Galería: así volvió a la gloria Sainz ocho años después

La edición número 40 del Dakar es una de las más duras que se recuerdan. Una carrera de larga distancia en la que, antes de llegar primero, había que llegar. En la que se impuso una leyenda española, Carlos Sainz.

El ya de por sí rally más duro del mundo, el Dakar, preparó para su edición número 40 un recorrido con una exigencia técnica y mecánica que complicó la vida a pilotos y equipos durante cada día de competición.

La carrera se convirtió en una especie de supervivencia y al final los más fuertes fueron Carlos Sainz y Peugeot, marca que cierra en este 2018 una etapa triunfal en el Dakar. No estarán en 2019 y se van de la mejor manera: en lo alto del podio.

El de su segundo Dakar (lo había ganado en 2010) no fue un camino nada sencillo para Sainz. En esta galería revivimos cómo ha tenido que sufrir hasta alcanzar el deseado objetivo, a los 55 años.

Así fue el Rally Dakar 2018, el de la victoria de Carlos Sainz

El Dakar número 11 de Carlos Sainz

El Dakar número 11 de Carlos Sainz
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El madrileño acudió al Dakar sabiendo que sería el último de Peugeot pero sin tener claro su futuro. Antes de disputarlo dijo que no pensaba que fuera su último Dakar, sino que solo pensaba en ganarlo.

Photo by: Peugeot Sport

Su coche, el Peugeot 3008 DKR Maxi

Su coche, el Peugeot 3008 DKR Maxi
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Para su último Dakar, Peugeot presentó un 3008DKR más ancho y con una suspensión actualizada. Antes y durante el rally, Toyota se quejó por el sistema de inflado y desinflado que tienen los buggy del equipo francés y que les favorece ante los 4x4. El principal rival de Peugeot no dejó de protestar y consideraron "imposible" derrotar a la firma gala por el "injusto cambio de reglamento".

Photo by: Peugeot Sport

Lucas Cruz, el copiloto de Sainz

Lucas Cruz, el copiloto de Sainz
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Cruz, que se estrenó con Sainz en la etapa del piloto en Volkswagen, fue el copiloto con el que Carlos ganó el Dakar 2010. Esta edición era la sexta que competían juntos.

Photo by: Peugeot Sport

El todopoderoso equipo de Peugeot

El todopoderoso equipo de Peugeot
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Peugeot logró mantener a su 'Dream Team' para su última aparición en el Dakar. Con cuatro coches, puso en carrera a Stéphane Peterhansel (Monsieur Dakar, ganador de nada menos que 13 ediciones), Sébastien Loeb (nueve veces campeón del mundo del WRC), Cyril Despres (cinco veces ganador del Dakar en moto) y Sainz. Antes de arrancar el rally, el equipo defendía que no favorecerían la victoria de Loeb, sino que lo importante era que ganara cualquiera de los cuatro.

Más complicado para Peugot

Más complicado para Peugot
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Antes de viajar a Sudamérica, Sainz admitía que el nuevo reglamento ponía las cosas más complicadas a Peugeot, que aún así acudía como gran favorito. Además de sus compañeros, Sainz y el resto de pilotos de Peugeot tenían un claro rival: Nasser Al Attiyah y su renovado Toyota.

Etapa 1: Al Attiyah y Toyota presentan su candidatura

Etapa 1: Al Attiyah y Toyota presentan su candidatura
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La primera etapa del Dakar buscaba alguien que quisiera ganarla. El "premio" de tener que abrir camino en la segunda y complicada jornada hacía poco apetecible el triunfo. Al Attiyah fue a por todas y se llevó la victoria, convirtiéndose en el primer líder.

Etapa 1: Peugeot no muestra sus cartas

Etapa 1: Peugeot no muestra sus cartas
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Con la táctica de seguir la trazada de sus rivales en la etapa 2, los Peugeot escondieron en la primera. Peterhansel fue el más rápido de los franceses y Sainz perdió 2.39 con el ganador Al Attiyah.

Photo by: A.S.O.

Etapa 2: Peugeot aparece pero es Despres quien se impone

Etapa 2: Peugeot aparece pero es Despres quien se impone
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En la jornada 2, en Pisco, Cyril Despres mostró de lo que era capaz el Peugeot en las dunas del desierto peruano. La cruz fue para Sainz. Sufrió dos pinchazos lentos y eso, unido a la indisposición de su copiloto Lucas Cruz, hizo que perdiera en meta 13 minutos. Primer paso atrás.

