Honda se presenta sin el campeón, pero buscando el tercer Dakar

El equipo oficial de HRC para el Rally Dakar 2022, Monster Energy Honda Team, se presenta con Joan Barreda y Ricky Brabec en sus filas, Pablo Quintanilla como novedad y la ausencia del ganador de la pasada edición, Kevin Benavides.

Honda se presenta sin el campeón, pero buscando el tercer Dakar

A tres semanas para que arranque la 44ª edición del Dakar, Honda ha presentado sus armas para sumar la tercera victoria consecutiva en el rally más mítico. La marca del ala dorada intentará devolver sobre las dunas de Arabia Saudí el golpe a KTM tras el fichaje del último campeónKevin Benavides, por los de Mattighofen.

Para ello partirá con cuatro pilotos de primer nivel. A la cabeza figura el ganador de la edición de 2020: Ricky Brabec. El norteamericano, tercero hace 12 meses, fue quien rompió la hegemonía de 18 años de KTM triunfando en el Dakar y será la gran baza de Honda el próximo mes de enero. 

"Este año ha sido mucho entrenamiento hasta ahora", explica Brabec. "Estuvimos muy cerca de lograr otra victoria en 2021. Desafortunadamente, dos reveses importantes nos lastraron durante todo el rally. Sabemos cómo entrenar y sabemos exactamente por dónde empezar, simplemente aprendiendo de 2019 a 2020 a 2021. Nuestro principal objetivo es volver a ganar el Dakar".

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#88 Monster Energy Honda Team: Joan Barreda, #2 Monster Energy Honda Team: Ricky Brabec, #11 Monster Energy Honda Team: Jose Ignacio Cornejo, #7 Monster Energy Honda Team: Pablo Quintanilla, Ruben Faria, Monster Energy Honda Team General Manager
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#11 Monster Energy Honda Team: Jose Ignacio Cornejo
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#11 Monster Energy Honda Team: Jose Ignacio Cornejo
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#11 Monster Energy Honda Team: Jose Ignacio Cornejo
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#11 Monster Energy Honda Team: Jose Ignacio Cornejo
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#2 Monster Energy Honda Team: Ricky Brabec
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#2 Monster Energy Honda Team: Ricky Brabec
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#2 Monster Energy Honda Team: Ricky Brabec
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#2 Monster Energy Honda Team: Ricky Brabec
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#7 Monster Energy Honda Team: Pablo Quintanilla
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#7 Monster Energy Honda Team: Pablo Quintanilla
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#7 Monster Energy Honda Team: Pablo Quintanilla
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#7 Monster Energy Honda Team: Pablo Quintanilla
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#88 Monster Energy Honda Team: Joan Barreda
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#88 Monster Energy Honda Team: Joan Barreda, #2 Monster Energy Honda Team: Ricky Brabec, #11 Monster Energy Honda Team: Jose Ignacio Cornejo, #7 Monster Energy Honda Team: Pablo Quintanilla
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No estará solo el de San Bernardino. A su lado repetirán Joan Barreda y José Ignacio Cornejo. El español se presenta como el piloto en activo con el mayor número de victorias en moto y buscará al fin triunfar en el Dakar. El joven chileno de 27 años, por su parte, ganó una etapa y fue líder durante tres jornadas en 2021 antes de abandonar.

"Este año hemos trabajado mucho sobre todo en la segunda semana del Dakar. Es una carrera larga, diferente a los otros rallies. Creo que trabajamos bien. Estamos tratando de estar en buenas condiciones físicas y psíquicas. Intentamos cuidar todos los pequeños detalles. Con todo esto junto, con una moto realmente buena y un gran equipo, estamos seguros de que podemos hacer un buen trabajo", comenta Barreda.

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A ellos tres se une Pablo Quintanilla. El bicampeón del mundo de Cross-Country dejó Husqvarna para cubrir la baja de Benavides. Ha estado dos veces en el podio del Dakar y ahora buscará la victoria absoluta.

"Es un honor formar parte del equipo que ganó el Dakar en la pasada edición", apunta el chileno de 34 años. "Es algo que he estado buscando durante todos estos años. Venimos todos los años con la ambición de ganar la carrera. Ya terminé segundo y tercero, está claro que quiero ganar. Pero lo importante es mejorar mis habilidades y mi ritmo para tener la oportunidad de poder ganar. Para mí es importante tener un gran equipo detrás de ti. Algunas cosas las puedes preparar por ti mismo antes de la carrera, pero la otra cosa es que tienes que tener el equipo correcto, con las personas adecuadas y la moto adecuada para que esto suceda. Espero y deseo que este sueño se haga realidad".

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