Peugeot: "Será nuestro último Dakar y queremos acabar con nota alta"

La marca francesa deja claro que la edición 2018 será su última participación en el raid sudamericano y aspira a todo manteniendo a Loeb, Sainz, Peterhansel y Despres y tras más de 18.000 km de test este 2017.

Cyril Despres, Peugeot 3008DKR Maxi

A dos meses de que arranque la edición 40 del Dakar, Peugeot ha dejado claro que no regresará a medio plazo a la cita sudamericana después de 2018. Los rumores han sido intensos desde enero y después de que Jean-Marc Finot, director de PSA Motorsport, lo sugiriera a principios de octubre, asegurando que la intención del grupo es "limitarnos a un programa deportivo internacional por cada marca", Bruno Famin, director de Peugeot Sport, lo ha confirmado.

"Estamos encantados de retener a nuestro Dream Team para el próximo Dakar, que nos ofrece una combinación perfecta de rendimiento y experiencia. Ya que será el último Dakar de Peugeot, nos encantaría terminar nuestra increíble aventura con una nota alta. Pero, como digo siempre, no puedes dar por supuesto nada. Lo más complicado después de ganar, es hacerlo de nuevo", asegura el francés en un comunicado de la marca gala.

Así, con Citroen centrada en el WRC, Peugeot tendrá como principal programa el World Rallycross, con Loeb en sus filas y con la vista puesta en una versión eléctrica de esta modalidad en 2020, después de haber puesto en paréntesis su posible regreso a Le Mans hasta que ACO y FIA aclaren su futuro técnico.

"Las modificaciones que hemos hecho en el 3008DKR Maxi se han mostrado efectivas por ahora, pero el Dakar sigue siendo una incógnita, debido a la gran variedad de terrenos y retos a superar. El reciente Rally de Marruecos nos recordó una vez más que nuestros rivales son extremadamente fuertes", añade Famin.

Los pilotos de Peugeot se muestran confiados tras las siete sesiones de test (más de 18.000 km) que han llevado a cabo entre Marruecos, Francia y Portugal desde mayo con el nuevo 3008DKR Maxi (20 cm más ancho) y después de competir en el Silk Way Rally (donde ganó Cyril Despres) y en el Rally de Marruecos (donde Loeb y Sainz tuvieron problemas en la suspensión). 

"Por ahora me siento con confianza. Todos los test que hemos hecho han ido bien, sobre todo los posteriores al Rally de Marruecos. Aunque no ganamos, el rally fue positivo para nosotros porque encontramos problemas que podrían habernos afectado en el Dakar. Tener un buen nivel de consistencia es extremadamente importante para el Dakar y creo que en Marruecos pudimos encontrar el ritmo adecuado, por lo que fue una buena preparación", asegura Carlos Sainz.

"La nueva normativa no favorece a Peugeot"

La organización del Dakar confirmó la semana pasada el reglamento que aplicará en la 40ª edición, bajando finalmente a 1.850 kg el peso de los 4x4 prioritario y aumentado a 1.580 el de los buggy (Peugeot al completo y Mini con algunas unidades tendrán 4x2 en esta edición).

La brida de admisión de los 4x2 FIA gasolina será finalmente de 39 mm frente a los 38 de los 4x4 FIA. Mientras que los diesel, como el Peugeot, tendrán una de 38.

"[Los pilotos] son conscientes de que la última normativa no favorece a Peugeot, ya que ha recibido más peso mientras que sus rivales han sido aligerados y también tienen más libertad de acción en otras áreas", asegura Peugeot Sport. 

El propio Sainz señala al respecto: "La normativa ha cambiado, dándole a los 4x4 algunas ventajas este año, lo cual no nos facilita las cosas. Pero tengo confianza en lo fuerte que es nuestro equipo". 

"Ese año será aún más especial que el pasado, con la 40ª edición y mi participación 29. Quién sabe si será mi última o no, eso habrá que verlo. El 3008DKR Maxi es sencillamente el mejor coche que he pilotado nunca. Nuestro objetivo es ganar de nuevo y terminar el programa en lo más alto", añade, por su parte, el 13 veces ganador del Dakar, Stephane Peterhansel. 

"Tenemos solo seis raids en nuestro haber, lo que implica que siempre estaremos en desventaja en cuanto a experiencia con los demás. Los ingenieros de Peugeot Sport han ido al límite en el desarrollo del nuevo 3008DKR Maxi. Es un coche fiable que puede ir por cualquier lado y absorberlo todo", dice Sebastien Loeb, que estuvo a un paso de ganar el Dakar 2017, y se encontró en la misma situación en el Silk Way Rally este año, así como en el Rally de Marruecos hasta que varias averías mecánicas le alejaron del triunfo.

"Terminamos terceros en el Dakar 2017, así que está claro que solo hay dos maneras de mejorar ahora. Esperamos un Dakar más estilo raid con alguna navegación compleja y ese inicio en Perú. Será especiales duro por la complejidad del recorrido y por la fuerza de nuestros rivales. Este 3008DKR Maxi es, sin duda, el coche más rápido que hemos tenido nunca", apunta Cyril Despres, que ganó el Silk Way Rally en julio.

No te pierdas este espectacular vídeo en las dunas marroquíes: 

Carlos Sainz, Peugeot 3008 DKR, Peugeot Sport

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Cyril Despres, Peugeot 3008 DKR, Peugeot Sport

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Carlos Sainz, Peugeot 3008 DKR, Peugeot Sport

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Carlos Sainz, Peugeot 3008 DKR, Peugeot Sport

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Cyril Despres, Carlos Sainz, Stéphane Peterhansel, Peugeot Sport

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Carlos Sainz, Peugeot 3008DKR Maxi

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Carlos Sainz, Peugeot 3008DKR Maxi

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Cyril Despres, Peugeot 3008DKR Maxi

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Cyril Despres, Carlos Sainz, Stéphane Peterhansel, Peugeot Sport

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Peugeot 3008DKR Maxi

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Acerca de este artículo
Series Dakar
Pilotos Carlos Sainz , Sébastien Loeb , Daniel Elena , Stéphane Peterhansel , Cyril Despres , Lucas Cruz Senra , David Castera
Tipo de artículo Noticias de última hora