Etapa 2: empieza con mal pie, pero el camino es largo

Etapa 2: empieza con mal pie, pero el camino es largo
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Carlos Sainz no se mostró muy preocupado con el problema de la etapa de Pisco. Dos veces se destalonó un neumático y acabó sexto. El madrileño explicó que una confusión con la navegación acabó desenvocando en el contratiempo del neumático pero, pese a ello, dijo que el Dakar solo acababa de empezar y era muy largo. Además, agradeció el esfuerzo de su copiloto por seguir pese a su malestar.

Photo by: Peugeot Sport

Etapa 3: Al Attiyah vuelve a la carga, pero los Peugeot resisten

Etapa 3: Al Attiyah vuelve a la carga, pero los Peugeot resisten
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Nasser Al Attiyah fue el único Toyota que aguantó a los Peugeot en la etapa 3. De hecho los superó y se llevó el triunfo de etapa. Sainz fue el segundo mejor piloto del equipo francés y acabó tercero, a poco más de 6 minutos. Peterhansel, que llegó a cuatro minutos del ganador, se ponía líder del Dakar.

Photo by: A.S.O.

Etapa 3: Sainz 6º y sin contratiempos

Etapa 3: Sainz 6º y sin contratiempos
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Sainz alcanzaba la sexta plaza (a 14 minutos de su compañero Peterhansel) y celebraba una jornada libre de problemas. No quiso arriesgarse demasiado en las complicadas dunas y sentó las bases de lo que, esperaba, fuera una buena racha de resultados.

Photo by: Peugeot Sport

Etapa 4: Sainz sale vivo de una muy complicada etapa y Peugeot sufre el primer revés

Etapa 4: Sainz sale vivo de una muy complicada etapa y Peugeot sufre el primer revés
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En una especial con salida en línea, Loeb se hizo con la victoria, pero Sainz fue segundo a solo un minuto y medio. Peterhansel fue tercero y mantuvo la cabeza de la carrera, pero pese al triplete, no todo fueron buenas noticias para Peugeot. Despres volcó e impactó con una roca que arrancó su neumático trasero izquierdo. No pudo arreglarlo por sí mismo y requirió de los servicios de la asistencia, diciendo adiós a cualquier opción de premio final.

Photo by: Milagro - DPPI

Etapa 4: Sainz llega al podio

Etapa 4: Sainz llega al podio
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Con la segunda posición de etapa, Sainz se puso tercero, a seis de Loeb y trece de Peterhansel. De hecho todo quedaba entre esos tres Peugeot y Al Attiyah, que era el único piloto que perdía menos de una hora (aunque se encontraba a 58 minutos de Peterhansel).

Carlos Sainz dijo que fue la etapa más difícil de las primeras y que el inicio del Dakar estaba siendo muy duro. Siguiendo a su compañero Monsieur Dakar, Sainz tuvo problemas para seguir la ruta y perdió cinco minutos al dar la vuelta tras confundirse, y después pinchó siguiendo a Al Attiyah. Pero se recuperó, fue de menos a más, y llegó al podio.

Etapa 5: Peterhansel se escapa y Peugeot solo se queda con él y Sainz

Etapa 5: Peterhansel se escapa y Peugeot solo se queda con él y Sainz
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El segundo mazazo del Dakar 2018 para Peugeot llegó en la etapa 5, camino a Arequipa. Loeb, segundo clasificado, encalló en una duna y tuvo que esperar casi tres horas a ser asistido. Su copiloto Daniel Elena se había roto el coxis en el accidente y tuvieron que abandonar. Sainz fue 4º, perdiendo 18 minutos con Peterhansel, ganador de la etapa y líder reforzado.

Photo by: A.S.O.

Etapa 5: Sainz, a media hora tras quedarse atascado

Etapa 5: Sainz, a media hora tras quedarse atascado
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"En la primera parte nos quedamos atascados y perdimos unos 10 minutos o así", explicaba Carlos Sainz tras la etapa. El cuarto puesto le había dejado a 31 minutos de Peterhansel, pero la eliminación de Loeb hacía que el español se pusiera segundo en la general. Era optimista asegurando que quedaba mucho rally y recordando que otros estaban peor. Tenía al tercero, Ten Brinke, más lejos de lo que estaba él de su compañero 'Monsieur Dakar'. Sainz reveló haberse hecho un poco de daño en la mano, pero mantenía la fe.

Etapa 6: Bolivia ve la victoria número 30 de Sainz en el Dakar

Etapa 6: Bolivia ve la victoria número 30 de Sainz en el Dakar
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Camino a La Paz, Sainz se impuso y superó los triunfos de etapa que en su día lograra Jacky Ickx, quedándose tercero con más victorias en la historia (superado solo por Vatanen y Peterhansel). Dominó la etapa desde el principio, le recortó cuatro minutos al líder y le metió nueve y medio al tercero.

