Al-Attiyah gana la Copa del mundo de Cross-Country antes del Dakar

Nasser Al-Attiyah se llevó la victoria en el Rally de Ha'il y selló su quinto título de la Copa del Mundo de Rallies Cross-Country 2021. Laia Sanz acabó séptima.

Al-Attiyah gana la Copa del mundo de Cross-Country antes del Dakar

Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel dejaron el campeonato virtualmente sellado el viernes en la tercera etapa del Rally de Ha'il, última prueba de la Copa del Mundo de Rallies Cross-Country de la FIA.

El qatarí ha sido el dominador absoluto de la cita que se disputa en Arabia Saudí, el último gran test antes de la 44ª edición del Dakar que arrancará el próximo 1 de enero en Yeda. Al-Attiyah y Baumel se impusieron por más de 20 minutos de ventaja a Dennis Krotov y Konstantin Zhiltsov, con el MINI. Sebastian Halpern y Bernardo Graude (MINI) completaron el podio.

La pareja de Toyota salió a por todas desde la primera etapa el miércoles y lograron la victoria. Repitieron en la tercera y en la cuarta jornada, y solo Kuba Przygonski y Timo Gottschalk (MINI) le privaron del pleno el segundo día.

Laia Sanz acaba séptima en su debut con el MINI del Dakar

La piloto catalana se estrenó en competición al volante del MINI ALL4Racing del Primax X-raid Team que llevará el próximo mes de enero con el italiano Maurizio Gerini como copiloto. La pareja completó en las semanas previas varias jornadas de entrenamientos para tratar de compenetrarse. 

Sanz y Gerini arrancaron con una sexta posición en la primera etapa, por delante de nombres importantes como Lucio Álvarez (Toyota) –segundo en la general de la Copa del Mundo– o Yazeed Al-Rajhi. Tras perder 48 minutos y ser 12ª el segundo día con algunos problemas de navegación y haberse quedado enganchada al bajar una duna ciega, la de Corbera de Llobregat volvió a ser sexta el viernes, antes de cerrar su participación con una séptima posición en la última etapa que le dejó en ese octavo puesto en la general –séptima entre los coches T1–.

"Mi valoración del rally es súper positiva", dice Laia. "Cada día hemos probado cosas en el coche y hoy aun hemos encontrado un setup que iba mejor que los anteriores. Estos días nos han servido para ir entendiendo y conociendo mejor el coche. Con Gerini nos hemos ido entendiendo mejor etapa tras etapa. Ha sido muy importante ir a Hail para entrenar de cara al Dakar y llegar un poco rodados. Me alegro de haber tenido los errores que hemos cometido, porque nos permiten identificarlos y estar más atentos para corregirlos y que no se reproduzcan en el Dakar".

Después de finalizar 11 veces el Dakar en moto, Sanz se enfrentarán al rally más duro del mundo esta vez sobre cuatro ruedas y los 1753 kilómetros acumulados estos días –969 cronometrados– le serán de gran ayuda. Antes, no obstante, tendrá que disputar la última prueba de la Extreme E el próximo fin de semana en Dorset (Reino Unido).

Más del Dakar:

Clasificación final del Rally de Ha'il 2021

1. Al-Attiyah / Baumel (Toyota) 10h 50’23”
2. Krotov / Zhiltsov (MINI) +21’51”
3. Halpern / Graude (MINI) +28’44”
4. Vasilyev / Uperenko (BMW) +29’27”
5. Álvarez / Monleón (Toyota) +35’08”

8. Laia Sanz / Gerini (MINI) +01h 23’47”

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