El chip que controla a los pilotos del Dakar se traga

e-Celsius ha sido creado por un equipo de investigadores franceses y qataríes para controlar la temperatura interna y la influencia de esta en el rendimiento.

El chip que controla a los pilotos del Dakar se traga
Píldora Body Cap junto al sistema eTrack

Arequipa (Perú). Hans-Jos Liefhebber (Hardinxveld-Giessendam) llega agotado de recorrer dunas, tragar arena y tirar de su KTM 450 Rally Replica. Lo primero que le gustaría hacer es tumbarse, comer algo y recuperarse del esfuerzo, pero lleva un chip en su intestino y tiene que pasar por la carpa médica para descargar los datos de la jornada.

El proyecto de Body Cap, una compañía francesa de soluciones para la monitorización tecnológica, pretende encontrar la relación entre la temperatura del ser humano y del vehículo y el rendimiento en una carrera como el Dakar.

Para ello, miden la temperatura interna con una ‘píldora’ de 1,7 gramos y el tamaño de una pila de botón que en realidad contiene un chip capaz de enviar los datos térmicos a un sensor que el piloto lleva adherido al brazo derecho. En forma de cuadrado pequeño y no más gordo que dos monedas de dos euros superpuestas, este e-Tact mide la calidad del sueño y del descanso con sus 10 gramos de peso y su conexión Bluetooth.

Además, otro pequeño botón es colocado en el habitáculo del coche o en el cuadro de mandos de la moto para medir la temperatura del vehículo que el deportista ha de soportar.

“Te miden la temperatura y luego descargan los datos cada día con el parche este. Es algo interesante", cuenta Carlos Sainz a Motorsport.com mientras luce el famoso 'parche' desde que se apuntó al estudio el pasado lunes.

“El proyecto es que tengo un sensor fuera, uno dentro de mí y otro en la moto para medir la temperatura. Así saben qué pasa en todo el cuerpo a nivel de temperatura”, cuenta Liefhebber, piloto holandés de la categoría Original (antigua Malle Moto, sin asistencias).

“Es simplemente un chip. No me siento mal. Nada. Solo es un chip. En mi opinión, quieren utilizar este proyecto para el próximo Dakar para que lo lleven todos”.

Pero, ¿por qué aceptaría una persona tragar un microchip durante una carrera tan dura como el Dakar?

"Me gusta tener datos extra. Cuantos más, mejor”, confiesa el holandés. Otros pilotos consultados no han recibido con tan buenos ojos la iniciativa, dado que les haría perder un tiempo determinado cada día que prefieren aprovechar en preparar la etapa de la jornada siguiente.

“Ellos vienen aquí, les pesamos, les medimos la hidratación y rellenan un cuestionario de cómo se sienten. Y monitorizamos la temperatura. Deben ingerir una píldora por día que saldrá de su cuerpo en torno a 24 horas después”, comenta a Motorsport.com Nathan Riding, investigador y uno de los dos responsables del proyecto junto a Benoit Mauvieux.

“Nadie tiene evidencias ni estudios de esto en todo el mundo sobre el Dakar o en cualquier otro deporte del motor. Así que lo que saquemos de aquí será único”.

Durante 14 días, un máximo de 50 pilotos (aunque los dos responsables del proyecto que viajan de vivac en vivac dentro del equipo médico de la competición no quieren dar datos exactos de cuántos se están tomando la píldora cada día) introducirán un chip en su organismo para ofrecer datos con los que “entenderemos cómo la temperatura interna afecta al rendimiento cuando hace calor o estamos en altura”.

Liefhebber, que sigue su día a día normal como si nada, parece tenerlo claro: “Es el futuro, eso creo”.

Mira estas fotos del chip del Dakar

Hans-Jos Liefhebber, #51 de la categoría Original, con el chip e-Celsius
Hans-Jos Liefhebber, #51 de la categoría Original, con el chip e-Celsius
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Píldora Body Cap
Píldora Body Cap
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Foto de: Elisabetta Caracciolo

Transmisor Body Cap
Transmisor Body Cap
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Foto de: Elisabetta Caracciolo

Hans-Jos Liefhebber, #51 de la categoría Original, con el chip e-Celsius
Hans-Jos Liefhebber, #51 de la categoría Original, con el chip e-Celsius
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Instrumentos Body Cap
Instrumentos Body Cap
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Foto de: Elisabetta Caracciolo

Piloto voluntario para el Body Cap
Piloto voluntario para el Body Cap
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Foto de: Elisabetta Caracciolo

Hans-Jos Liefhebber, #51 de la categoría Original, con el chip e-Celsius
Hans-Jos Liefhebber, #51 de la categoría Original, con el chip e-Celsius
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