Etapa 6: Llega al descanso por debajo de la media hora

Etapa 6: Llega al descanso por debajo de la media hora
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Su victoria le dejó a 27 minutos de Peterhansel en la clasificación. El Dakar había dejado atrás las dunas y, en caminos, Sainz disfrutó. Lamentaba no haber llegado a La Paz liderando, pero llegaba a la primera jornada de descanso segundo y con la intención de llevar el coche al vivac cada día recortando de poco en poco.

Etapa 7: Segunda victoria, liderato y cambio de guión

Etapa 7: Segunda victoria, liderato y cambio de guión
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El Dakar se enfrentaba a la primera parte de la Maratón y Sainz avisaba: era fase crucial del rally. Y así fue. El español ganó camino a Uyuni dominando de principio a fin y además se puso líder. Su compañero Peterhansel sufrió una avería que le hizo perder, a priori, sus opciones. Rompió el triángulo de la suspensión y los amortiguadores tras golpear una roca y se dejaba casi dos horas (01h47). Además, Ten Brinke perdía media hora. El guión cambiaba y entrábamos en un nuevo Dakar.

Photo by: A.S.O.

Etapa 7: Muy líder... pero un cactus en el camino

Etapa 7: Muy líder... pero un cactus en el camino
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La etapa 7 dejaba a Sainz liderando el Dakar con más de una hora (01h11) de ventaja sobre Al Attiyah y 1h20 sobre Peterhansel. "Esto ya es cuestión de sobrevivir", decía Carlos al llegar al vivac. La clave, aseguraba, era no arriesgar más de la cuenta y no confiarse, ya que en un Dakar tan duro "en cualquier momento llega la sorpresa". Sin embargo y pese a la victoria, esa etapa dejaría, a posteriori, otro peor recuerdo.

Photo by: A.S.O.

Etapa 8: Peterhansel se desquita y Sainz es quinto

Etapa 8: Peterhansel se desquita y Sainz es quinto
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Peterhansel declaraba que lo primero sería ayudar a Sainz a llevarse el Dakar. Pero el francés voló en la segunda parte de la maratón y se impuso a un rapidísimo Després que se quedó a menos de un minuto. Sainz fue quinto en la etapa, a siete minutos de Peterhansel y a cinco de Al Attiyah.

Etapa 8: Sainz mantiene una hora de ventaja

Etapa 8: Sainz mantiene una hora de ventaja
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Sainz mantuvo más de una hora de ventaja respecto a sus perseguidores: 1h06 con Al Attiyah y 1h13 con Peterhansel. Tras varios años de abandonos, el madrileño no se fiaba en absoluto y avisaba: "hay que defender posición porque puede llegar la sorpresa". Sainz celebraba que el coche llegaba en perfectas condiciones tras 24 horas sin asistencia.

Photo by: Milagro - DPPI

El Dakar canceló la etapa 9

El Dakar canceló la etapa 9
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Sainz tomaba aún más respiro después de que el Dakar cancelara la etapa 9 camino a Salta. Las condiciones climatológicas de la zona boliviana (riesgo de inundación y tormentas) que iba a albergar los 242 km de especial no eran las mejores y ASO tomó la decisión de cancelar esa jornada. 

Photo by: Peugeot Sport

Kees Koolen, enemigo inesperado

Kees Koolen, enemigo inesperado
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Que la etapa 9 fuera cancelara no significó que fuera un día descanso para Sainz. Kees Koolen, piloto de quad (fundador de Booking.com y el único hombre que ha completado el Dakar en todas sus categorías) le acusaba de haberle atropellado en la etapa 7 y no haberle socorrido. Nos enseñaba la supuesta lesión provocada por Sainz, que fue llamado a declarar ante los comisarios.

Photo by: Sergio Lillo

Sainz niega su culpa y Peugeot y él se defienden

Sainz niega su culpa y Peugeot y él se defienden
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Sainz negaba la versión de Koolen (aquí su defensa) asegurando que no le había tocado y que "si le llego a dar con el coche al quad lo desintegro y estaríamos hablando de algo mucho peor". Bruno Famin, director de Peugeot, reveló que su piloto iba a 152 km/h y dijo que, de haber golpeado al quad, lo habría destrozado y habría ocurrido una desgracia.

