Análisis: Las razones que hacen de Singapur un GP exitoso

Mientras países como India y Corea no han logrado tener éxito en sus Grandes Premios de Fórmula 1, Singapur se está convirtiendo en una de las joyas de la corona, asegura Kate Walker.

Su debut, sin embargo, no fue del todo favorable. Gracias a los combinados esfuerzos de Nelson Piquet Jr. y ciertos miembros del equipo Renault, el primer Gran Premio de Singapur siempre será asociado con el escándalo del "Crash-gate" que llevó al fabricante francés a su más reciente salida de la Fórmula 1.

Pero en los años siguientes, Singapur ha construido una sólida reputación como el centro oriental de la F1 y la carrera en la que se cierran acuerdos y se viven las mejores fiestas.

India y Corea del Sur, otras dos recientes llegadas asiáticas al calendario de la F1, han quedado en el camino, mientras que las carreras más establecidas en Malasia y Japón no han podido encender al mundo de los negocios de la misma manera en que lo ha hecho Singapur. ¿Por qué?

Primero que nada, Singapur ha sido reconocida desde hace tiempo como un centro de negocios global, con el Banco Mundial calificando al país como "El Lugar Más Fácil (en el mundo) Para Hacer Negocios".

Un marco perfecto

Siendo el cuarto centro financiero más grande del mundo y un gran centro de transporte tanto para personas como cargamentos, Singapur es una máquina bien aceitada con toda la infraestructura empresarial necesaria para facilitar hacer negocios. Forbes la califica como la ciudad más influyente de Asia.

Singapur es también el lugar de una riqueza que no se puede ignorar. El ingreso per cápita de $82.762 dólares coloca al país tercero en el ranking del FMI y cuarto según el Banco Mundial. Una muchedumbre de negocios cosmopolita, bien viajada y adinerada es con lo que fantasean los patrocinadores y Singapur tiene eso en cantidad.

Eventos que se realizan en los bares de hoteles y restaurantes desde lo alto ofrecen una chance única en la temporada de ver la pista iluminada, un escenario perfecto para el anuncio de un patrocinador de la F1.

El impacto de los horarios inusuales que el circo de la F1 tiene en Singapur no debe ser subestimado. Existe cierto glamour en un día que comienza con el aceite quemado y un ejército de personas de traje diseminando tarjetas de negocios en bares de hoteles cuando todos tienen la guardia baja.

Siendo la única carrera nocturna del calendario hasta 2014, el cielo negro del Gran Premio de Singapur se presta a cierto sórdido glamour, el cual continúa elevando la atracción de la audiencia.

La F1 da ganancias

En los primeros cuatro años de la fecha en Marina Bay, 100 millones de personas vieron la carrera por televisión, mientras que entre 2000.000 y 300.000 personas asistieron a cada Gran Premio. En el mismo período, los ingresos del turismo atribuidos a la carrera aumentaron las arcas de la ciudad en $410 millones de dólares.

Una ventaja de la carrera de Singapur es la cercana relación con Singapore Airlines, el patrocinador principal. La aerolínea ofrece paquetes al Gran Premio con vuelos, hoteles y boletos, trayendo una porción significativa de los visitantes extranjeros de la carrera. Además, también hace su parte al publicitar la competencia alrededor del mundo.

El lugar es un elemento vital para el éxito de Singapur. Siendo un gran centro internacional, es fácil llegar a Singapur y el Gran Premio es una parada lógica al comienzo o final de unas vacaciones en alguna otra parte de Asia o el Pacífico. Aproximadamente el 40% de los asistentes viajen a la carrera desde otros países, con Australia y el Reino Unido siendo una parte significativa de la multitud internacional.

Sin embargo, quizás lo más importante es que la Fórmula 1 es una parte de una estrategia del gobierno para usar el deporte como un impulso turístico al aumentar el perfil global de Singapur. Solamente en 2015, el país será sede del Gran Premio, los Juegos Asiáticos del Sudeste, el Trofeo Asia Barclays y el Sevens Mundial de Rugby.

El gobierno ha expresado un interés en agregar la Copa Mundial de Natación y un torneo de tenis de la WTA.

La F1 representa el esfuerzo de Singapur para posicionarse como un destino turístico y un centro deportivo perfectamente diseñado para recibir a una variedad de eventos.

El gobierno tiene un vasto interés en asegurarse que la carrera siga siendo un éxito, y así es como lleva adelante un gran trabajo para hacer del fin de semana de competencia una celebración en toda la ciudad con sus conciertos asociados y eventos especiales.

En contraste, el Gran Premio de la India se vio entorpecido por su propio gobierno, cuando se negó a volver atrás en su decisión de calificar a la F1 como un entretenimiento, no un deporte, dejando a los equipos como responsables de los pesados impuestos locales. Al no llegarse a un acuerdo por los impuestos, la carrera se cayó del calendario y aún no ha regresado.

Mientras la ubicación es uno de los fuertes de Singapur, para Corea fue una debilidad. El Yeongam International Circuit se encuentra a cinco horas de Seúl en tren y a un largo viaje en auto de cualquier centro populoso.

Los planes de desarrollo para el área cercana al circuito se terminaron cuando se acabó el dinero, y el Gran Premio de Corea se convirtió en otro elefante blanco de la Fórmula 1.

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Series F1
Evento GP de Singapur
Pista Singapore Street Circuit
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