La tragedia de Nordschleife: por qué la magia de las 24 Horas de Nurburgring debe continuar

El terrible accidente de Jann Mardenborough en el Nordschleife el sábadopodría cambiar a las 24 Horas de Nurburgring. Charlds Bradley investiga.

Cuando asistí por primera vez a las 24 Horas de Nurburgring, en 2003, fue amor a primera vista. Subí a la terraza al tope del edificio principal de boxes y disfruté una hora de “adivina el nombre del auto” junto a un colega. Luego, cada ocho minutos aproximadamente, estaba el profano sonido que anunciaba la llegada a alta velocidad del Porsche 996 700bhp de los hermanos Alzen, ¡zumbando entre los Mini Coopers y los extraños VW Polo!

Los fanáticos amaban a ese Porsche, animándolo cada vez que pasaba. La atmósfera en el bosque era sensacional, como una gran fiesta a la cual todos estaban invitados, y observar los autos con una cerveza en la mano mientras el sol se ponía hizo que el espectáculo sea aún más mágico.

Se trataba más de un festival que una carrera. La recomendaría a cualquiera que no la haya vivido.

Pero ahora hay una gran sombra sobre el evento de este año. Y es momento de enfriar las cabezas y pensar bien.

La tragedia

El terrible accidente de Jann Mardenborough en la carrera inaugural de VLN el sábado, donde un espectador murió luego de que el auto de Jann diera una vuelta por el aire para saltar las defensas y caer en un área pública, fue verdaderamente estremecedor.

Hemos visto prototipos, autos GT1 de la vieja escuela, volar previamente por el aire y dar vueltas, pero nunca un auto GT3 como su Nissan GT-R.

Esto llevó a que esas máquinas sean temporalmente prohibidas en el Nordschleife mientras la Federación Alemana de Automovilismo, la DMSB, investiga. Una decisión sensible mientras se recolectan ideas.

Christian Schacht, secretario general, alguien que conozco y respeto de mis años en el DTM, sensiblemente comentó: "No podemos y no vamos a volver a la actividad como era antes luego de un accidente como este".

Sin embargo, el problema aquí es que las 24 Horas de Nurburgring son en apenas seis semanas. Si no se permiten a los autos de GT3 en la grilla, la punta de la carrera quedará cortada. Desde el punto de vista deportivo, sería una gran medida.

La visión del piloto

Darren Turner es uno de los pilotos de GT más importantes del mundo, y tiene mucha experiencia corriendo con autos de GT3 en Nordschleife.

"Obviamente son autos grandes", dijo Turner. "Y las mejoras en los autos de GT3 en los últimos años probablemente sea más de lo que la gente esperaba –la clase se ha vuelto más y más veloz. El año pasado en Spa, el tiempo de vuelta de un GT3 fue tan rápido como el de un GT1 solía ser (la vuelta más veloz de un World GT1 en 2010 fue de Oliver Gavin, con 2m20s965, comparada con la de 2m20452 que Bernd Schneider alcanzó en las 24 Horas de Spa del año pasado)- ciertamente muestra las mejorías hechas en las carreras de GT.

"El Nordschleife es uno de los circuitos más desafiantes del mundo, además de unos de los pocos circuitos con crestas y subidas de esa magnitud. Cuando uno observa cómo los autos transitan esa colina en particular, todos colocamos las narices de los autos en el aire. Ha sido parte de la manera de correr en esa parte del circuito durante años, desde GT4 a GT3 a cada auto. Uno queda en el aire.

"No sé cómo puedes cambiar ese escenario con la velocidad que uno alcanzar en ese punto de la pista. A menos que exista un mecanismo para hacernos ir más lento de antemano, una chicana o algo, uno debería detener los autos (técnicamente) en gran medida.

"Es difícil. El circuito tiene su reputación porque no ha cambiado realmente con el pasar de los años. Realmente disfruto el desafío de este circuito, en autos GT3 y GT3. Pienso que es sensacional".

La inmediata sugerencia de Turner es zonas libres de espectadores, como en Le Mans, adyacentes a las tres grandes crestas de Nordschleife. "La única persona que podría lastimarse es el piloto, y es nuestra decisión estar allí o no. Ese sería un cambio veloz que podrían implementar a tiempo para esta edición de las 24 Horas. Luego trabajen en una solución a largo plazo.

"Uno no quiere perder el espectáculo de un auto de GT3 corriendo en Nordschleife. Tiene que haber una solución para mantener el espectáculo mientras nos aseguramos que los espectadores no se expongan a ningún peligro extra.

"Estaría feliz de regresar exactamente con el mismo equipamiento que teníamos. Pero entiendo que debe haber una visión más amplia. Con lo que sucedió, ellos necesitan cuidar la seguridad de los espectadores, ya sea con una barrera más grande o empujándolos más atrás. O, en el corto plazo, una forma que detenga cualquier posibilidad de que los autos levanten demasiado vuelo en los saltos

"En la historia del automovilismo, siempre ha habido ajustes a la velocidad para lidiar con la seguridad. Probablemente este sea momento de hacer eso".

¿Cuál es el siguiente paso?

Hans-Joachim Stuck, presidente de la DMSB, una superestrella del automovilismo y uno de los mejores pilotos de la historia del Nordschleife, está a cargo de las decisiones que se tomarán.

"El objetivo es buscar soluciones que permitan seguridad y carreras justas en el Nordschleife en el futuro", dijo. "Vamos a sentarnos entre todas las partes la próxima semana, para conocer qué es necesario para que el automovilismo sea seguro para todos los involucrados.

"Circuito, zonas de espectadores, autos, regulaciones deportivas: todo será discutido para encontrar soluciones a corto plazo para las próximas semanas así como soluciones a largo plazo".

Le dejaré las palabras finales a Turner, alguien que, como yo, se enamoró de este evento –si bien él lo hizo desde detrás del volante.

"Hay algo tan estimulante en conducir este tipo de autos alrededor de ese circuito", dijo. "Pero si te dicen que solamente puedes conducir un pequeño auto de dos litros, ¿entonces dónde está el desafío? Espero, si bien esta ha sido una experiencia horrible para todos los involucrados, podamos aprender lecciones positivas y no tengamos un cambio masivo ni perdamos de qué se trata este circuito: el desafío.

"Esa es la razón por la cual tanta gente se acerca a ver las carreras. Espero que la magia no se pierda en las trágicas circunstancias".

Sé parte de algo grande

Escribe un comentario
Mostrar comentarios
Acerca de este artículo
Series VLN
Pilotos Hans-Joachim Stuck , Darren Turner , Bernd Schneider , Oliver Gavin , Jann Mardenborough
Tipo de artículo Análisis
Etiquetas nürburgring 24 hours