NASCAR perderá al menos una carrera nocturna en 2016

La carrera de primavera de Richmond dejará de disputarse de noche para hacerse de día a partir de la próxima temporada.

La Copa Sprint tendrá al menos una carrera nocturna menos en 2016, según múltiples fuentes confirmaron a Motorsport.com.

Si bien NASCAR está a semanas de anunciar el calendario completo para la Copa en 2016, fuentes cercanas al proceso de programación dijeron que la carrera de primavera en Richmond International Raceway se disputará un domingo por la tarde en la temporada venidera en vez de sábado a la noche.

Richmond ha recibido dos carreras nocturnas –una en primavera y la otra a comienzos del otoño- desde 1999. La pista fue una pionera en las carreras nocturnas, recibiendo una carrera especial de noche un martes en 1964 con un sistema de iluminación temporario.

Dennis Bickmeier, presidente del circuito, confirmó el viernes a Motorsport.com que la pista le solicitó a NASCAR cambiar su carrera de primavera para ser un evento de día.

"Ahora simplemente estamos pasando por su proceso", dijo Bickmeier. "Veremos la respuesta que recibimos".

Los beneficios

Existen varios potenciales beneficios para los fanáticos con un evento diurno en Richmond, algo de lo cual pudo experimentarse esta primavera cuando la carrera nocturna de abril en Richmond debió disputarse el domingo por la tarde debido al mal tiempo.

Kurt Busch cortó allí una sequía de 35 carreras sin ganar al quedarse con el triunfo en esa competencia.

En primer lugar, un evento por la tarde permitirá a Richmond tener dos carreras completamente diferentes, tanto en cuanto al público que pueden atraer –familias con niños tienden a asistir a carreras durante el día- como la clase de competencias que la pista produce.

La fecha de septiembre de Richmond se mantendrá como un evento nocturno y seguirá siendo la carrera final de las 26 fechas de la "temporada regular" de la Copa.

De regreso a un evento de tres días

El cambio en la fecha también permitirá que la carrera de primavera de Richmond tenga un fin de semana tradicional de tres días, lo que también abre la posibilidad para que los fanáticos tengan más oportunidades de disfrutar fuera de la pista.

Además, las audiencias televisivas suelen ser mejores en carreras de domingos por la tarde que eventos de sábados por la noche, ya que esa franja horaria tiende a ser la de menor audiencia de TV en general.

Para esta temporada se planearon diez carreras nocturnas en el calendario de 36 fechas de la Copa Sprint. Además, dos eventos no-puntuables –el Sprint Unlimited y la Carrera de las Estrellas de NASCAR- también se disputaron de noche, como cada año.

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Series NASCAR Sprint Cup
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Etiquetas dennis bickmeier, night race, richmond