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Dakar 2021: MINI y Toyota miran de reojo a Prodrive

El duelo MINI-Toyota de los últimos dos Dakares tiene como invitado a Prodrive este año, pero una vez más la guerra técnica está servida.

Dakar 2021: MINI y Toyota miran de reojo a Prodrive

MINI X-Raid y Toyota Gazoo Racing llegan como claros favoritos al Dakar 2021, después de la espectacular batalla entre los dos ruedas motrices del equipo alemán, pilotados por Carlos Sainz y Stéphane Peterhansel, y el 4x4 de Nasser Al Attiyah hace 12 meses. 

Pero el estreno del equipo Bahrain Raid Xtreme, gestionado por Prodrive, no deja indiferentes a ninguno de los responsables de ambas estructuras. El proyecto británico-bahreiní no ha competido desde que en octubre completaran su shakedown, pero ha completado 6.600 km de test.

Sven Quandt, jefe de MINI X-Raid, abre la puerta a una batalla a varias bandas en la 43ª edición del Dakar 2021.

"Creo que será una pelea entre cuatro coches [los dos modelos de X-Raid, el Toyota y el BRX], porque Prodrive irá muy rápido, sin duda. En cuanto a la potencia de motor, tienen más de lo que Toyota y nosotros tenemos. Pero Toyota ha hecho una gran trabajo de evolución; lo vimos en la Baja Ha'il, que fueron muy, muy rápidos. Tendremos que ser muy fiables para luchar con ellos", asegura en conversación con Motorsport.com.

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"Si miras el programa de test que han hecho, sin duda que pueden luchar por la victoria. Tuvieron algunos problemas, pero creo que han hecho un muy buen trabajo y por ahora tienen el primer motor turbo de gasolina, lo cual les dará más potencia que al resto. La fiabilidad dependerá de los pilotos y, si son inteligentes, pueden tener opciones de ganar". 

Quandt hace referencia al motor central biturbo V6 de gasolina que el BRX Hunter T1 de Bahrain Raid Xtreme equipa, capaz de llegar hasta los 400 CV y con un par de 700 Nm. Es el propulsor más moderno de la categoría T1 del Dakar, frente al motor V8 5.0 aspirado de gasolina de los Toyota (37 mm de brida) y el BMW turbo diesel del buggy de MINI X-Raid (39 mm de brida).

Por su parte, Glyn Hall, responsable del proyecto dakariano de Toyota Gazoo Racing, también mete al nuevo equipo Bahrain Raid Xtreme, gestionado por Prodrive, en la ecuación. 

"Sin duda, el Bahrain Raid Xtreme tiene grandes pilotos. No hay ninguna duda de que Loeb tiene la velocidad. No ha ganado el Dakar, lo cual es una espina que tiene clavada, pero en 2019 cuando Nasser ganó, pudimos ver su velocidad. El problema fue que la fiabilidad de su coche, pero llega al Dakar como un piloto completo. Prodrive ganó varios mundiales de rallies antes y ha tenido éxito en muchas disciplinas, así que podemos imaginar que pueden llegar con un coche ganador aquí también", desliza a Motorsport.com.

"Nos centramos en nosotros mismos, pero no hay dudas de que serán competitivos con los pilotos que tienen y tenemos que tener cuidado con ellos. Tener una batalla a tres será genial para la carrera. Si podrán mantener el pie a fondo hasta el final no lo sabemos, porque no han podido competir aún, a pesar de los test que han hecho. Pero estoy seguro de que estarán ahí".

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Campeonatos Dakar
Autor Sergio Lillo