Benavides recorta distancias con Barreda en el Merzouga

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Benavides recorta distancias con Barreda en el Merzouga
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17 abr. 2018 16:41

El piloto argentino de Honda se impuso en la segunda etapa del raid marroquí y se acerca a Barreda en la general antes de la etapa Maratón.

#2 Honda: Kevin Benavides
#2 Honda: Kevin Benavides

Foto: Afriquia Merzouga Rally

Merzouga (Marruecos).- Las dunas cambian. Se mueven. Son casi como un ser vivo. Hoy no son igual que ayer. Ni siquiera esta tarde eran igual que esta mañana. Eso lo saben los tuaregs del desierto marroquí y también los corredores del Rally Merzouga 2018. El Erg Chebbi ha sido este martes su patio de recreo y, en él, Kevin Benavides se autoproclamó como el alumno más aventajado. 

El argentino se impuso en la segunda etapa del raid igual que hiciera en el Prólogo del domingo. La victoria de Joan Barreda del lunes provocó que el español abriera pista y perdiera algo de tiempo durante los 173,50 km, cuya primera y última parte eran 100% entre la arena roja del complejo dunar.

Benavides se aprovechó hoy de las trazadas de los cuatro de delante para atacar y meter 2:16 a Pablo Quintanilla, bicampeón del mundo FIM de Cross Country, y 3:41 a un Toby Price que asombra a todos los que le ven en Marruecos, no solo por su estatura, sino también por cómo vuela con la KTM.

"Estoy contento por lograr la tercera victoria de Honda aquí. Llegué un poco justo de combustible al final y tuve que bajar un poco el ritmo, pero estoy con ganas de afrontar la etapa Maratón", aseguró en meta el piloto argentino. 

Franco Caimi (Yamaha) se quedó a 7:42 de su compatriota Benavides tras tener algún problema de setup y Nacho Cornejo (Honda) fue el segundo mejor de la marca del ala dorada, a 8:10, cerrando el top 5 por delante de sus compañeros Barreda y Ricky Brabec, que está corriendo con la moto que le fue robada a Honda en Le Havre el pasado noviembre.

El de Castellón lidera la general por 3:36 frente a Benavides, 4:53 con Quintanilla, 7:01 con Caimi y Toby Price, a 9:28.

En quadAxiel Dutrie ganó la etapa por 10:58 respecto a Jeremy Forestier y 13:24 sobre Antoine Vitse en un triplete francés tras los problemas de Tomas Kubiena. La general queda liderada por el francés, 1h35:58 sobre el español Diego Ortega Gil, y 1h36:33 con Vitse.

En SxS, Casey Currie, la estrella del offroad estadounidense, se impuso por 2:49 respecto al portugués Ruben Faria, que fue sancionado con 21 minutos (6 por pasarse un límite de velocidad y 15 por cambiar el motor de su Can-Am) y cayó al cuarto puesto. Frederic Henricy fue segundo a 18:22 y el español Carlos Checa fue tercero, a 23:15. En la general, Faria pierde el liderato, quedándose a 4:03 de Currie, con Varela a 11:52 y Checa a 12:20.

La etapa de este miércoles será la primera parte de la Marathon, etapa reina del rally, con 63 km de enlace iniciales que llevarán a los corredores a una zona de dunas muy blandas. Allí arrancarán los 241,10 km que transcurrirán entre el Erg Rissani, el Erg Chebbi, la región de Fezou y el Erg de Ouzina para llegar a un vivac en mitad de la nada rodeado de dunas. Los pilotos tendrán que hacer las veces de mecánicos, salvo las 15 primeras motos, los cinco primeros quads y los 10 primeros SxS, que entrarán en parque cerrado. 

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#16 KTM: Laia Sanz

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Foto de: Afriquia Merzouga Rally

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#2 Honda: Kevin Benavides

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Acción de la segunda etapa

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Foto de: Afriquia Merzouga Rally

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