experto catalán ya advirtió del camino que había tomado el Dakar en cuanto a los coches de serie. Este año, considera que los SxS son la mejor opción, dado el recorrido y su presupuesto, pero no le apetece aventurarse en esas lides.

“Sobre todo este año, con el recorrido en Perú con tanta arena y dunas, es el vehículo ideal. El grueso de clientes son los motoristas, estos cuando llegan a un momento que no se ven en condiciones de dar el gas que daban, en lugar de pasar a coches tienen el paso intermedio que son estos UTV. El pilotaje es muy similar y la relación peso-potencia hace que sea el vehículo ideal para este año. Otra cosa sería una carrera en línea com hacíamos antes en Chile o los ríos pedregosos de Argentina y la altura de Bolivia…”, apunta.

"Hay que pensar que después del SxS, si no se hacen los coches de serie mejorados, como yo propongo, ya vienen los prototipos y hay un salto económico tremendo. La organización no se tiene que dormir y el siguiente paso es trabajar con coches de serie mejorados, porque el presupuesto es otro, pero con un reglamento que la realidad de Sudamérica permita hacer”. 

Más historias del Dakar:

El alma de Foj

El alma de Xavi Foj no sigue anclada en la África de las leyendas y las noches interminables de vivac en vivac. El catalán afirma ser un hombre realista y reconoce que lo que le duele de no seguir corriendo en África son sus gentes.

“Xavi Foj es un hombre realista. A mí lo único que me sabe mal de África es el motivo por el cual el rally no puede ir a correr ahí. No hay que decir que en África mejor o peor. Los últimos años allí, el rally era muy similar a este, solo que corríamos en invierno y aquí es en verano, pero el mismo tipo de etapas, de roadbook… no como los primeros que íbamos por el Teneré, el África negra, con brújula… Cuando en 2008 se abortó el rally en Lisboa, aquello parecía un drama, pero en pocos meses ASO vino a Sudamérica que hizo crecer mucho más el rally, lo hizo más espectacular y más internacional. Desgraciadamente solo hay un perdedor: la gente de pie de aquellas zonas de África donde íbamos, por lo que significaba que el rally fuera allí. Estaban los ingresos directos del rally más los indirectos del turismo, las inversiones…”.

Los Dakar de África eran carreras intensas, de grandes ventajas una jornada y grandes pérdidas el día siguiente, de arena, de extensiones inmensas sin poblaciones y de zorros del desierto, como Foj.

“Aquello era una carrera, pero empezaba la aventura cuando te quedabas fuera internando rescatar el vehículo. Cómo puedes tener no sé cuantos vehículos dos, tres días por detrás de la carrera… solo que secuestren a alguien, se acabó la carrera para todos”, reflexiona, antes de que sus ojos se humedezcan, su voz se entrecorte y su alma recuerde aquel día de 1997 en el que el motociclista Jean Pierre Leduc, de 42 años, se le murió en los brazos.

"Lo más desagradable es cuando pierdes a algún compañero. Incluso si se te muere en los brazos, todavía peor… esto es lo que crees que no va contigo… Aquí en el Dakar pasa un fenómeno que cuando realmente lo pasas mal y haces planteamientos de a ver si escapas de esa para no volver más, pero el cerebro humano tiene la virtud de cuando lo has superado, autoengañarte, minimizar, incluso semiborrar muchos malos recuerdos y potenciar los buenos. Incluso aquello que te ha pasado que creíste que acababa contigo y que ahí te quedabas y de esa no salías, no había para tanto y no volverá a pasar”.

“El mejor momento fue la primera victoria en T2 en Sudamérica. Por haber conseguido ganar al equipo Auto Body japonés y luego la segunda consecutiva, todavía mejor, porque hasta vino el presidente de Auto Body a felicitarme y me dijo ‘El año pasado nos ganaste y mi gente me dijo que eran los imponderables de las carreras del desierto y me pidieron más medios para corregir esto. Yo les di estos medios y este año nos has vuelto a ganar. Felicidades, lo has hecho mucho mejor que nosotros’. Y todos me hicieron una reverencia hasta las rodillas”, recuerda con una sonrisa traviesa.

Foj marcha 42º de la general, segundo en T1.S, pero este zorro del desierto incombustible tiene las ideas claras: “El objetivo es contra la carrera, hay que poder completarla y creo que lo haremos con las modificaciones del coche si la electrónica no nos traiciona. Creo que podemos hacer una buena carrera y optar a estar entre los 20-25 de la general sería sensato. A partir de ahí, también depende de los demás. En la categoría, hay que ver, porque T1.S es un cajón de sastre muy grande”.

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Campeonatos Dakar
Evento Dakar
Pilotos Xavier Foj
Autor Sergio Lillo