Esta era la versión del español: "Era una zona de mucho barro. Yo le avisé con el Sentinel (mensaje que se da a un piloto que va a ser superado por otro más rápido), veo que el quad me ve, se sale de la pista, yo acelero en ese momento y cuando se sale pierde el control porque había mucho barro, se vuelve a meter en la pista y yo lo esquivé de milagro. Y pasé muy cerca, pero no, no lo toqué"

Photo by: Peugeot Sport

El Dakar sanciona a Sainz con 10 minutos

El Dakar sanciona a Sainz con 10 minutos
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Sainz fue declarado culpable y recibió 10 minutos de sanción en la clasificación general. De los cinco comisarios del jurado, tres votaron a favor de sancionar al madrileño y dos en contra. Determinaron que el quad de Koolen tenía daños, pero no pudieron demostrar que los provocara el Peugeot de Sainz y hubo sanción polémica.

Peugeot anunció que recurrirían la sanción y se esperaba que no hubiera resolución hasta mucho tiempo después, por lo que el Dakar se arriesgaba a llegar a la última etapa sin que hubiera decisión oficial.

Photo by: Peugeot Sport

Koolen se crece y amenaza con denunciar

Koolen se crece y amenaza con denunciar
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En una de las salidas de tono más desafortunadas que se recuerdan, el piloto de Quad decía que "si estuviera muerto sería más fácil para Carlos y Peugeot, porque no podría hablar más".

Koolen definió la sanción a Sainz como ridícula y amenazó con denunciar: “En mi carta de reclamación, dije que si hubiera una sanción dura para estos tíos, estaría muy contento. Pero si no, todo el mundo sabe que soy un hombre de negocios y que tengo acceso a los mejores abogados del mundo, quizás mejores que los que tiene esta organización. Escribí que si no imponían una sanción seria, al volver a casa lo analizaría con mis asesores y abriría una causa judicial”.

"Creo que esto es ridículo. Podría haber muerto y ni siquiera paró o miró alrededor, ni me preguntó luego si estaba bien".

Photo by: Tom Coronel

Peugeot aún no se decide por Sainz

Peugeot aún no se decide por Sainz
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"He recibido una sanción por nada", defendía Sainz. Los diez minutos de penalización dejaban al piloto a 56 de Nasser Al Attiyah y a 1h03 de Peterhansel con cinco etapas por delante. Peugeot decía que la diferencia entre Sainz y Peterhansel no era significativa con todo lo que faltaba para acabar y no renunciaban aún a ganar con el francés. Despres escoltaría a ambos.

Photo by: Peugeot Sport

Etapa 10: Sainz salva el día, Peterhansel se acerca y Al Attiyah se escapa

Etapa 10: Sainz salva el día, Peterhansel se acerca y Al Attiyah se escapa
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En una muy complicada etapa 10, Peterhansel ganó y Sainz fue tercero, a 13 minutos del vencedor. Despres esperó y escoltó a ambos pero ninguno necesitó su ayuda, y el madrileño se lo tomó con calma y jugando con la ventaja que tenía. Peterhansel se puso segundo tras los contratiempos sufridos por Al Attiyah, que con un problema en la suspensión trasera de su Toyota se dejaba 29 minutos.

Photo by: A.S.O.

Etapa 10: Sólido líder a falta de cuatro etapas

Etapa 10: Sólido líder a falta de cuatro etapas
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Tras la etapa 10, Peterhansel era segundo a 50 minutos y Al Attiyah se quedaba a 1h12 del español.Sainz explicaba lo difícil que había sido la navegación camino a Belén y seguía lamentando la sanción y el incidente con Koolen: “Todavía estoy bastante decepcionado. Creo que no es justo, espero que la verdad salga a la luz y se den cuenta de que no golpeé a ningún quad".

Photo by: Peugeot Sport

Etapa 11: Ten Brinke gana pero Sainz sale reforzado

Etapa 11: Ten Brinke gana pero Sainz sale reforzado
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El holandés de Toyota se impuso en la etapa de Fiambalá, pero los Peugeot, a cuatro minutos, llegaron muy juntos entre sí, con Despres segundo, Sainz tercero y Peterhansel cuarto. Así, el madrileño salvaba un día más y aumentaba en 10 segundos su ventaja sobre Peterhansel, que pasaba a ser de 50'45. Tres etapas por disputarse y un buen colchón.

Se hace justicia y el Dakar le retira la sanción

Se hace justicia y el Dakar le retira la sanción
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Tras la undécima etapa, el Dakar, tras revisar las pruebas, decidió retirar la sanción y devolver a Sainz sus diez minutos robados. Peugeot había presentado una nueva serie de pruebas, entre las que se encontraba la telemetría del coche 3008 DKR Maxi de Carlos. Se demostró que redujo a 54 km/h antes de pasar a 92 km/h cuando el quad se había salido de la pista, para volver a frenar hasta 35 km/h cuando vio que Koolen volvía a la pista. Los comisarios lo describieron como "lance de carrera" y aseguraron que el comportamiento del líder había sido correcto.

