La apuesta ganadora de Audi para su estreno en el Dakar 2022

El proyecto del debut de Audi en el Dakar 2022 sigue avanzando y parece que la marca alemana ha tomado una decisión sobre sus pilotos. Carlos Sainz estará entre ellos.

La apuesta ganadora de Audi para su estreno en el Dakar 2022

Cuando Audi apuesta por un proyecto y una disciplina, no lo hace para terminar en segundo lugar. La marca germana del grupo Volkswagen se estrenará en el rally Dakar en enero de 2022 con un prototipo 4x4 híbrido y quiere contar con los mejores pilotos de la disciplina.

Según los últimos rumores, confirmados por Motorsport.com, la casa de Ingolstadt habría llegado a un acuerdo con nada menos que Carlos Sainz (tres veces ganador del Dakar), Stephane Peterhansel (14 veces ganador del Dakar) y Mattias Ekstrom (dos veces campeón del DTM y campeón del WorldRallycross 2016).

El proyecto del gigante alemán es ambicioso, y además muchos de los componentes utilizados para el prototipo Audi del Dakar ya son propios: el motor de gasolina TFSi, de hecho, deriva del utilizado en el DTM, mientras que su presencia en la Fórmula E ha dado origen a los dos motores eléctricos que propulsarán los ejes del vehículo.

Con tres pilotos de máximo nivel (aunque Ekstrom solo ha disputado un Dakar en un SSV), los alemanes pueden llegar a ser candidatos a ser la verdadera sorpresa de la edición 2022 del Dakar. No obstante, tendrán que sumar muchos kilómetros de pruebas desde este verano –cuando tienen pensado estrenar su 4x4– para poder plantar cara a los consolidados Toyota, con Nasser Al Attiyah a la cabeza, y a los Prodrive de Sébastien Loeb y Nani Roma. 

Aunque tampoco ha habido confirmación oficial, se espera que el proyecto MINI X-Raid –ganadores de las dos últimas ediciones con Sainz y Peterhansel– sea ahora solo destino de pilotos privados, tanto con los buggies como con los 4x4. No obstante, no habría que descartar a algunos de ellos para pelear por el top 5 del próximo Dakar. De hecho, Vladimir Vasilyev acabó sexto en 2021 con uno de los John Cooper Works Rally 4x4.

La confirmación oficial de la alineación de Audi y el número de prototipos que dispondrá en la línea de salida del Dakar 2022 el próximo 1 de enero (con motivo del Prólogo en Ha'il, Arabia Saudí) se espera para finales de este mes de mayo. 

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