Benavides da un recital y sigue la lucha por el título en Andalucía

El piloto argentino consiguió la victoria en una tercera etapa retrasada por las condiciones meteorológicas en la provincia de Huelva, aunque sigue sin ser líder del Rally de Andalucía 2022.

Benavides da un recital y sigue la lucha por el título en Andalucía
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La tercera etapa del decisivo Rally de Andalucía 2022 sufrió un retraso de más de una hora y media debido a las condiciones meteorológicas, aunque las motos sí pudieron salir a competir, no como en la jornada del viernes, que se canceló por la escasa visibilidad de los tramos cronometrados por la provincia de Sevilla.

El sábado era el día para que los participantes de las dos ruedas lo dieran todo a través de los 284 kilómetros de los caminos de Huelva, antes de regresar al cuartel general del Campeonato del Mundo de Rally-Raid en el Gran Hipódromo de Andalucía Javier Piñar Hafner, en Dos Hermanas, en un enlace de 84 kilómetros.

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El del Red Bull KTM Factory Racing, Kevin Benavides se llevó el triunfo por 18 segundos sobre un sorprendente Ross Branch, que dejó a Adrien van Beveren en una tercera plaza que sabe a gloria tras ser el que abrió pista en una mañana llena de niebla en el territorio onubense.

En el paso por el primer waypoint, tras 71 km en una etapa muy variada por bosques de pinos y eucaliptos, como aseguró que iba a ser el director de la carrera, David Castera, era el piloto de Botswana Ross Branch el que lideraba, con seis segundos de ventaja sobre el salmantino Lorenzo Santolino, aunque Adrien van Beveren estaba muy cerca con su Honda. En la lucha por el título, Ricky Brabec se colocaba un segundo por delante de Sam Sunderland, y Kevin Benavides sufría para ser séptimo.

Algunos kilómetros después, la parte alta se mantenía de una manera muy similar, con Branch en cabeza, pero había cambio en la última plaza del podio, ya que Luciano Benavides ascendía hasta el tercer lugar, seguido por el que se proclamará campeón del mundo si suma un punto y Brabec. Para el siguiente waypoint, en el km 212, Kevin Benavides se puso las pilas para saltar hasta la segunda plaza, al igual que el estadounidense de Honda y único candidato además de Sunderland al título, quien se colocó tercero a escasos 23 segundos de Branch, mientras que Santolino empezaba a caer en la tabla.

El de Salamanca ya era sexto, a pesar del buen inicio, y veía como los demás se le acercaban peligrosamente, pero conseguiría ser el mejor de los pilotos nacionales, y es que Tosha Schareina no pasada de la 11ª posición, a casi cinco minutos del mejor crono de Branch con el Hero Motorsport Team Rally.

No obstante, el final de la etapa sería todo un sprint, y es que el liderato entre el de Botswana y el argentino estaba en ocho segundos, con muy pocos kilómetros por delante. Adrien van Beveren ya parecía rendirse debido al casi minuto y medio de diferencia al paso por el km 246, pero Brabec se le acercaba, poniendo en peligro su lugar en la clasificación.

Finalmente, y tras 284 kilómetros de acción por Huelva, Kevin Benavides se hizo con el triunfo en la tercera etapa de esta ronda final del Rally de Andalucía, mientras que Branch se tuvo que conformar con la segunda plaza y van Beveren con la tercera. El hermano del ganador, Luciano, fue cuarto, a más de tres minutos tras casi cuatro horas de competición, y Ricky Brabec continúa con posibilidades después de finalizar quinto y de que Sam Sunderland solo lograra llevar su GasGas a la octava posición, por delante de Tosha Schareina, mientras que el otro español, Lorenzo Santolino pudo quedar sexto y superar a Joaquim Rodrigues.

La última etapa de la temporada 2022 llevará a los pilotos a las playas de Cádiz para un final de infarto en homenajes a los inicios del Dakar por el desierto, y deberán de completar 419 kilómetros, 313 de ellos de manera cronometrada y 126 de enlace para ver la bandera a cuadros en tierras andaluzas y saber quién será el nuevo campeón del mundo.

Clasificaciones generales de la categoría de motos tras la Etapa 3 del Rally de Andalucía 2022

Pos Núm. Equipo Brecha
1 042
A. VAN BEVEREN (FRA)
08:33:55
2 001
K. BENAVIDES (ARG)
0:02:58
3 077
L. BENAVIDES (ARG)
0:05:06
4 003
S. SUNDERLAND (GBR)
0:05:32
5 016
R. BRANCH (BWA)
0:10:14
6 015
L. SANTOLINO (ESP)
0:10:55
7 027
J. RODRIGUES (PRT)
0:12:04
8 017
T. SCHAREINA (ESP)
0:14:51
9 002
R. BRABEC (USA)
0:18:15
10 019
R. GONÇALVES (PRT)
0:23:22

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