Isidre Esteve: "El Dakar tiene que ser así; una aventura, no un sprint"

El piloto español regresa al rally más duro del mundo ocho años después de correrlo por primera vez en coche tras el accidente que le dejó en silla de ruedas en 2007 y respalda los cambios que ha hecho la organización.

Isidre Esteve, J.M. Villalobos, KH-7 Rally Team

Isidre Esteve y J.M. Villalobos, KH-7 Rally Team

Foto: KH-7 Rally Team

Contra viento y marea y con la superación como bandera, así regresa Isidre Esteve al Dakar ocho años después. En la edición que arranca el 2 de enero en Asunción (Paraguay) el piloto catalán estará a los mandos de un Mitsubishi Montero en la categoría T1S, dentro de la misma estructura que la debutante Cristina Gutiérrez, y disputará su 12º Dakar.

"Hace ocho años pensaba que jamás volvería a vivir este momento. Volver al Dakar es impresionante, es una carrera que me lo ha dado todo", aseguró Esteve este miércoles en la presentación de su coche en Madrid. "El Dakar es toda una experiencia. El hecho de que amateurs y profesionales compitan juntos y compartan espacios es algo especial. Es mucho más que una carrera, es una forma de entender la vida". 

Esteve sufrió más de la cuenta en 2009, cuando completó el primer Dakar americano, y tuvo que emplear un año y medio para recuperarse de las llagas que le había originado el roce con el asiento tras más de 9.000 kilómetros de competición.

Durante todo este tiempo ha diseñado, con la ayuda de Josep María Lloreda, presidente de KH7, y un grupo de expertos, un cojín inteligente que le evitará volver a sufrir los mismos problemas. En estos años, Esteve ha seguido compitiendo y ha ganado el Campeonato de España de Rallys Todo Terreno en 2013 y 2014 en la categoría Buggy y el subcampeonato absoluto en 2014. 

"Cada año que se presenta una edición va a ser la más dura del mundo, entonces no pasa absolutamente nada. Aunque es cierto que ha cambiado mucho desde África y en los últimos años. Este año tenemos un Dakar de contraste: de las pistas de Asunción al altiplano de Bolivia y las dunas", apunta Esteve sobre el recorrido que ha preparado la organización para este año. 

"La navegación cobra una importancia muy relevante, han quitado muchas de las funciones del GPS. Va a ser complicado y habrá que encontrar un ritmo óptimo en el que puedas seguir la navegación y no machacar el coche".

"Estas últimas ediciones teníamos un Dakar muy rápido, muy al sprint, con especiales muy cortas y donde era muy predecible según qué etapas quién iba a ganar", considera el piloto catalán sobre el cambio de rumbo que ha realizado Marc Coma desde al dirección deportiva del evento. 

"Habrá que cometer menos errores de navegación. Creo que el Dakar tiene que ser así. No puede ser una carrera al sprint, no puede ser una carrera del WRC pero de 15 días, tiene que ser una aventura".

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Series Dakar
Pilotos Isidre Esteve Pujol
Tipo de artículo Noticias de última hora
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