El piloto que acusa a Sainz: de fundar Booking a lograr un hito en el Dakar

Kees Koolen, cofundador del gigante de internet, disputa su 10º Dakar sobre un quad que ha construido él mismo. El holandés acusó a Sainz de haberle atropellado y no asistirle en la etapa maratón.

#267 Barren Racer: Kees Koolen

Salta (Argentina).- “Crear Booking se pareció a estar solo en el desierto”. El autor de esta comparación sabe de lo que habla. Kees Koolen (Bergeyk, Holanda, 1965) creó junto a Arthur Kosten la compañía de viajes allá por 1996, cuando todos les tildaban de locos.

Este 2018, Koolen se ha convertido en protagonista por acusar a Sainz y Peterhansel de haberle atropellado y no socorrerle en la etapa Maraton camino de Uyuni. Tal acusación llevó a Sainz a declarar ante los comisarios y podría haber una sanción que, según Peugeot, podría ir desde una simple reprimenda a una penalización de tiempo indefinido en la general.

Conozcamos un poco más de Kees Koolen

Desde 2009, cuando el Dakar llegó a Sudamérica, el holandés se propuso como reto acabar la mítica prueba. No solo lo ha conseguido en cinco de sus 9 participaciones, sino que es el primer y único competidor en haberlo hecho en las cuatro categorías clásicas del Dakar (moto, quad, coches y camiones).

Motorsport.com, antes del incidente con Sainz, pudo hablar con él.

“Corrí en 2009 con una moto. He hecho todos los Dakar en Sudamérica y era para mí algo desconocido, ya que el dueño del equipo era mi vecino y me había contado que había hecho el Dakar una vez y ese año fue un buen momento porque estaba la crisis económica y no mucha gente quería correr”, cuenta el holandés sobre sus inicios.

“Terminé, pero me dije que nunca lo volvería a correr en moto. Y así comenzó todo”.

Toda una aventura que llega hasta la edición 2018 después de haber pasado mil y una situaciones, tres años en coches, uno en quad, uno en camión y los cuatro últimos en quad de nuevo.

Es esta la especialidad que más ha encandilado a Koolen, tanto que ha llegado a construirse su propio cuatriciclo sobre el motor de un KTM 690, el BR 1 690, con el que corrió en 2017, fue 17º y ganó su primera etapa en el Dakar.

"Realmente nunca había pensado mucho en ser el primero en completar el rally en las cuatro categorías. Pero cuando lo logré mucha gente me decía que era algo especial, así que se convirtió en algo especial para mí. Pero lo hice por mí”, asegura.

En esta edición marcha 8º, a casi cuatro horas del imbatible Ignacio Casale, pero su objetivo es el podio.

"He terminado el Dakar en las cuatro categorías que existen (moto, buggy, camión y moto), pero este año quiero conseguir un buen resultado con el quad: así que intentaré estar en el podio. Si el resultado es bueno este año, el próximo correré en SxS, así tendré las cinco categorías que existen ahora”.

El Dakar, “casi” tan bonito como crear Booking

Koolen deja claro que en estos días en Sudamérica su teléfono está apagado y no contesta a ningún mail del trabajo. El holandés compara fundar Booking con el Dakar.

"Yo comparo mucho construir una gran compañía con correr un raid, porque si creas una compañía como Booking, que fue la primera del mercado en su sector, es como si estuvieras solo en el desierto, nadie te ayuda, tienes que hacerlo por tu cuenta, debes navegar muy bien y mantener la concentración”, apunta.

A la pregunta de Motorsport.com de qué le satisfizo más, responde: “Es casi igual. Es muy bonito construir una compañía como Booking, pero te quita mucho tiempo. Yo me consideraba muy afortunado al principio y no me daba cuenta de lo que había conseguido. Terminar el Dakar fue también muy bonito. Quizás, personalmente, es el mismo tipo de logro”.

Mira las fotos de Kees Kolen, el piloto que acusó a Sainz

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Acerca de este artículo
Series Dakar
Evento Dakar
Pilotos Carlos Sainz , Kees Koolen
Tipo de artículo Artículo especial
Etiquetas carlos sainz, dakar, dakar 2018, kees koolen