Loeb no se rinde en Andalucía y 'Chaleco' López ya es campeón

El piloto francés consiguió la victoria y el liderato del Rally de Andalucía 2022 en la tercera etapa para mantener vivas sus esperanzas de título contra Nasser Al Attityah.

Loeb no se rinde en Andalucía y 'Chaleco' López ya es campeón
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La tercera etapa del Rally de Andalucía 2022 sufrió varios retrasos por las condiciones meteorológicas adversas, y es que la niebla que apareció con el alba onubense impidió a los pilotos de todas las categorías salir a competir a la hora prevista. Sin embargo, después de que la organización estudiara qué hacer, y para impedir que se repitiera lo del día anterior, cuando se suspendió el tramo cronometrado, confirmaron que tomarían la salida.

El problema que ocasionó la cancelación del viernes era que la FIA, al no poder completar los 900 kilómetros bajo la presión del cronómetro, es que solo se repartirán la mitad de los puntos al final de la prueba, aunque sí se mantendrán los que se dan al término de cada día, como indicó un comunicado de la federación internacional. Sabiendo eso, los pilotos salieron a por todas en la provincia de Huelva en los 284 kilómetros que componían la tercera etapa de la última ronda del campeonato, donde Nasser Al Attiyah tiene casi todo listo para proclamarse campeón del mundo por primera vez.

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Sin embargo, la leyenda del WRC no se lo quiere poner en bandeja, y es que con su Hunter del Bahrain Raid Xtreme se llevó la victoria en tierras andaluzas, lo que le colocaba en cabeza del rally a falta de tan solo un tramo cronometrado más. El francés consiguió batir al otro de los Toyota, el de Yazeed Al Rajhi por más de cuatro minutos, y a su compatriota Guerlain Chicherit con el mismo vehículo, aunque del GCK Motorsport. Por su parte, el rival a batir, el qatarí solo pudo ser cuarto en una jornada más difícil para su equipo.

El día empezó con Loeb apretando para liderar a la llegada del primer waypoint, con casi un minuto de ventaja sobre Al Rajhi y más de tres sobre Al Attiyah, que tan solo podía ser quinto, mientras que en la lucha por el título en los T3 dejaba a Cristina Gutiérrez por delante de 'Chaleco' López, con Seth Quintero como el mejor de la modalidad, aunque con mucho camino aún por recorrer.

En el km 102, el qatarí de Toyota parecía poner en marcha un extraño plan, que consistía en dejarse algo de tiempo para terminar justo detrás de Loeb, manteniendo la brecha para la última etapa por las playas de Cádiz. En la parte alta, todo seguía igual, y solo hubo un cambio de posiciones en la sexta plaza, con de Meveius superando al estadounidense del Red Bull Off-Road Junior Team, y con la española siendo octava.

En cuanto a los T4, Marek Goczal era el más veloz, seguido de cerca por Gerard Farrés, pero su compañero del Can-Am Factory South Racing, Austin Jones, perdía fuelle. El otro español, Pau Navarro se colocaba 18º, solo dos plazas por encima del Hilux de Isidre Esteve, que sufría más de lo habitual por el terreno de Huelva.

En el km 212, todo seguía igual por arriba, y solo Al Attiyah se movía de su lugar, cediendo la cuarta plaza al belga de los T3, justo en el momento en el que Cristina Gutiérrez cayó mucho en la tabla para ser 24ª. Su compañero en la Extreme E, Loeb, ya tenía casi cuatro minutos de ventaja, algo que gestionaría hasta el final con Al Rajhi, quien se fue distanciando aún más hasta cumplir con todo el recorrido cronometrado.

De esa forma, el francés le dio la vuelta al rally en la tercera etapa para ser el nuevo líder de la general, con casi 12 minutos de ventaja sobre Al Attiyah, que conserva la segunda plaza y sus opciones de ser campeón del mundo el domingo. Quien ya puede celebrarlo es 'Chaleco' López, que con su T3 superó a Cristina Gutiérrez matemáticamente al ser décimo, pero el varapalo de la jornada se lo llevó Marek Goczal, que sufrió un accidente que hace que Rokas Baciuska de un paso en el campeonato.

Sin embargo, fue Gerard Farrés el que se llevó la victoria de la etapa, mientras que Austin Jones no firmó el mejor de los días en Huelva, aunque no se rendirá hasta que los 105 kilómetros restantes dicten sentencia.

La última de las etapas se celebrará en las playas de Cádiz en un homenaje a los inicios del Dakar por el desierto, como indicó el director del rally, David Castera: "La última es una especial muy divertida que acaba en el mar, en un entorno que nos recordará al Dakar clásico, con el final en el Lago Rosa".

"Estaremos junto al estrecho de Gibraltar, en un final muy simbólico para poner fin al campeonato del mundo, mirando de cerca a África, el lugar en el que nació el rally-raid" concluyó el organizador francés.


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