El Rally Merzouga 2018 cuenta con 132 inscritos y el regreso de KTM y Honda

El raid marroquí cumple su novena edición, la tercera bajo el mando de ASO, y contará, salvo lesión de última hora, con todos los pilotos oficiales de KTM y Honda, además de la presencia de Yamaha, Sherco y Hero.

El Rally Merzouga 2018 cuenta con 132 inscritos y el regreso de KTM y Honda

La región de Erfoud, en el sureste marroquí, ya se preparara para acoger una nueva edición del Rally Merzouga. Este año, la parte deportiva adquiere aún mayor relevancia con la presencia de los equipos oficiales de motos KTM y Honda, grandes rivales en el Dakar y en el Cross Country internacional.

Tras la edición 2017 en la que Xavier de Soultrait (Yamaha) se impuso sobre el español Gerard Farrés (HIMOINSA) y Franco Caimi, que debutaba con el equipo oficial Yamaha, el Merzouga 2018 plantea un recorrido renovado en el que la carrera se acercará al imponente Atlas.

Yamaha no contará esta vez con el último ganador, ni con Adrien Van Beveren, ambos convalecientes de sus fuertes caídas durante la pasada edición del Dakar. Quienes sí estarán tras un año de ausencia son los chicos de Honda, Paulo Gonçalves, Ricky Brabec, Michael Metge, Kevin Benavides, Nacho Cornejo y un Joan Barreda que volverá a la competición tras su abandono en el Dakar y con la muñeca ya operada. 

La lucha en la categoría motos se espera encarnizada, aunque las principales marcas dejan claro que esto "solo" es un entrenamiento para preparar el gran objetivo de cada temporada: el raid sudamericano. Aun así, Sam Sunderland y Matthias Walkner, últimos ganadores del Dakar, son duda hasta última hora tras sus caídas en la cita del Mundial FIM en Abu Dhabi.

Joan Pedrero, cuarto en 2017, Oriol Mena y Laia Sanz serán la principal representación, junto con Barreda, de un total de 25 inscritos españoles. Además, Carlos Checa repetirá experiencia en un SxS con Marc Serra Jove.

La categoría motos contará con 86 participantes, mientras que habrá 13 quads y 33 SxS, los pequeños bugles que ASO sigue tratando de poner en valor. 

El raid dará la posibilidad a todos aquellos motociclistas que terminen la categoría PRO sin sanciones de tener la opción de disputar el Dakar 2019. Además, al estar dentro de las Dakar Series, el Merzouga tendrá una categoría Dakar Challenge en la que el ganador de la general y el de SxS tendrán una inscripción gratuita para la edición 2019 del Dakar, junto al amateur más rápido de motos/quad que nunca haya participado en el raid sudamericano.

En quads, Axel Dutrie (Yamaha), que ya sabe lo que es ganar etapas en un Dakar y entrar en el top 10 fin (9º en 2018), será uno de los protagonistas.

La pugna entre los equipos de los Side by Side se perfila también intensa. El equipo South Racing Can-Am se presenta con el reciente ganador del Dakar Reinaldo Varela, pero también con el entrenador de fútbol portugués André Villas-Boas, que repite en los raids tras su abandono en el Dakar 2018 por una compresión vertebral, y el antiguo piloto de KTM Rubén Faria (2º del Dakar 2013). En Yamaha, la experimentada Camelia Liparoti, que debutó este año en la categoría en el Dakar, terminando 5ª de la categoría, tendrá de copiloto a la experimentada española Fina Román. Mientras que Polaris intentará conseguir un doblete confiando uno de sus RZR al vigente campeón Frédéric Henricy.  

La representación femenina estará liderada por la española Laia Sanz (que terminó 12ª el pasado Dakar), pero también cuenta con Sara García (Pont Group), que sueña con seguir los pasos de la de KTM. A Camelia Liparoti y Fina Román se le suman Agnés Biard (copiloto en el SxS #230), Magdlena Duhanik (copiloto en el SxS #209), Sophie Kresiberger (piloto en el #221) y Aurelie Sifferlen (copiloto en el #233).

Consulta aquí todos los inscritos 

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