Isidre Esteve, "a por el top 10" en el Dakar 2021

Isidre Esteve y Txema Villalobos afrontan su mayor reto hasta la fecha: estar entre los mejores del Dakar 2021 con su Toyota Hilux.

Isidre Esteve, "a por el top 10" en el Dakar 2021

Isidre Esteve solo sabe soñar en grande. El piloto catalán de 48 años disputará su 15º Dakar, el sexto en coche desde aquella maldita jornada en la Baja Almanzora que le dejó paralítico. Después de demostrar con un Mitsubishi Montero y un Sodicars BV6 que podía acariciar el top 20, ahora quiere elevar el listón.

El de Oliana ya reconoció a Motorsport.com hace un año que estaba "convencido" de que se subiría a un coche oficial algún día en el Dakar. Y aunque ese día aún no ha llegado, Esteve tendrá un pata negra el próximo enero en Arabia Saudí.

Con el respaldo de Toyota España y dentro de la estructura de Overdrive (preparador belga), el Repsol Rally Team y su Hilux aspiran a estar entre los 10 mejores en la 43ª edición de la mítica prueba, tras su odisea el pasado enero.

"Las sensaciones son únicas y nos hacen tener motivación para lograr grandes cosas. Estamos donde habíamos soñado, con un coche que nos permite ser competitivos cada día. Esta Hilux hace que las cosas sean más fáciles y te permite llegar al límite antes en la pista. El equipo está ilusionado y eso se contagia. Estamos ante un año muy importante para nosotros", comentó el español en la presentación del equipo este martes.

"La entrega de potencia es lo que más nos ha sorprendido, cómo un motor de gasolina tiene el par que tiene este. Estamos delante de una oportunidad increíble para disfrutar de la carrera y para pensar que podemos ser competitivos". 

Esteve y su copiloto, Txema Villalobos, el niño que un día soñó con ser Vatanen viendo el Dakar en la tele, compitieron por primera vez con la Hilux en el Rally de Andalucía, donde lograron su mejor clasificación general en una prueba internacional: octavo de los coches. 

Pero la pandemia de COVID-19 ha limitado el número de test que Esteve ha podido completar. Aun así, deja claro que la cita andaluza ha sido clave para poder llegar con ciertas garantías a Arabia Saudí.

"Adaptarse de un diésel a gasolina no es sencillo. Vimos cómo cada día dábamos un salto hacia delante, éramos más competitivos y los tiempos lo reflejaban. Fue clave para tener todo a punto para el Dakar, porque tuvimos suerte de disputarlo ante la situación que estamos viviendo", reconoce.

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"Fueron unos resultados creo que muy buenos, pero les dije a todo el equipo que no debíamos mirar el resultado, sino intentar aprender cómo funciona este coche y coger ritmo siendo seguros en la pista. Se trataba de no competer errores y tener buenas sensaciones y ver cómo mejorábamos cada día". 

Pero Esteve deja claro cuál es su principal ambición y tiene claro que van a rondar el top 10 de la general el próximo 15 de enero, cuando el Dakar haya completado su vuelta de sur a norte a la península arábiga. 

"Hay un nivel extraordinario en coches en el Dakar en este momento y por primera vez vamos a estar ahí, en el sitio que soñábamos estar algún día. Pienso que para nosotros será importante ser competitivos cada día y no cometer errores que nos penalicen mucho. Estar entre los 15-20 primeros cada día será positivo", apunta.

"Somos conscientes de que hay que ser regular porque la carrera seleccionará mucho. Estar entre los 10 primeros sería extraordinario, pero la clave es ser competitivos cada día y no cometer errores. Vamos a dar el máximo para estar en el top 10, ¡ya lo veréis!".

Las fotos del Toyota Hilux de Isidre Esteve, Txema Villalobos y el Repsol Rally Team

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Sobre este artículo

Campeonatos Dakar
Pilotos Isidre Esteve Pujol , Txema Villalobos
Equipos Repsol Rally Team
Autor Sergio Lillo