Walkner avisa a un Petrucci "rápido y peligroso" antes del Dakar 2022

Matthias Walkner está impresionado por las pruebas que ha hecho junto a Danilo Petrucci en el desierto: el recién llegado al Dakar es rápido, pero debe tener más cuidado.

Walkner avisa a un Petrucci "rápido y peligroso" antes del Dakar 2022

La preparación de Danilo Petrucci para su primera participación en el Rally Dakar en Arabia Saudí fue corta. En otoño, el bicampeón de MotoGP participó en un curso de navegación impartido por Jordi Viladoms en España. A esto le siguieron los primeros test en el desierto de Dubái.

La última preparación del equipo KTM tuvo lugar allí a principios de diciembre, pero Petrucci se vio obligado a abortar la prueba antes de lo esperado. Tras un salto, el italiano sufrió una caída que le provocó una herida en el tobillo derecho. No debería estar en riesgo su participación.

Durante las pruebas en el desierto, Petrucci trabajó primero con sus nuevos compañeros de equipo, los ganadores del Dakar Toby Price, Sam Sunderland, Matthias Walkner y Kevin Benavides. Recibió consejos y sugerencias, pero ¿cómo le valoran a él los héroes experimentados del Dakar?

"Conocí a Danilo un poco antes", dijo Walkner a Motorsport.com. "En términos humanos, es un tipo muy tranquilo, genial y servicial, por lo que se adapta muy bien a nosotros. Ya sabía que Danilo también puede pilotar su motocicleta muy bien fuera de la carretera".

"Ya ha conducido en una o dos carreras de rally en Italia. Allí pudo desafiar realmente al campeón italiano. Por eso tenía claro que podía conducir rápido de inmediato". Pero obviamente, tendrá que tener en cuenta que un rally de maratón no se trata solo de velocidad.

"Cuando estuvo con nosotros durante las pruebas de aprendizaje, también tuvo la navegación bajo control de forma rápida y bien, fue impresionantemente rápido", dijo Walkner. "Creo que cuando alguien puede correr a un nivel tan alto en MotoGP, sabe cómo afrontar cualquier otra cosa".

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"Nos sorprendió a todos de manera extremadamente positiva. Pero también intentamos frenarle un poco. Porque si miras sus huellas en el desierto, con lo rápido que ya ha pilotado, también puede llegar a ser peligroso. Danilo está casi conduciendo a nuestro ritmo".

Es bien sabido que Petrucci tiene talento y que puede aprender a llevar la navegación, pero el piloto de 31 años carece de experiencia fuera de los circuitos normales. En las etapas largas en terrenos peligrosos, un pequeño error o falta de atención puede tener consecuencias fatales.

"Hay 100 dunas que son exactamente iguales. Y luego hay un borde de fuga, una pendiente opuesta o un arbusto", describe Walkner sobre las trampas de este rally. "En el último día de la prueba hubo un borde de fuga bastante malo que casi todos pasamos por alto".

"En la ladera opuesta vi un rastro de impacto. Había un agujero en la arena y veía huellas por todos lados. Luego pregunté quién era y me dijeron que fue Danilo".

En ese incidente, Petrucci se dolió del tobillo derecho, tal y como confirmó Walkner: "Desafortunadamente, sufrió una pequeña lesión su pie y tuvo que volver a casa". Sin embargo, el austriaco está convencido de que "Petrux" ha aprendido la lección.

Después de las primeras impresiones de Petrucci, Walkner cree que el italiano puede dominar bien el Dakar: "Es realmente fuerte y creo que sorprenderá a muchos. Si puede gestionar la navegación, entonces confío en él para un top 15 o top 20 en cualquier caso", concluyó.

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