Análisis: Los seis momentos clave en la coronación de Hamilton

Muchas cosas pasaron en favor del flamante tricampeón britanico: desde el repentino cambio de clima; luego, el choque de Kvyat, y, al final, el error de Rosberg. Así llegó el triunfo de Lewis en Austin.

Después de las interminables horas de lluvias torrenciales en Austin ocurrió un milagro el domingo. Durante el almuerzo rompió la la lluvia y comenzó a facilitar las acciones en la pista. Y alrededor de las 13:25, a sólo cinco minutos antes del del inicio, incluso vimos el sol tratando de romper a través de las nubes. El momento sólo podría haber sido ordenado por un poder omnipotente. Era el clima idóneo de Bernie...

 

Lo hemos visto en innumerables ocasiones en el pasado, casos en los que la lluvia parece inundar los autos en la parrilla, como en Spa o Suzuka. Esta vez la pista ya estaba mojado, pero las circunstancias, aunque mejores, no garantizaban que tuviéramos un buen comienzo de carrera.

 

Teniendo en cuenta que ,incluso un par de horas antes la Q3 fue cancelada, y a veces durante el fin de semana parecía que no podríamos tener una carrera, lo que siguió fue extraordinario. Hemos disfrutado de una de las tardes más emocionantes del deporte que se haya visto en años, y tuvimos un campeonato del mundo que se rubricó formalmente sólo hasta prácticamente el final de la carrera.

 

Fue una fin de semana de F1 en todo su esplendor, gracias a una tormenta perfecta - sin juego de palabras - con pista de inicio húmeda, la falta de preparación de la carrera del fin de semana, y una serie de incidentes inesperados. Incluso Bernie no podía haber hecho un guión como éste.

 

Esa falta de preparación previa a la carrera fue el factor clave. Los pilotos terminaron usando hasta tres tipos de neumáticos y ante la incertidumbre de cómo se desarrollarían las cosas,obligó a todos a mantenerse en estado de alerta en todo momento, con condiciones que favorecían primero la combinación de chasis y cambio de neumáticos, y luego otro, en el que la estrategia.

 

"Fue muy difícil", dijo Toto Wolff a Motorsport.com. "Hubo muchas decisiones que tomar, por el clima y la entrada del coche de seguridad virtual y el segundo coche de seguridad. Supongo que al final tuvimos la suerte de nuestro lado, Lewis tuvo la suerte del campeón con ese incidente Kvyat".

 

Una historia completa de cómo las cosas se desarrollaron, y cómo tanto Red Bull y Ferrari jugaron un papel importante en lo que es una tarde memorable, probablemente para llenar un libro. Así que aquí están seis momentos clave en la batalla Hamilton contra Rosberg:

 

1. El comienzo: ventaja para Hamilton

 

Tuvimos una pista húmeda, los neumáticos intermedios y poco conocimiento de puntos de mordedura, por lo que se garantiza un comienzo interesante. Y en la curva uno, Lewis demostró que hablaba en serio cuando habló de amenazar a Rosberg, tal como lo hizo en Suzuka.

 

"Me fue bien en la salida", dijo Lewis. "Muy, muy cerca, obviamente, con Nico al principio, lo cual no fue intencional. Los dos nos frenamos en la curva, yo estaba en el exterior, y en mojado, ahí es donde el agarre fue mejor".

 

Se salió con la suya, y Mercedes se salió con dos coches en buen estado, pero el resultado final fue que Lewis era ahora estaba al frente.

Ese primer tercio de carrera resultó ser emocionante, ya que los Red Bull mostraron su ritmo. Ricciardo se abrió camino tras la primera pasada de Rosberg.

 

Todavía era demasiado pronto para que el cambio slicks. La ventaja entonces giró hacia Rosberg y Lewis comenzó a empujar duro. Esto se ponía interesante ...

 

2. El cambio de slicks: ventaja para Rosberg

 

Nadie tenía ninguna información de la práctica sobre el punto de cruce a los slicks, aunque Pirelli tuvo un tiempo de vuelta promedio de 1m48s.

 

Williams y Sauber se aprovecharon de los primeros incidentes de vuelta para poner slicks de inmediato, lo cual trajo para Bottas y Nasr un desastre de proporciones épicas.

 

Conforme avanzaba la carrera, todo el mundo se enfrentó a una decisión muy difícil, ya que los intermedios estaban en sus últimos coletazos, pero un cambio a slicks a una o dos vueltas parecía demasiado pronto y llevar a un descenso de la temperatura que sería difícil de recuperar. Sauber calculó el momento adecuado cuando Marcus Ericsson entró en la vuelta 16 y comenzó a marcar tiempos rápidos.

 

Jenson Button siguió una vuelta más tarde, y para entonces los líderes sabían que era el momento de entrar. Para Mercedes Lewis fue prioridad, y se enfrentó en la vuelta 18 a Sebastian Vettel y otros.

 

Rosberg y los dos pilotos de Red Bull entraron en la vuelta 19. Cuando las paradas habían sacudido Ricciardo todavía tenía su ventaja, aunque un reducido uno, de Rosberg, Kvyat y Hamilton.

