Dakar: semanas intensas de test para Audi en el desierto marroquí

El nuevo proyecto híbrido de Audi Sport para el Rally Dakar completó sus primeras dos semanas en las dunas de Marruecos no exento de inconvenientes.

Dakar: semanas intensas de test para Audi en el desierto marroquí

El Audi RS Q e-tron ya ha sumado sus primeros kilómetros de test sobre las dunas del desierto de Marruecos. Carlos Sainz, Stéphane Peterhansel y Mattias Ekström se pusieron al volante de la unidad de test de la marca alemana desde el pasado 6 de septiembre junto a sus copilotos Lucas Cruz, Edouard Boulanger y Emil Bergkvist, respectivamente.

La pareja española –como ya lo hizo a mediados de julio en el shakedown– fue la encargada de completar el bautismo sobre la arena marroquí del prototipo híbrido con el que Audi debutará en el Dakar el próximo enero de 2022

Las dos semanas de test del equipo Audi Sport –tras el shakedown en Alemania y los días en el desierto de los Monegros (España) a principios de agosto– no estuvieron exentas de complicaciones, ya que numerosas tormentas de arena condicionaron el tiempo de rodaje del prototipo y las temperaturas (por encima de los 40ºC en algunos momentos) también supusieron un auténtico reto para el novedoso sistema de propulsión del RS Q e-tron.

Así es el prototipo de Audi:

El equipo alemán no ha querido hacer pública la cantidad de kilómetros que ha podido disputar durante estos primeros 14 días de test en condiciones reales, y sus responsables han dejado claro que tienen mucho trabajo por delante y poco tiempo a su disposición.

"Como era de esperar, surgieron algunos problemas nuevos con las altas temperaturas, que provocaron repetidas interrupciones en las pruebas y que debían solucionarse antes de la siguiente ronda de test", comentó Sven Quandt, director del equipo Q Motorsport

"Esperamos que las temperaturas sean mucho más bajas en el Rally Dakar. Sin embargo, fuimos deliberadamente a Marruecos para probar nuestro concepto en las condiciones más extremas. Componentes como la MGU, por ejemplo, no se desarrollaron para su uso en temperaturas ambientales tan altas, pero el tren motriz y otras piezas también se llevaron a sus límites o incluso más allá por el calor", añadió Andreas Roos, jefe de competición de Audi Sport.

"Los conocimientos que hemos adquirido en Marruecos son muy valiosos, pero también nos muestran que aún nos queda mucho por hacer antes del Dakar y que no nos queda mucho tiempo por delante". 

El principal inconveniente de Audi, según desvelan los responsables del proyecto, parece estar en el funcionamiento de los tres MGU (dos propulsores de cada eje motriz y otro capaz de transformar la energía cinética del motor TFSI de combustión en electricidad) a altas temperaturas.

"Se trata de una gestión óptima de la temperatura y de poder extraer el máximo rendimiento de la batería. Aquí es donde estamos aprendiendo con cada prueba. Y precisamente por eso vamos al desierto con un tren motriz electrificado. Estamos adquiriendo una cantidad increíble de experiencia que compartiremos con nuestros colegas del desarrollo de coches de calle", puntualiza Roos.

Una de las modificaciones que pudieron estrenar ya en Marruecos fue la configuración del cockpit –de proporciones bastante reducidas tal y como Motorsport.com pudo comprobar de primera mano en la fábrica de Neuburg–, de tal manera que piloto y copiloto estén más cómodos y se comuniquen mejor entre sí.

"Este era uno de los muchos temas que teníamos en nuestra lista de tareas tras el test de Zaragoza. Para la prueba en Marruecos, hicimos modificaciones para que el piloto y el copiloto tuvieran más espacio en el apretado habitáculo y pudieran también comunicarse mejor entre sí. La reacción fue positiva", explicó Roos.

Más del Dakar 2022:

Audi Sport, en paralelo, ya ha iniciado la construcción de una de las tres unidades de competición que estrenará en los próximos meses, con un chasis bautizado como '104' y en el que esperan implementar todo lo aprendido durante los test ya completados y los que quedan por delante.

Según ha podido saber Motorsport.com, el debut competitivo estaba planeado para el Rally de Marruecos (8-13 de octubre), puntuable para la Copa del Mundo FIA de Cross Country 2021 y prueba de fuego definitiva previa al Dakar en los últimos años. 

Allí se habrían medido por primera vez también con los nuevos prototipos de la categoría T1+ de Prodrive y Toyota Gazoo Racing, que están destinados a pelear por la victoria de la general del Dakar 2022 en Arabia Saudí.

Pero la compañía alemana ha decidido en las últimas semanas posponer ese estreno en competición para seguir sumando kilómetros de test estos meses y continuar desarrollando una unidad motriz inédita en el mundo de los raids. 

Ahora, las opciones de dicho estreno recaerían en el Abu Dhabi Desert Challenge (5-11 de noviembre) y/o en el Ha'il International Rally (6-11 de diciembre).

Haz click en la foto para ver las mejores imágenes de los test de Audi en el desierto de Marruecos

compartidos
comentarios

Vídeo relacionado

Prodrive estrena su Hunter BRX T1+ en Gales
Artículo Anterior

Prodrive estrena su Hunter BRX T1+ en Gales

Siguiente artículo

Toyota desvela las primeras fotos de su Hilux T1+ y su alineación para el Dakar 2022

Toyota desvela las primeras fotos de su Hilux T1+ y su alineación para el Dakar 2022