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Isidre Esteve: "Si terminamos entre los 20 primeros será para estar contentos"

El piloto catalán vuelve al Dakar por tercer año en coches tras el accidente que le dejó parapléjico en 2007 y lo hace con el objetivo de luchar con los de arriba. Esteve recuerda cómo el Teneré y África le engancharon al mítico raid.

Isidre Esteve: "Si terminamos entre los 20 primeros será para estar contentos"

Isidre Esteve, Txema Villalobos, Repsol Rally Team

Isidre Esteve (Oliana, 1972)  vuelve al Dakar para seguir midiéndose con antiguos rivales como Cyril Despres y Nani Roma y esta vez espera estar un poco más cerca de ellos tras su 34º puesto en 2017. El piloto catalán, que llegó a ser cuarto en motos en 2005 y 2001, deja claro que la competición es su modo de vida.

En la 40ª edición del Dakar correrá con un prototipo de Sodicars, un BV6 con 340 CV y 4x4. Sus primeros recuerdos del rally hablan del Teneré, de tormentas de arena, de corresponsales en mitad de la nada y de aventureros que le incitaron a probar suerte en 1998. 20 años después y tras mil aventuras y desventuras, Isidre Esteve quiere volver a luchar con los de arriba.

Pregunta. Después de cruzar la meta el año pasado, nos comentaba que lo primero en lo que había pensado era en cómo dar ese paso adelante. ¿Está donde soñaba?

Respuesta. Sí, sí. Recuerdo perfectamente ese momento. Con Txema veníamos hablando de ello antes de llegar a donde estabais vosotros. Y sí, creo que hemos dado un salto cualitativo importante porque pasamos de un coche con base de serie, a uno de competición con una distribución de pesos muy diferente. Nos va a hacer más competitivos. Había que dar sin duda este paso, ya que no puedes llegar directamente a uno de los coches punteros de arriba. Sabemos que aún nos queda un poco más para llegar a donde están Toyota, MINI y Peugeot, pero creo que es la dirección correcta.

P. ¿Qué particularidades tiene este BV6?

R. Hay cosas importantes. Una es que la base de cómo se hizo el coche es cogiendo el reglamento del Dakar y se construyó pensado en ello. Con el peso mínimo permitido, 1.800 kg, chasis tubular, carrocería de carbono completa y cambio secuencial. El motor es un BMW biturbo diesel que da unos 340 CV con tracción cuatro ruedas. Nosotros montamos BF Goodrich y aunque este año han sacado un neumático nuevo para los 4x4, nosotros decidimos mantener el del año pasado porque nos dio superbuen resultado. Los pesos del coche están muy centrados y eso se nota mucho al saltar y en las dunas. Ahora tenemos que saber encontrar qué ritmo es el nuestro para poder ser lo más competitivos posible. 

P. Esa primera semana en Perú parece el temor de muchos y es bien recibida por otros, ¿cómo la ve?

R. Yo creo que la primera parte de Perú hacía falta por el tema de las dunas. En los últimos años todo el mundo lo ha pedido. No podía haber un Dakar sin etapas de dunas como las de Perú. Es una semana complicada si tienes muchos problemas y hundes el coche en la arena, ya que cada vez que tienes que recuperarlo son 40 minutos como mínimo y el castigo que sufre la mecánica por abusar del embrague, las temperaturas… te puede penalizar mucho en la segunda parte de la carrera. Allí no se va a ganar la carrera, pero sí que pueden dejarse mucho tiempo. El objetivo es llegar a la etapa de descanso en La Paz sin haber cometido grandes errores y sin grandes penalizaciones y conscientes de que luego llega la etapa Maratón que es complicada y en altura.

P. ¿Con qué estaría contento el día 20?

R. Yo creo que una vez vistos los participantes, analizado el coche y dónde estábamos en Marruecos [Rally OiLibya], la primera semana tenemos que estar entre el 20-25 si no cometemos errores. En la segunda, nos gustaría estar entre los 20 primeros, más cerca del 15 que del 20. Son unas posiciones en las que nos podemos mover y si ponemos encima de la mesa el equipo que llevamos, la calidad de la mecánica y la experiencia que tenemos, son resultados para estar contentos. Pero eso no quiere decir que un día hagas mal las cosas y estés el 40º o que un día tengas suerte y estés el 12º.