Photo by: A.S.O.

Peugeot cambia el discurso y ya sí se decanta por Sainz

Peugeot cambia el discurso y ya sí se decanta por Sainz
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Al recuperar los diez minutos, Sainz pasaba a tener una ventaja de una hora ante Peterhansel a falta de tres etapas. Peugeot afirmó que en ese momento ya sí se centraban en la victoria del español y en mantener el segundo puesto del francés. Peterhansel aceptaba la decisión y decía que era imposible remontar, centrándose en mantener el segundo lugar.

Etapa 12: Al Attiyah logra su tercera victoria y Sainz minimiza pérdidas

Etapa 12: Al Attiyah logra su tercera victoria y Sainz minimiza pérdidas
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Antes de la antepenúltima etapa, Sainz aseguraba que no era fácil mantener la calma y administrar la ventaja. En la calurosa etapa camino de San JuanAl Attiyah sumó su tercer triunfo de este Dakar 2018 y Sainz acabó a 18 minutos del qatarí y a 16 de Peterhansel. 

Photo by: A.S.O.

Etapa 12: Sainz salva una avería en un momento clave

Etapa 12: Sainz salva una avería en un momento clave
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Sainz reveló que sufrió un pinchazo y un problema mecánico a 15 kilómetros de la meta. Una avería en la caja de cambios que le hizo completar la etapa en tercera marcha. Su momento de mala suerte había llegado y Carlos lo había superado. Se quedaba 44 minutos por delante de Peterhansel a falta de dos días y respiraba aliviado tras superar un momento crítico.

Photo by: Peugeot Sport

Etapa 13: Sainz roza con los dedos el Dakar y Peterhansel se hunde

Etapa 13: Sainz roza con los dedos el Dakar y Peterhansel se hunde
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Al Attiyah logró su cuarta victoria del Dakar camino a Córdoba. Sainz perdió con él 19 minutos, pero se acercó más al triunfo final con los problemas del segundo clasificado, Peterhansel. El francés volvió a fallar y rompió la dirección asistida al golpear un árbol. También se hizo un esguince en un dedo de la mano y aunque en su ayuda llegó Despres, Peterhansel requirió asistencia en su Peugeot y perdió más de una hora, diciendo adiós no solo a sus opciones de sumar su 14º Dakar, sino también de acabar en el podio. Fue superado por Al Attiyah y Giniel de Villiers.

A 71 kilómetros de enlace y 119 km cronometrados de la gloria

A 71 kilómetros de enlace y 119 km cronometrados de la gloria
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La última etapa le traía buenos recuerdos a Sainz, que logró su último triunfo en el WRC, en 2004, en esa zona. Solo tenía que mantener una ventaja de 46 minutos durante los 119 kilómetros de especial hasta Córdoba, donde se encontraba el final del largo camino.

Etapa 14: Sainz conduce a la gloria

Etapa 14: Sainz conduce a la gloria
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Giniel de Villiers ganó una complicada última etapa en la que el orden de salida hizo que los pilotos más destacados de coches tuvieran que sortear motos, quad y otros coches. Sainz solo se encargó de llevar el coche al vivac y sumar así su segundo Dakar, con el 9º puesto de la general pero la gloria bien agarrada.

Etapa 14: El segundo llega ocho años después y sobrándole 43 minutos

Etapa 14: El segundo llega ocho años después y sobrándole 43 minutos
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Ocho años después, Sainz volvía a ganar un Dakar. Toyota logró un doble podio pero Peugeot se despidió de la mítica prueba con un triunfo. El que dio Carlos Sainz, leyenda del deporte español. Con 43 minutos sobre Al Attiyah y 1h16 por delante de De Villiers. Peterhansel acabó cuarto, a 1h25.

Photo by: Peugeot Sport

Sainz: “Era de justicia ganar esta carrera”

Sainz: “Era de justicia ganar esta carrera”
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“Ha sido una gran victoria porque, de los que he hecho, ha sido el Dakar más duro, incluidos los dos en Africa. Es una carrera que cada día pasaban cosas y que era muy, muy dura. No es fácil mantener la concentración porque no estás acostumbrado a ir con tanto cuidado. Hay que tener fortuna en esta carrera. Después de todo el trabajo que hemos puesto con Peugeot desde hace cuatro años en este coche, era de justicia que yo ganase esta carrera. Han estado fantásticos y quiero agradecerles por todo".

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Etiquetas carlos sainz, dakar, dakar 2018, rally dakar, sainz