Renault volverá a tener un programa de jóvenes pilotos

Renault planea resurgir un programa de desarrollo de jóvenes promesas como parte de una reorganización en su relación con la Fórmula 1 y las categorías junior.

La compañía de autos francesa está a punto de definir su futuro en la F1, mientras siguen las charlas sobre sus planes para 2017 y los años por venir, las cuales podrían involucrar la compra del equipo Lotus.

Pero así como está revisando su programa en la F1, Renault se encamina a cambiar su enfoque en las categorías junior en una movida que abre la puerta a una participación mayor en un futuro campeonato de Fórmula 2.

Un mejor retorno

Las modificaciones al programa de automovilismo de Renault están siendo lideradas por su director ejecutivo, Cyril Abiteboul, quien cree que un sistema de jóvenes pilotos más estructurado traerá beneficios en cuanto a marketing y gastos por salarios en la F1.

"Solamente necesitas ver los sueldos de los pilotos de un equipo como Mercedes contra el de un equipo como Red Bull o Toro Rosso", le dijo Abiteboul a Motorsport.com.

"Pienso que los pagos de pilotos en Red Bull/Toro Rosso son solamente una fracción de los de Mercedes y eso es fantástico.

"Entonces eso nos da una lección sobre lo que deberíamos hacer y cómo podemos mejorar lo que estamos haciendo.

"Lo que sabemos es que queremos estar en esta división, que son las carreras de monoplazas, y de ser posible, con la F1 por sobre todo.

"Pero necesitamos hacer eso de una forma mucho más eficiente en cuanto a costos, la cual sirva para el negocio y el marketing de una forma mucho mejor a la que tenemos en estos momentos".

Pilotos embajadores

Abiteboul piensa que Renault necesita tener un mayor retorno de los esfuerzos que hace en ayudar a jóvenes pilotos en su camino a la F1.

"Lo que es seguro, si tenemos que estar en F1, es que soy un gran fanático de los programas de pilotos. Tuvimos eso en el pasado, pero quizás era demasiado ambicioso, ya que tuvimos muchos pilotos.

"Tenemos más crédito siendo identificados como los que descubrimos a Fernando Alonso, que por ser los primeros que permitieron a Lewis Hamilton estar detrás de un auto monoplaza (en Fórmula Renault).

"Si preguntaras en el paddock, incluso aquellos que conocen muy bien la carrera de Lewis, Fernando está definitivamente conectado con Renault, mientras que Lewis nunca ha estado conectado con Renault.

"Entonces debemos construir sobre eso y es por eso que soy un creyente en un programa de jóvenes pilotos".

La escalera para los jóvenes

El plan de Renault de comenzar su programa de jóvenes pilotos llega en medio de una reestructuración de su participación en las categorías junior de autos de fórmula.

Retirará su apoyo financiero a la Fórmula Renault 3.5, dentro de especulaciones de que estaría considerando una unión con el nuevo campeonato de F2, que cuenta con apoyo de la FIA, el cual podría formarse desde la GP2.

"Parte de nuestra decisión de dejar de promocionar a la Fórmula Renault 3.5, lo que puede ser el año que viene o más adelante, se debe a la evolución del panorama, y de un posible acuerdo entre la FIA y GP2", dijo Abiteboul.

"Si eso sucede quizás signifique también que dejaremos la 3.5 tan pronto como el año próximo, lo cual pienso que sería el mejor escenario, ya que no es bueno tener un año de transición, los cuales no satisfacen a nadie.

"Es mejor tener una rápida transición al nuevo mundo, pero la clave aquí es el punto de partida de lo que está sucediendo entre la FIA y GP2".

Los beneficios de la World Series

Abiteboul dijo que el cambio de enfoque de Renault respecto a la Fórmula Renault 3.5 se debió a que sintió que ya no tenía valor para su inversión, especialmente con los planes de la F2.

"Somos prisioneros de un formato que es muy costoso", dijo. "Es un evento fantástico, y puede reunir una gran audiencia, pero el problema es que cada persona es un costo.

"Es fantástico tener quizás a 100.000 personas en ciertos eventos, pero existe un costo asociado a eso y no estamos seguros de nuestra capacidad en transformar esos visitantes en clientes de autos particulares. Eso es lo que debemos mejorar".

Abiteboul dijo que Renault seguiría su compromiso con la Fórmula Renault 2.0 y el Renault Sport Trophy.

"Que seguiremos apoyando a esos dos campeonatos es incuestionable, pero quizás la manera en que son desarrollados, la manera en que el calendario es hecho, son cosas que tendrán que evolucionar", dijo.

“Depende de lo que decidamos hacer con la World Series by Renault, y en particular si ya no tiene la Fórmula Renault 3.5”.

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Series F1 , Formula V8 3.5
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Etiquetas abiteboul, renault