P. Se cumplen 40 años de Dakar, ¿cuál es su primer recuerdo de niño?

R. Yo lo veía por la tele. Era la carrera de las Navidades. Veía a un señor de blanco que se bajaba de un helicóptero vestido de blanco. Era Thierry Sabine. Salía un enviado de prensa en medio del Teneré y contaba que no había llegado ningún piloto por una tormenta de arena y no decían más de los demás. Yo me preguntaba '¿Y dónde están los otros?'. Y al día siguiente, lo mismo. No se hablaba de los pilotos durante días. Yo lo veía como algo estratosférico. Era una gente que se iba al desierto, tenías pocas noticias de ellos y era algo muy heroico. Y eso me hizo participar en ella en 1998.

P. ¿Cómo recuerda ese debut? 

R. Como la experiencia personal de mi vida. Cuando yo fui venia del Enduro y técnicamente en moto sabía ir. El tema de navegación, el desierto y las dunas no lo había pisado en mi vida, pero aproveché la oportunidad. Cuando me metí en el desierto la primera vez y me pasó algo pensé que no me iba a encontrar nadie y que me iba a morir allí. Pero ves la inmensidad del desierto, la gente de ahí... es nuevo todo. Necesitaba todo el día para hacer las etapas. Para mí fue la experiencia de mi vida, conocer África, la carrera y tener la suerte de terminar… Salimos 225 motos de París y llegamos 35. Yo hice el 18º y me dije: “Esto es grandioso”. 

P. 11 ediciones ya tanto en dos ruedas como en cuatro, ¿con qué se queda?

R. He vivido momentos de todo tipo. Para mí los momentos peores fueron en el accidente de Fabrizio Meoni. Yo iba detrás suyo y nos encontramos con ello y suerte que al cabo de un rato llegó Marc Coma. Este es el peor recuerdo. Hubo un periodo corto de tiempo con muchos accidentes como el de Richard Sainct en Egipto. A nivel deportivo, naturalmente hubo dos años que luché por ganarlo y uno rompí la caja de cambios luchando con Marc y en el otro tuve una caída en la parte final de la carrera también luchando con él. Ahora con el tiempo piensas que estuvo bien estar ahí y luchar por estar delante, ya que hablamos de competición y es lo que nos apasiona. Está bien haberlo vivido. 

P. En la pasada edición llegó con su cojín inteligente y fue algo vital para usted.

R. Sin duda sin él no podría correr. Es un tema muy importante y es algo que nos enorgullece en la Fundación. Fue un proyecto que nació a partir de la necesidad y hemos sido capaces de trasladarlo y sacarlo para que revierta sobre la sociedad y mejore la calidad de vida de las personas que lo necesitan. Lo que me permite es que vuelva este año al Dakar y no me planteé si tengo que pensar en mi estado físico. Es una tranquilidad absoluta. Si resulta que un día voy a pasar 20 horas en el coche con problemas, sé que voy a llegar al vivac entero.

P. Ese año llega con mayor apoyo de Repsol, sin duda, un aliciente, ¿no?

R. Son el patrocinador principal del proyecto y el equipo se llama Repsol Rally Team. Ellos hacen posible que esté aquí y que tenga la posibilidad de mejorar. No hacemos las cosas solo para un Dakar y estamos convencidos de que la relación que comenzó el año pasado, no va a terminar después de este.

P. La gente le ve de nuevo en coches y se preguntará: ¿de dónde saca Isidre Esteve las ganas de seguir disfrutando y sufriendo el Dakar?

R. Yo creo que es como una persona que toda la vida se dedica a algo y le pasa lago y quiere seguir haciendo lo mismo. Al fin y al cabo mi vida ha estado en el mundo de las carreras desde hace muchos años. Sí es cierto que en 2007 cambian algunas cosas, pero también es por la voluntad de querer continuar ligado al mundo del deporte y las carreras. Y luego porque hay un tema importante. Si tuviera que volver en una disciplina en la que los pilotos con discapacidad estuvieran en otro apartado, quizás no hubiera vuelto. El hecho de que el mundo del motor sea el claro ejemplo del deporte inclusivo, de que todos tengamos las mismas dificultades y podamos convivir juntos es clave. Al final, en la línea de salida están Cyril, Nani, Marc Coma está de director…. Y dices 'Hostia, si no ha cambiado nada. Antes corrías en moto y ahora en coche y al final de la especial nos juntamos y hablamos de ello'. Este es el motivo por el que entrenamos cada día. Nos gusta esto y tenemos el privilegio de poder hacerlo. 

Isidre Esteve, Txema Villalobos, Repsol Rally Team

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#336 Repsol Rally Team: Isidre Esteve, Txema Villalobos

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Sobre este artículo

Campeonatos Dakar
Pilotos Isidre Esteve Pujol , Txema Villalobos
Autor Sergio Lillo