Honremos la vida de Jules Bianchi por siempre

Luego de celebrarse el funeral de Jules Bianchi en Niza, Charles Bradley recuerda el tiempo que compartió al lado del entusiasta piloto desde su etapa en la Fórmula 3.

Asistir a funerales es una de las cosas más difíciles para un ser humano.

No sólo estás diciendo adiós a un ser querido, es un claro recordatorio de la mortalidad - no sólo para uno, sino para los que te rodean - siempre es difícil de sobrellevar.

En Niza, la mayoría de la parrilla de Fórmula 1 dio su último adiós a Jules Bianchi, ya que no sólo era un compañero, en muchos casos era un buen amigo, de esos pilotos.
Es extraño para un piloto de F1 perder la vida en la pista en estos días, en comparación con los años anteriores esto por las grandes medidas de seguridad de este deporte, pero que no por ello es menos difícil de aceptar cuando sucede.

En un deporte donde es poco probable estar vigente por mucho tiempo, es un recordatorio del hecho de que su vida está en riesgo también. El aspecto más importante de un funeral, para mí, es el cierre y el fin del mismo. Tiempo para caminar tristemente lejos y seguir adelante.

Celebremos una corta, pero brillante vida

Es importante que recordemos y celebramos la vida y la época de Bianchi.

No puedo decir que conocí bien a Jules, pero puedo hablar acerca de la primera vez que lo conocí: en un campo de entrenamiento de la FFSA durante un viaje a Dubai en enero de 2008. Él era un novato en la Auto Sport Academy de la Federación Francesa, pero a pesar de su corta edad - y naturaleza apacible - estaba claro que podía ser un líder de la pandilla.

Con Romain Grosjean como el "chico estrella" ocupado en ganar la primera ronda de la GP2 Asia en ese fin de semana, fue el joven Bianchi, con sólo 18 años, quien marcó el ritmo para Charles Pic (con el que está jugando al ajedrez gigante en la foto principal) , Adrien Tambay, Jean-Eric Vergne y Jean Karl Vernay para las pruebas de aptitud física.

A medida que realizaron algunas pruebas en la piscina, recuerdo que platiqué con Jean Alesi señalando que si la carrera de Bianchi progresaba según lo previsto, sería un buen piloto de F1 en el futuro.

Después de una mañana con mucha actividad física (para ellos, no para Jean ni para mi), compartimos algunos momentos muy divertidos en un safari en jeep a una granja de camellos. ¡Cómo nos reímos de Grosjean, quien recibió un verdadero "beso francés" de un camello! Después de la pizza con el grupo, esa noche realicé mi parte e hice entrevistas a todos uno a uno.

Aunque sólo tenía 16, también fue muy amable; Pic era un poco tímido (¡su voz aún no le había cambiado!); Vergne fue muy intenso y tan entusiasmado que me dio más preguntas que respuestas.

Vernay, a quien ya lo conocía de la F3, fue quien me dio la idea de escribir sobre esto.

Un joven talento en camino a la F1

Y ahí estaba Bianchi…

"Gané la Copa Mundial Fórmula A en el karting y el título de la Fórmula Renault del año pasado en Francia," me dijo, con su Inglés ya perfecto. "Este año, es una gran oportunidad para estar con ART, en mi primera temporada de Fórmula 3. Tengo un poco de presión porque es mi primer año y hay una gran cantidad de pilotos de segundo año, por lo que será difícil. Pero estoy en el lugar correcto, y voy a hacer todo lo posible para tener una buena temporada.

"Las pruebas han sido buenas hasta ahora. Estoy a tres décimas de [Nico] Hulkenberg en las pruebas, lo cual es alentador, y vamos a ver qué tan cerca puedo seguir de él. También tengo dos compañeros ingleses: [Jon] Lancaster y [James] Jakes, y creo que también van a ser fuertes . Lancaster es un novato, como yo, así que será bueno competir contra él, porque él es un fuerte piloto".

También recuerdo las notas que tomé de él en ese momento: "Ya parece ser un individuo seguro de sí mismo. Toma las cosas con calma y es realista de la tarea frente a él en el primer año de F3, pero se le nota la ambición".

El tiempo para las lágrimas ha terminado. Al igual que para el grupo de pilotos que lo despidieron, debemos alzar una copa y brindar por aquellos buenos tiempos. Y aferrarse mucho a ellos.

Sé parte de algo grande

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