Triunfo de Latvala en Francia

Jari-Matti Latvala se aseguró su tercera victoria en la temporada del Mundial de Rally al mantenerse al frente durante la parte final del Tour de Córcega, donde Elfyn Evans contuvo a Andreas Mikkelsen para finalizar segundo.

Latvala, piloto de Volkswagen, comenzó el último día del evento en Córcega con una apretada ventaja de dos segundos sobre Evans, pero no tardó en aumentar su diferencia.

El finlandés extendió su liderazgo a 17s6 en la PE7, Sotta-Chialza, antes de finalizar el siguiente tramo de Zerubia-Martini con una ventaja total de 32s7 sobre Evans, piloto de un Ford del equipo M-Sport.

A pesar de eso, Latvala no estaba dispuesto a levantar el pie del acelerador y luego llevó su liderazgo a 43s1 en los 16.74 kilómetros de la especial Bisinao-Agosta Plage para alcanzar su 15° victoria en el Mundial de Rally y solamente la segunda en asfalto luego de su triunfo en Alsace el año pasado.

"Ha sido un fin de semana en el que no hemos estado empujando al máximo en ninguno momento, pero resultó perfecto", dijo Latvala tras convertirse en el primer piloto de Finlandia que gana en Córcega desde Markku Alen en 1984.

"El año pasado gané en Alsace y ahora lo he hecho en Córcega, por lo que es importante demostrar que puedo ser competitivo en cualquier superficie".

Evans, en tanto, se vio forzado a poner su atención en defenderse del VW de Mikkelsen para finalizar segundo después de que su diferencia cayera de 30s8 para el inicio del día a solamente 9s8 antes del powerstage que marcó el final de la carrera.

Sin embargo, el galés logró mantener a raya a Mikkelsen, terminando el rally con 3s2 de diferencia sobre su rival para asegurarse la segunda ubicación.

"Andreas estuvo empujando fuerte, y para ser honesto hicimos nuestro trabajo de forma más dura de la necesaria esta mañana", dijo Evans. "Pero sabíamos que mientras tuviéramos una especial limpia no podría superarnos".

Kris Meeke finalizó como el mejor de los Citroën en el cuarto lugar, a 1m33s del ganador y delante de Hayden Paddon, quinto con el mejor Hyundai, mientras que Mads Ostberg, con otro Citroën, fue sexto a solamente seis segundos del piloto de Nueva Zelanda.

Dani Sordo ha comenzado el día fuera de los puntos en el 11° lugar, pero una serie de tiempos veloces –incluyendo ser el mejor en la PE8- le permitieron al español terminar séptimo el rally y lograr también un punto extra al ser el tercero más veloz en el powerstage.

Bryan Bouffier, especialista en asfalto; Stephane Sarrazin, piloto de Tooyta en sportscar, y Ott Tanak, con el segundo Ford del M-Sport, completaron los diez primeros.

Kevin Abbring había comenzado el día en el quinto con su Hyundai, pero una salida del camino en la PE8 terminó con sus esperanzas de sumar puntos en su debut en un rally de asfalto del WRC.

El recientemente coronado campeón, Sebastien Ogier, debió conformarse con sumar los tres puntos del powerstage, donde fue el más veloz con 10s2 de ventaja sobre su escolta, Latvala, en una carrera donde el local perdió todas sus chances de victoria el viernes por problemas en su caja de cambios.

Clasificador final:

Pos. Piloto Auto Tiempo/Dif.
1 Jari-Matti Latvala Volkswagen 2h36m46.7s
2 Elfyn Evans Ford +43.1s
3 Andreas Mikkelsen Volkswagen +46.3s
4 Kris Meeke Citroen +1m33.4s
5 Hayden Paddon Hyundai +1m53.6s
6 Mads Ostberg Citroen +1m59.8s
7 Dani Sordo Hyundai +2m10.4s
8 Bryan Bouffier Ford +2m12.8s
9 Stephane Sarrazin Ford +2m39.3s
10 Ott Tanak Ford +3m43.0s

 

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Acerca de este artículo
Series WRC
Evento Rally de Francia
Pilotos Jari-Matti Latvala , Andreas Mikkelsen , Elfyn Evans
Equipos Volkswagen Motorsport
Tipo de artículo Resumen de la fase