Oriol Mena, el mejor rookie del Dakar 2018 y en el top 10

El piloto catalán, que comenzó en mayo de 2017 a correr en rallies, completó un Dakar de ensueño con Hero para ser séptimo en la general.

Oriol Mena, el mejor rookie del Dakar 2018 y en el top 10
#61 Hero MotoSports Team Rally: Oriol Mena

Córdoba (Argentina).- Para Oriol Mena (Mataró, 1987) los raids eran algo desconocido hasta mayo de 2017, cuando participó por primera vez en uno: el rally Merzouga. Él llegaba del Enduro, donde ha sido campeón de España de varias veces en los últimos años. Todo un mundo por descubrir. En su debut en el Dakar, brilló como mejor debutante.

“Ha ido fantástico este Dakar para ser el primero. En la primera semana afronté cada especial tratando de aprender qué es esto del Dakar”, reconoce el catalán a Motorsport.com tras terminar séptimo de la general.

“En la segunda ya hemos intentado hacer cosas. He ido bastante fuerte y he sido el mejor rookie y 7º de la general. Estoy supercontento”.

No es para menos. Hero Motorsport, la estructura india, le fichó como piloto oficial tras verle rendir en las dunas marroquíes de Merzouga y ha sido su mejor piloto en este Dakar del regreso de Perú.

Tras el abandono de Joaquín Rodrigues, líder a priori del equipo, en la primera etapa, Mena y CC Santosh se quedaron solos. Pero fue el barcelonés quien dio el do de pecho durante los 15 días de carrera, colándose entre los mejores asiduamente.

“La navegación la hice casi perfecta. Aunque el día 4 [bucle de San Juan de Marcona] fallé porque validé un WP, pero no sabía cómo comprobar si estaba validado o no y perdí allí 40 minutos”, reconoce.

Precisamente navegar ha sido una de las claves en este 40º aniversario. La general se decidió en la etapa 10 camino de Belén después de que Kevin Benavides y el grupo de favoritos a excepción de Walkner y Van Beveren se perdieran nada más comenzar la segunda parte de la especial.

“Al final ha sido una experiencia genial en la que he podido aprender tantísimas cosas. Han sido 15 días de emociones, de carreras. Han sido 15 días de sueños, pero no estoy cansado. El equipo ha hecho un gran trabajo y por mí estaría corriendo otra semana más este Dakar”, dice, eufórico por su enorme resultado, Mena.

“La moto se ha comportado perfectamente. No me puedo quejar de nada porque estoy supercontento y feliz. Ahora me centraré ya totalmente en los rallies y el Enduro se acaba para mí”.

Declaración de intenciones del mejor debutante de este Dakar. No era un raid para rookies, pero Mena ha roto los esquemas y se ha convertido en uno de los principales candidatos a más para los próximos años.

#61 Hero Motorsports Team Rally: Oriol Mena

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Sobre este artículo

Campeonatos Dakar
Evento Dakar
Pilotos Oriol Mena Valdearcos
Equipos Hero
Autor Sergio Lillo