Isidre Esteve y el Repsol Rally Team sueñan con entrar en la élite del Dakar

El piloto catalán vuelve al Dakar en su 40 aniversario con un nuevo prototipo preparado por Sodicars y con el objetivo de llegar a Córdoba entre los 20 primeros del rally tras su 34º puesto en 2017.

Isidre Esteve, Txema Villalobos, Repsol Rally Team

Madrid.- "Volver a la élite". Ese ha sido el mensaje que Isidre Esteve ha querido transmitir este martes en el Campus Repsol. Tras su regreso al mítico rally en 2017 con el equipo DKR, su Mitsubishi adaptado y el imprescindible cojín inteligente, el piloto catalán busca ahora dar el salto al top 20 en su 12ª participación. 

Su 34º puesto en la pasada edición, 4º en la categoría T1S –reservada a los coches derivados de serie– dio alas a un Esteve que ya en el vivac de Río Cuarto aseguró a Motorsport.com que su pensamiento tras acabar el Dakar en perfectas condiciones era regresar con opciones de luchar con los de arriba.

Y para ello cuenta con el prototipo 4x4 BV6 preparado por Sodicars Racing, con motor BMW 3 litros biturbo diésel de 340 CV, chasis tubular y cambio secuencial. "Estamos en el camino y la dirección correcta. Somos testarudos, persistentes... porque hemos creído que podíamos hacerlo, a pesar de las dificultades en el camino", aseguró Esteve durante la presentación del proyecto. 

“Ahora ya tenemos un verdadero coche de carreras, con chasis tubular, más potencia, cambio secuencial... Todo el conjunto es mejor y nos permitirá ser más competitivos. Mi gran ilusión es repetir en coche lo mismo que hice en su momento en moto, es decir, formar parte de ese reducido grupo de pilotos que tienen opciones de ganar etapas y carreras", deja claro el de Oliana.

Repsol ha querido volver a apostar por Esteve, como hizo en sus tiempos sobre dos ruedas cuando luchaba por la general del Dakar, “como piloto competitivo y experimentado, pero sobre todo como persona, por los valores que representa, con los que se identifica Repsol: esfuerzo, dedicación, superación, trabajo en equipo, ilusión e innovación", en palabras de Lucas Angellini, director de Lubricantes, Asfaltos y Especialidades de Repsol. 

Isidre Esteve, su copiloto Txema Villalobos y el BV6 han sumado cerca de 4.000 kilómetros durante este año entre entrenamientos y las dos carreras que han disputado: Baja Aragón y Rally OiLybia de Marruecos. 

"Estamos preparados para competir de verdad. Todavía estamos un peldaño justo por debajo de los equipos oficiales. Si en alguna etapa nos pudiéramos mezclar con ellos, sería genial. En la primera semana en Perú queremos estar entre los 30 mejores y el objetivo es estar en el top 20 al final del Dakar. Eso dejará claro que hemos sido competitivos", añade Esteve.

"Se ha devuelto al Dakar donde merece gracias al trabajo de Marc Coma y ASO. Van a ser unas etapas iniciales increíbles y realmente selectivas. Nadie quiere una carrera fácil y habrá una selección importante de competidores ya en los primeros días".

Aquella tarde de 2007 en la Baja Almanzora (Almería) es algo de otra vida. Allí se fracturó las vértebras T7 y T8 y se quedó parapléjico, pero Esteve, que ya ha demostrado ser un ejemplo de tesón y lucha, reconoce: "Cuando me estaba recuperando pasé de pensar en todo lo que ya no podría volver a hacer, como montar en moto, a pensar en las cosas que sí podría seguir haciendo y creo que soy un afortunado al poder estar aquí, compitiendo y dedicándome a esto". 

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Series Dakar
Pilotos Isidre Esteve Pujol , Txema Villalobos
Tipo de artículo Noticias de última hora
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