Vídeo: una tarde de copilotaje con Isidre Esteve y su Toyota Hilux

Isidre Esteve desveló sus planes para preparar el Dakar 2022 después de compartir con Motorsport.com un copilotaje único en su Toyota Hilux.

Subirse en el asiento derecho de un coche de competición es algo único, quizás ligeramente comparable a sentarse en la montaña rusa más intensa del parque de atracciones más cercano. Pero hacerlo junto a Isidre Esteve, 13 Dakares disputados, eleva el listón un poco más.

El piloto de Oliana (Lleida) finalizó su sexto Dakar en coche el pasado enero y ya tiene planeado cómo preparar el próximo asalto durante los siguientes meses. Pero antes de entrar en detalles, ofreció a Motorsport.com una buena prueba de lo que significa pilotar un Toyota Hilux 4x4 de 1850 kg con motor V8 de gasolina de cinco litros, 350 CV y 560 Nm de par, lo que también permitió valorar el trabajo que hace Txema Villalobos, su copiloto, a su derecha en cada etapa.

"Nos vamos a divertir", fueron sus palabras instantes antes de acelerar a fondo y frenar de igual manera instantes después. La maniobra la repetiría en otras tres ocasiones antes de avisar con un "Va" y encendérsele la mirada. 

Al final de la primera recta de los caminos privados de la finca Monte de Cutamilla, a pocos kilómetros de Sigüenza, había una pequeña y estrecha chicane entre árboles. Esteve no se inmutó y tiró la Hilux entre medias después de bajar dos marchas, apretar hacia el fondo el aro de metal que le sirve de freno, no soltar del todo el otro aro más grande que hace las veces de acelerador y girar su manos para trazar ambos vértices con el aro central de su volante.

A su derecha te das cuenta de que lo que hace el piloto catalán a cada segundo de una etapa es una auténtica locura. Para ello ha tenido que entrenar a sus manos y su cerebro –después del terrible accidente que sufrió en la Baja Almanzora 2007 y que le dejó paralítico mientras competía en moto– a ser capaces de realizar una coreografía sencillamente imposible.

"Alguna vez tiro del freno de mano cuando quiero cambiar de marcha, eso es cierto", reconocerá con humildad después de cerca de 8 minutos de zigzagueos, derrapes y gas a fondo. Pero la sincronización de sus dedos, sus brazos y su cerebro no deja de sorprender por algo así.

Desde el asiento de la derecha, sorprenden las inercias del Toyota Hilux de Overdrive: es dócil en la respuesta al freno de mano, consistente en las frenadas y la aceleración es sencillamente imponente. En cuanto a las suspensiones, de doble horquilla, ¡qué decir! Reaccionan ante todo y absorben hasta los impactos más duros con sus 280 mm de recorrido y sus amortiguadores Reiger dobles. 

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"¿Te ha gustado?", preguntó Esteve al realizar la última frenada del día, mientras el sol empieza a ponerse entre los encinares de Sigüenza. La pregunta tiene fácil respuesta: "Una pasada". 

Instantes después, Esteve se coloca delante de su Hilux para aprovechar los últimos rayos de luz y conversar de cómo fue su último Dakar, qué necesita para colarse en ese top 15 o top 10 con los mejores y, sobre todo, mostrar ese carisma único con el que seguir creyendo que no hay imposibles. 

"Naturalmente, me hubiese gustado tener un resultado deportivo mejor. Solo tuvimos un problema importante durante el Dakar 2021, que es que rompimos el diferencial delantero a dos días del final y bajamos al 28º. Pero esto también te da idea de lo competitivo que ha sido el Dakar este año. Hemos corrido mejor que nunca, pero ahora hay 45 coches que son MINI, Toyota, Century, Prodrive, Peugeot... el nivel es muy alto",  valora Esteve.

El catalán tiene claro que necesita sumar los máximos kilómetros posibles en los próximos meses y para ello empezará ya en junio con la Baja Extremadura, para luego hacer la Baja Aragón, el Rally de Marruecos "y algún test entre medias". "Esto nos tiene que permitir llegar con mejor ritmo que el pasado enero. Hace falta continuidad", subraya.

Valga su "la vida es corta, habrá que aprovecharla" como broche de oro a una tarde de naturaleza, off road y conversaciones sobre competición con uno de esos personajes únicos en el mundo del motor.

La entrevista completa la puedes ver en el vídeo que abre este artículo, así como algunas de las imágenes del copilotaje.

Más fotos de Isidre Esteve y su Toyota Hilux

#327 Repsol Rally Team Toyota: Pujol Isidre Esteve, Txema Villalobos

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Sobre este artículo

Campeonatos Dakar
Pilotos Isidre Esteve Pujol
Equipos Repsol Rally Team
Autor Sergio Lillo