El reseteo de Kevin Benavides para luchar por el Dakar

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El reseteo de Kevin Benavides para luchar por el Dakar
Sergio Lillo
Por: Sergio Lillo
6 dic. 2018 11:03

Kevin Benavides, segundo en el Dakar 2018, está entre los favoritos para destronar a KTM y confiesa a Motorsport.com qué cambió en estos últimos meses.

Kevin Benavides (Salta, 1989) mira directo, con ojos azul intenso que traspasan, del mismo modo que mira a las dunas y a su roadbook. Sin dudar. El piloto argentino del equipo oficial Honda es uno de los principales nombres que está en boca de todos antes del inicio del 41º Dakar

Su segundo puesto el pasado enero, tras debutar en 2016 con un estratosférico cuarto lugar en la general, supo a poco, después de haber llegado a su Salta natal a 22 segundos del líder, Adrien Van Beveren. Pero el tiempo perdido en la 10ª jornada le dejó a más de 40 minutos de Matthias Walkner, a la postre ganador del Dakar 2018. 

El argentino llegó a coliderar este año el Mundial FIM de Cross Country tras su victoria en el Rally Atacama este verano, pero una semana después, en su carrera de casa, el Desafío Ruta 40, tuvo una dura caída en la que se golpeó la cabeza y abandonó. 

Benavides se recuperó para estar en el Desafío Inca (Perú) en septiembre, ganando la segunda etapa, y también participó en la última cita del Mundial, el Rally de Marruecos. Allí volvió a caerse en la primera jornada, en el kilómetro 335. El argentino recibió asistencia médica en pista y fue llevado hasta el hospital de Errachidia en ambulancia. Después de las sospechas iniciales de fractura de fémur, se le descartaron "lesiones de relevancia".

Más del Dakar:

“Bueno, ha sido un año complicado. Con buenas y malas sensaciones. Muy buenas en el inicio y luego se complicó a mitad de temporada. Tuve dos caídas fuertes: en una me golpeé la cabeza y en la otra tuve un golpe fuerte en la pierna y en el hombro. Me han hecho perder la oportunidad que tal vez tenía de luchar por el Mundial y demás, así que han dolido bastante", reconoció el de Honda a Motorsport.com.

"Pero sirven para revisar un montón de cosas. Lo bueno es que han pasado antes del Dakar y simplemente han sido golpes. Ahora es tiempo de hacer un análisis, que ya lo hice, y estoy totalmente enfocado en volver a entrenar en este tiempo que queda mucho físico, un poco de moto y llegar aún más fuerte al Dakar".

El piloto argentino reconoce que ha tenido que resetearse para poder afrontar con todas las garantías la edición 100% peruana del próximo enero.

“Me he ido de vacaciones, he estado tranquilo, sin usar redes sociales, relajado, analizando, pensando cosas y creo que eso es lo importante. Hay que darse cuenta de los errores que uno puede cometer, cosas que también hay que seguir trabajando, cambiando, que se pueden seguir mejorando con la moto también... Y buscando obviamente la seguridad, que es lo más importante para nosotros", añade.

Este Dakar 2019 se desarrollará y decidirá en las dunas peruanas, que compondrán un 70% del recorrido de los más de 5.500 km que disputaran los pilotos de motos y quads. Benavides, que estuvo la pasada semana entrenando por Iquique (Chile), donde se lesionó en el invierno de 2016, cree que la estrategia de salida será clave.

"Será difícil, complicada y diferente. Al ser arena, creo que será mucha navegación, todo desierto abierto y habrá que ir con mucho cuidado. Tendremos muy pocas etapas de piso duro, dos o tres a lo sumo. Habrá que ser muy inteligente con la estrategia de largada. Al ser etapas más cortas y menos días, harán algo para que sea más difícil, seguro. Alguna sorpresa prepararán", apunta.

Una Honda más fiable

Benavides deja claro que su Honda CRF450 Rally no ha cambiado drásticamente desde el pasado enero, pero sí subraya que el equipo ha estado trabajando duro todo el año para mejorar la fiabilidad, principalmente. 

“La moto es muy similar a la del año pasado. Simplemente se han cambiado piezas para mejorar la fiabilidad. Ya viene siendo muy buena, con lo cual no ha habido un cambio muy significativo, solo algunos ajustes", reconoce. "Me da buenas sensaciones y siento que todo ayuda a madurar y a crecer, así que me siento preparado para afrontar esta nueva edición, dar lo máximo de mí y luchar por el título".

Aprovecha:

A su lado volverán a estar los Barreda, Gonçalves, Brabec... pilotos con más experiencia que él en los rallies, siempre entre los favoritos en los últimos años. El argentino asegura que a pesar del nivel que hay dentro del equipo, la relación entre ellos es positiva. 

“Es una relación muy buena la verdad es que nos llevamos bien. Con Paulo comparto más. En las carreras somos siempre compañeros de habitación. Dentro del equipo nos llevamos todos muy bien", reconoce. 

Y enfrente, aunque en parte también al lado, estará su hermano Luciano Benavides, que disputará su segundo Dakar con el equipo oficial de KTM, tras el abandono del pasado enero. 

“Bueno, trato de dejar la preocupación de lado, pero igualmente uno siempre está preocupado. Es mi hermano. En las partes que son difíciles o algo, por ahí pasas por algún lugar y dices 'acá estaba muy peligroso', y piensas en él. Pero es un buen piloto, le tengo confianza y va calmado todavía, está haciendo experiencia. Él también se preocupa por mí y es algo de los dos", concluye.

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Sobre este artículo

Campeonatos Dakar
Pilotos Kevin Benavides
Equipos Monster Energy Honda Team
Autor Sergio Lillo