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El criadero de nuevas promesas de los raids de Red Bull

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El criadero de nuevas promesas de los raids de Red Bull
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12 dic. 2019 16:16

La marca de bebidas energéticas y el equipo Overdrive estrenarán en el Dakar 2020 un programa de jóvenes pilotos en la categoría SxS para encontrar a la nueva estrella de los raids.

La edad media de los pilotos de Toyota Gazoo Racing y MINI X-Raid supera los 47 años. Los raids siempre se han considerado como un lugar donde las rápidas estrellas de rallies pudieran prolongar sus carreras deportivas disfrutando y sufriendo la aventura del Dakar, donde ese extra de velocidad pura no es tan necesario. Pero Red Bull y el equipo liderado por Jean-Marc Fortin quieren rejuvenecer la disciplina. 

El acuerdo multianual firmado por ambas partes tiene como objetivo servir de criadero de jóvenes talentos (entre los 18 y los 21 años) para los raids, con Cyril Despres de 'coach'. Para ello, Overdrive ha diseñado y construido un prototipo 4x4 que cumple con la normativa FIA T3, los conocidos como SxS (derivados inicialmente de los UTV).

Con la colaboración de Nasser Al Attiyah, tres veces ganador del Dakar y cuatro veces campeón de la Copa del Mundo FIA de Cross Country, y Cyril Despres, cinco veces ganador del Dakar en motos y 5º en coches con MINI X-Raid en 2019, el desarrollo de este vehículo se ha hecho contra el reloj en los últimos meses.

“El proyecto empezó en febrero de este año, cuando la FIA publicó la normativa para 2019. Entonces decidimos iniciar todo y hablamos con Red Bull en Abu Dhabi, para ver si podíamos hacer una colaboración. Todo fue rápido después, porque rápidamente estuvieron muy interesados en unirse al proyecto. Construimos el coche en 4-5 meses y lo estrenamos a mediados de septiembre”, cuenta Fortin a Motorsport.com.

Tras 2.500 km de test en Marruecos durante este otoño, después de haber rodado por primera vez a mediados de septiembre, el OT3 llega listo para presentar batalla a los todopoderosos Can-Am semioficiales de South Racing (liderados por el español Gerard Farrés) y a los Polaris.

“Los dos pilotos que han estado involucrados en el proceso de desarrollo fueron Al Attiyah, que completó los primeros kilómetros del OT3, y Cyril Despres, que se centró más en la segunda parte del desarrollo, con los amortiguadores y los puntos más técnicos”, aclara el belga.

Con un peso de 890 kg, motor de 177 CV y 1.000cc turbo y tracción a las cuatro ruedas, esta pequeña bestia quiere dar guerra en una categoría que ha cuadriplicado sus inscritos desde su estreno en 2017 (10 vs. 44 en 2020).

“En cuanto a la rivalidad con South Racing, el objetivo final de esta categoría es servir de trampolín a nuevos pilotos, porque la media de edad de esta disciplina es muy alta con Carlos, Stephane, e incluso Nasser. Lo ideal es traer sabía nueva a esta categoría T3, ya que es una opción más económica para disputar el campeonato FIA y el Dakar”, añade Fortin.

 

Como todo lo que lleva el sello de la marca austriaca de bebidas energéticas, las grandes producciones audiovisuales y el despliegue en redes sociales ya se han empezado a dejar ver. No obstante, la alineación para el primer Dakar en Arabia Saudí no se desvelará hasta el próximo 19 de diciembre. Pero lo que sí ha confirmado Overdrive es la presencia de cuatro unidades de su prototipo. 

“Red Bull traerá a este Dakar y también el año que viene al Abu Dhabi Challenge, al Silk Way, a algunas carreras en EE UU, además de a Marruecos, a nuevos pilotos de entre 18 y 21 años. Les hará estrenarse en esta categoría, con un programa completo para descubrir nuevos talentos, que es el objetivo. Estamos muy contentos de ser parte de esto”, desgrana los siguientes pasos para 2020 el responsable del proyecto.

Los Vettel de los raids ya vienen en camino. La categoría SxS será su patio de recreo y el trampolín hacia las grandes máquinas de los desiertos. 

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Jean-Marc Fortin trabajando en el OT3 by Overdrive

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Nasser Al-Attiyah, Matthieu Baumel y el OT3 by Overdive

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Autor Sergio Lillo