Lavigne: "Hay una sensación de alivio tras unos meses complicados"

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17 ene. 2019 13:40

Etienne Lavigne, director del Dakar, hace balance de la 41ª edición del rally y asegura que ha ofrecido la intensidad y exigencia esperadas a nivel deportivo.

Pisco (Perú).- El Dakar y sus organizadores vivieron uno de los momentos más complicados el pasado 2018. Quizás el que más desde que se canceló la edición 2008 por las amenazas de los grupos terroristas africanos. Pero finalmente Etienne Lavigne, director de la carrera, y su equipo lograron preparar un raid de 10 etapas con un recorrido 100% peruano. 

Después de una edición intensa, con cambios en las clasificaciones y con una categoría de motos especialmente apretada, Lavigne se muestra aliviado en la entrevista con Motorsport.com en el campamento de Pisco. 

“Al final, ha ido bien. Fue realmente una nueva experiencia por varias razones: nuevo formato del Dakar con un solo país, solo 10 etapas y casi un solo tipo de terreno. Pero hemos tenido un auténtico Dakar, muy diferente de las ediciones anteriores, pero de alto nivel deportivo. Ha sido una competición intensa a pesar de las etapas cortas, porque ha sido un recorrido muy selectivo e intenso. Ha habido cambios en la clasificación casi cada día y con sorpresas. Tengo la satisfacción de no haber realizado un Dakar cutre. Fue una edición exigente y con un balance deportivo positivo", reflexionó.

El pasado verano, el Dakar estuvo pendiente de un hilo, después de que Chille y Bolivia le diesen la espalda en el último momento, días antes de que presentara su recorrido para este enero.

“Sí, hay cierta sensación de alivio porque el año fue muy complicado. Hemos atravesado turbulencias durante varios meses entre abril y agosto, al no saber cómo ni cuándo podíamos preparar las cosas. Con mucho trabajo hemos realizado una edición con un formato muy renovado. Más corto, pero más intenso. En julio no sabíamos cuál sería el nivel de participación y fue la mejor sorpresa de este año el buen número de competidores, porque es el primer barómetro de tu evento. Si hubiéramos tenido 200-230 competidores, no habríamos estado igual de contentos".

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En esta edición, los coches y SxS recorrieron un total de 5.603 km, con el 52,8% de ellos siendo cronometrados (2.961 km) y un 47,2% de enlaces. Algunos competidores se quejaron de que, a pesar de lo prometido, la proporción de enlaces fue similar a la de ediciones anteriores (48,26% en 2018), pero Lavigne asegura que lo importante es la calidad del recorrido.

"Son muchos menos. Normalmente, un Dakar es casi 9.000 km, 5.000 de especial y unos 4.000 de enlace. Este año tenemos 3.000 de especial y 2.000 de enlace. Ha sido el Dakar más tranquilo en este tema desde su primera edición, con solo tres vivac. No puedo entender las críticas al respecto", respondió inicialmente. 

Pero a la repregunta de que el porcentaje era similar, añadió: "Sí, pero la calidad del recorrido no está sobre el número de kilómetros, depende del terreno. Yo he hecho etapas de 600-700 km entre Argentina y Bolivia o Bolivia y Perú. Son etapas largas, con pilotaje, pero en la misma pista durante 300-400 km. Es largo, pero no es difícil a nivel técnico, es un tema de ritmo. Pero este año han sido etapas más técnicas, más intensas. Hemos realizado lo que dijimos".

Una de las polémicas de este Dakar 2019 fue el abandono de Nicola Dutto y sus tres compañeros, Julián Villarrubia, Pablo Toral y Víctor Rivera en la etapa 4. Lavigne asegura que no hubo discriminación y que está "decepcionado" por la situación.

“Mi versión es que en la etapa maratón, en Moquegua, organicé un gran aplauso de todos los pilotos de motos para reconocer su participación, su desafío y su competitividad. Ahora no está contento. El reglamento del Dakar es el mismo para todos. No voy a adaptarlo a cada familia de pilotos, es imposible. Si tú no haces el recorrido íntegro, no puedes pretender estar clasificado", subraya.

"No tengo ni siquiera la autoridad para solucionar estas cosas. Los comisarios de cada disciplina son los responsables de aplicar estos reglamentos deportivos. Para mí es una pena, porque me gusta mucha la historia de este tipo de desafíos, de la voluntad de Nicola y estamos encantados de que vengan este tipo de pilotos con grandes retos. No hay discriminación y es una pena tener este tipo de polémicas. Él está muy decepcionado y nosotros no estamos satisfechos por ello".

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Autor Sergio Lillo