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Dakar 2021: nuevo recorrido, más seguridad y máximo control

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El Dakar 2021 en Arabia Saudí contará con 7700 km divididos en 12 etapas, un recorrido "80-90% nuevo" y más exigente que el de hace un año y 14% menos inscritos.

La segunda edición del Dakar en Arabia Saudí arrancará el próximo 3 de enero desde Yeda (en la costa oeste) después de meses de incertidumbre y mucho trabajo dentro de la organización de ASO para sacar adelante el mítico rally por la COVID-19.

La 43ª edición del evento contará con 7646 kilómetros de recorrido (4767 cronometrados) distribuidos en 12 etapas, arrancando en Yeda en dirección sur hacia el desierto del Empty Quarter y acabando el día 15 de enero en la misma ciudad tras pasar por la capital, Riad, y una jornada de descanso en Ha'il, al noroeste de la Península Arábiga. 

Frente a los 541 participantes (334 vehículos) de la última edición sudamericana en Perú en 2019 y los 563 (342 vehículos) de la primera edición saudí en 2020, este 2021 el rally más duro del mundo cuenta provisionalmente a 25 de noviembre con 501 participantes (295 vehículos). No obstante, todos los pilotos de referencia en motos y coches estarán presentes, y habrá 16 mujeres. Esto supondría una caída del 11% en cuanto a participantes y del 14% en cuanto a inscritos y es la cifra más baja desde el Dakar de 1997 (280 vehículos inscritos).

Los países que más representantes tendrán son Francia, España (67 pilotos/copilotos) y República Checa.

Este año el porcentaje de kilómetros cronometrados (63%), baja ligeramente respecto a 2020 (65%), pero se mantiene la tendencia que el nuevo director del Dakar, David Castera, quiso imponer desde su llegada frente a lo que vivimos en los últimos años de Sudamérica: menos enlaces y más competición. 

"Hemos cambiado todos los recorridos, están al 80-90% nuevos, y es que Arabia Saudí ofrece muchísimos lugares y zonas nuevas en las que puedes llegar a organizar cinco Dakares sin repetir sitios", responde David Castera a la pregunta de Motorsport.com.

"Es un recorrido muy diferente al del año pasado. La primera idea era tener más equilibrio entre las dos semanas. Además, hemos trabajado para que haya un interés deportivo hasta el final. La etapa más dura de este Dakar es la número 11, que es algo que a algunos no les va a encantar. En la primera semana hay 2-3 etapas difíciles, pero luego hay otra más sencilla, con menos distancia, que permite respirar un poco antes de la jornada de descanso".

El recorrido del Dakar 2021

El recorrido del Dakar 2021

"El ritmo va a cambiar mucho, mucho entre cada etapa. Hay unos 300 km menos que el año pasado, pero no es lo mismo que se hagan a fondo o que sean muy técnicos, como será el caso esta vez. Estoy seguro de que este Dakar es más difícil que el del año pasado y en la etapa 2-3 ya se entra directamente en dunas, en desierto abierto".

El Dakar 2021 tendrá una etapa Maratón –sin asistencia de los equipos– en las etapas 7 y 8 (10/11 de enero) entre Ha'Il y Neom con vivac en Sakaka. La jornada más larga será la cuarta, entre Wadi Ad-Dawasir y Riad (813 km, 337 cronometrados), mientras que la especial con más kilómetros será la penúltima, entre Al-Ula y Yanbu (511 km cronometrados).

A diferencia del final en Qiddiya en 2020, la línea de meta estará este año situada a orillas de un mar Rojo en Yeda que, a más de uno, puede que le llegue a traer recuerdos del legendario Lago Rosa de Dakar (Senegal).

Además de un estricto protocolo anti-COVID-19 que implica varias PCR antes de llegar a Arabia Saudí y en las jornadas previas al inicio del rally, cuarentena de 48h tras la llegada, desplazamientos limitados y todas las medidas posibles de distanciamiento social para crear una burbuja en el vivac, el Dakar 2021 contará con varias novedades deportivas. 

Más del Dakar:

La principal será la introducción del libro de ruta electrónico (formato tablet) para los pilotos en la lista Élite de coches, camiones y SSV. Además, para seguir controlando que nadie tenga ventaja competitiva sobre los demás, se entregará el roadbook 10 minutos antes de la salida de todas las especiales para coches, camiones y SSV, y 20 minutos antes para las motos.

El Dakar ha trabajado intensamente con la FIM y los principales fabricantes de motos desde el pasado marzo para tratar de reforzar la seguridad de estos vehículos. Así, se introducirá un chaleco-airbag obligatorio para todos los participantes de motos y quad, y se tomarán una serie de medidas para reducir la velocidad de los mismos.

Al detalle:

Otro de los puntos claves a tener en cuenta serán nuevamente las temperaturas. En enero, en Arabia Saudí, es invierno y las máximas rondarán los 30ºC, con las mínimas cerca de los 0ºC durante la noche. Además, las horas de luz serán menos y esto hará que más competidores de los deseados lleguen al vivac entrada la noche (el sol saldrá sobre las 6.30 y se pondrá sobre las 17.00). Para evitar problemas de seguridad, Castera volverá a permitir que se desbloqueé el GPS cuando caiga la noche. 

Casi 30 inscritos entre los Dakar Classic

La nueva propuesta de ASO de crear una categoría con recorrido paralelo este año con vehículos anteriores a 2000 ha recibido el visto bueno de los propietarios de estos históricos. Un total de 26 inscritos (54 participantes) aparecen confirmados a 25 de noviembre, con dos camiones entre ellos y 22 españoles, entre los que destaca Ignacio Corcuera y su Volkswagen-Iltis, y las dos unidades del Mercedes Clase G 320 de RUMBOZERO. 

Mercedes y RUMBOZERO, con dos G 320 en el Dakar Classic 2021

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Sobre este artículo

Campeonatos Dakar
Autor Sergio Lillo