 

Fue rápidamente evidente que los Red Bull no tenían el ritmo con neumáticos de seco. En contraste, Rosberg estaba volando, y estaba pronto a la cabeza. Hamilton tuvo problemas al principio, pero luego, cuando sus neumáticos se encendieron, cogió velocidad y se abrió camino en la segunda posición. Pero Nico se había ido de largo.

 

3. El coche de seguridad por Ericsson: ventaja Hamilton

 

Después de haber mostrado a todos la manera de realizar el cambio a neumáticos lisos, Ericsson volvió la carrera a la cabeza cuando se detuvo en la pista debido al coche de seguridad virtual y la ventaja de Rosberg sobre Lewis, que era de 12.1s, al instante se evaporó.

 

Mercedes no se apresuró, ya que sus neumáticos estaban a menos de 10 vueltas de dar de sí, aunque Vettel en ese momento comenzó a considerar finalizar la carrera sin otra parada. Eso le dio a Mercedes un montón de cosas para pensar.

 

4. El coche de seguridad virtual de Hulkenberg: ventaja Rosberg

 

Nico se quedó por delante en la reanudación, pero Hamilton era ya plenamente más rápido. Después de apenas cinco vueltas, Hulkenberg chocó con Ricciardo, y se ordenó de nuevo la entrada del coche de seguridad virtual.

 

Fue en este punto que Mercedes dividió las estrategias, un movimiento raro para un equipo que se enorgullece de no favorecer a un conductor o el otro, pero que añadió intriga extra para la carrera. Las cosas se complicaron para el equipo por la habilidad de Vettel para llegar al final. Mercedes tenía que preocuparse por el hombre de Ferrari, y no sólo la forma por la lucha entre Hamilton y Rosberg.

 

La clave de un carro de seguridad virtual es que, incluso si no se convierta en un safety car completo, se toma màs tiempo para tomar de nuevo la bandera verde. Así Rosberg realizó el cambio de neumáticos antes del reinicio de la carrera.

 

Hamilton se quedó afuera para asegurarse de que Mercedes podría cubrir a Vettel de un modo u otro. Como señaló Wolff, Mercedes también tuvo la oportunidad de estudiar los neumáticos de Rosberg, que ayudaron a evaluar cómo las cosas se desarrollarían para Lewis.

 

 

5. El coche de seguridad Kvyat : ventaja Hamilton

 

En la reanudación después de la salida del safety car, Lewis sacaba cinco segundos a Vettel, y por delante de Rosberg a ocho, este último con neumáticos nuevos. Podrían llegar a la final, pero no había ahora un riesgo evidente de que Lewis tuviera que hacer una parada para los neumáticos frescos bajo bandera verde, y eso sería caro.

 

No había mucho que pensar, y el ingeniero de Hamilton indicó: "Tenemos que encontrar otros 10 segundos a Vettel, no estamos seguros de que podemos hacer en este neumático establecido ..."

 

En la vuelta 42, Hamilton estaba sólo 6.2 segundos por delante de su compañero de equipo, sus neumáticos se estaban quedando sin vida útil, y todavía tenía 16 vueltas para correr. No se veía bien.

 

Entonces todo cambió una vez más cuando Kvyat estrelló y provocó un nuevo safety car. El momento no podría haber sido mejor para Lewis.

 

Renunció a su ventaja, pero en lugar de perder un montón de tiempo se ubicó detrás de Rosberg con neumáticos cinco vueltas más nuevas. Mientras tanto, Vettel también aprovechó una parada libre, y aunque perdió un lugar respecto a Verstappen, pudo ir por nuevas gomas.

 

6. El último reinicio - 10 vueltas para ganar el Campeonato del Mundo

 

El reinicio llegó exactamente a 10 vueltas para el final, y estábamos preparados para una conclusión fabuloso de la carrera.

 

"Yo estaba detrás del coche de seguridad y pensé 'OK, tengo 10 vueltas, el Campeonato del Mundo está ahí ¿cómo voy a conseguirlo ?,' dijo Hamilton. Este es el momento decisivo de verdad. Por supuesto que pude esperar a otras carreras, pero para mí, dije '¡Ahora!' Estaba tan cerca que lo podía oler".

 

Al final Lewis no tenía que encontrar un camino más allá que esperar el error de Nico.

 

"Acabo de recibir patinado de las ruedas", dijo Nico. "Nunca me pasó a mí, nunca. Ni siquiera en las pruebas o carreras. No puedo explicarlo; es increíble, pero obviamente eso era muy, muy difícil en ese momento, perder el liderato de esa manera y perder la victoria, porque me sentía muy bien en ese momento y que sólo salió mal. "

Curiosamente, Hamilton ofreció una posible explicación: "Tuve el mismo problema de patinado de las ruedas".

Lo demás fue el destino, aquel que permitió que cambiara el clima y Lewis Hamilton se coronara.

 

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Acerca de este artículo
Series F1
Evento GP de Estados Unidos
Sub-evento Carrera domingo
Pista Circuito de las Americas
Pilotos Lewis Hamilton , Nico Rosberg , Sebastian Vettel
Equipos Mercedes , Scuderia Ferrari
Tipo de artículo Análisis