Análisis: el mercado de pilotos todavía con interrogativas

Con Renault por tomar una decisión esta semana sobre la adquisición de Lotus, y el nuevo Haas equipo todavía sin anunciar su alineación, la F1 aún puede atestiguar varios cambios de pilotos.

Hace un par de semanas, cuando Kimi Raikkonen fue confirmado para el 2016 con Ferrari,  parecía que las cosas iban a ser bastante tranquilas en términos del mercado de pilotos.

En marcado contraste con el año pasado, parecía haber calma en comparación con 2014 cuando vimos a los mediáticos Sebastian Vettel y Fernando Alonso cambiar de colores.

Pero como en Renault sigue la situación al borde de una conclusión, y Haas aparenta ser una opción atractiva para algunos, las próximas semanas puede ser fascinantes de cara a la parrilla de salida para 2016.

La llegada de Haas añade dos coches y, en teoría, dos atractivas unidades que no requieren de patrocinio.

Además, la inminente toma de posesión de Renault sobre Lotus cambia la dinámica en el equipo de Enstone, con una nueva gestión e ideas muy diferentes de cómo avanzar.

Pero ¿podríamos estar ante  para una sorpresa?

Algunos asientos resueltos

Aparte de Ferrari, algunos equipos ya han dejado claro que no van a cambiar en 2016: Mercedes y Sauber ya lo anunciaron.

Otros están determinados a continuar con las mismas alineaciones, pero simplemente no lo han formalizado,  como Red Bull y Toro Rosso.

Luego están los gustos de Williams y Force India, los equipos que están casi seguros de retener a sus conductores, pero aún podría hacer un cambio.

Felipe Massa es opción para que su vinculo con Williams se renueve pronto, mientras que las discusiones están en curso con Valtteri Bottas , pero el tiempo de los acuerdos es la clave.

El finlandés quiere ser libre a finales de 2016, cuando varios pilotos terminan, y cuando se pueden avecinar grandes cambios.

Con McLaren no hay problema de pilotos por ahora.

Ampliando la parrilla

La llegada de Haas significa que hay espacio para dos nuevos pilotos, elevando a  22 la parrilla de  2016, ya sean novatos o veteranos que retoman un asiento en el serial.

Los nombres en la parte superior de la última lista son Esteban Gutiérrez, Jean-Eric Vergne y Kevin Magnussen, y al menos uno de ellos, y muy posiblemente dos, seguramente terminará en Haas.

El otro gran nombre conectado con Haas es Nico Hulkenberg, pero el alemán se ve cpn probabilidad de permanecer en Force India, incluso este lunes se informa en Alemania que su trato estaba hecho. El anuncio podría venir antes del Gran Premio de Italia.

El mundial de F1 se da cuenta ya que  Haas es unproyecto sólido, y dado que los autos van a ser diseñado en torno a una base de Ferrari, van a ser mucho más competitivos que los que entraron en la ola de 2010.

No se olvide que la última entrada de nuevos equipos tuvo exponentes de la calidad de  Jarno Trulli y Heikki Kovalainen, además de  Timo Glock. Así que no hay razón por la que Haas no pueda aspirar a conseguir a los mejores candidatos disponibles en su primera temporada.

Gutiérrez y Vergne, obviamente, tienen la ventaja al ser aliados a Ferrari.

Obviamente Gutiérrez viene con patrocinadores mexicanos, y aunque el equipo ha dejado claro que no son su prioridad para decidir, sería tonto no descartar que es un factor en favor del mexicano como candidato.

El director del equipo, Gunther Steiner, le  dijo a Motorsport.com: "Algunos pilotos tienen un patrocinador, porque ellos son buenos y su patrocinador personal es un buen extra. ¿Se le puede llamar un 'pay driver' o no? Creo que la distinción tiene que ser hecha para los pilotos que son buenos y que traen algo con ellos, lo cual no es  una mala cosa.

"Sergio Pérez le llevó un patrocinador a Force India, pero él no es un 'pay driver'?  Se merece un lugar allí. ¿Hay alguien sin un patrocinador y que tenga asiento? Tal vez.

"Así que ¿a quién prefiere si usted tiene dos opciones, pero uno cuenta con un patrocinador? Creo que un `pay driver' es alguien que sólo paga por su asiento. Nosotros no lo necesitamos, pero si viene alguien con un patrocinador, es bienvenido. Estamos en muy buena posición..."

El caballo negro danés

Magnussen es el otro nombre que se ha mencionado en relación con Haas en las últimas semanas, y que va a ser una interesante opción.

Haas (y otros) son ahora conscientes de que el danés es, potencialmente, un agente libre si no tiene  McLaren un asiento en 2016, y la buena noticia es que el CV que obtuvo durante 2014 no ha sido olvidado.

Magnussen está decidido a volver a un asiento: "Obviamente sido muy frustrante este año  y estoy haciendo todo lo posible para asegurarme de que  correré el próximo año", dijo a Motorsport.com en Spa. "Si no es con McLaren, será en cualquier otro lugar, pero debo correr el próximo año."

El problema que se enfrenta es el mismo que el de los pilotos que perdieron sus asientos al final de la temporada pasada, es decir, la falta de cupo.

Alonso está seguro con McLaren, por lo que Jenson Button podría ser la moneda de cambio. Es inevitable que las personas se preguntan si Button y Alonso aún quieren mantenerse para el próximo año, y por supuesto Button es el nombre mencionado para irse con Williams.

Si Button está todavía plenamente comprometido, y no hay ninguna evidencia que no es así, entonces, McLaren tiene una opción en su contrato para mantenerlo en 2016. Fuentes sugieren, sin embargo, que la opción significa un alto salario y McLaren puede tener dudas sobre si realmente quiere pagar.

Es de suponer que la alternativa sería renegociar, o pagarle una gran sumar.

Cuando se le preguntó en el Spa  a Eric Boullier confirmó que no se ha tomado una decisión.

"No voy a decirte qué parámetros vamos a usar, este es nuestro propio discurso y nuestra propia estrategia interna", dijo. "Lo que puedo decirles es que estamos contentos con Jenson y Fernando. Espero que tomemos la decisión pronto".

Vandoorne es otro candidato para McLaren.

Dado que Max Verstappen dio el salto desde  la F3, Vandoorne es claramente el más calificado para tomar un asiento de F1.

McLaren podría también intentar darle un lugar a Vandoorne en otro equipo , como Manor/Marussia, y ganar experiencia antes de regresar al equipo para 2017.

Lotus en la  incertidumbre

Para Lotus/Renault, la situación sigue siendo confusa y hasta la toma final de decisión se podrá saber con certeza lo que pase con el  equipo en 2016.

Renault debe dar luz verde, y los dueños de Lotus aceptan que Renault tendrá  la mayoría de las acciones, por lo que  Romain Grosjean es un candidato probable para seguir con el equipo en cualquiera de sus formas.

Su excelente tercer lugar en Spa se dio como una  sincronización perfecta.

En contraste, Pastor Maldonado sigue frustrando del equipo pese a errores tontos, y podría ser que su rostro, y el respaldo de la empresa petrolera venezolana PDVSA no encaje con los planes a futuro de Renault.

Si esto resulta ser el caso, el segundo asiento podría  ser muy atractivo a largo plazo para alguien, dado que Renault claramente tiene la intención de mejorar en el futuro.

Sergio Pérez ha sido mencionado, y sería una opción lógica, tanto por la capacidad y porque su patrocinio ayudaría a reemplazar Maldonado, quien gracias al dinero detrás de él podría ser atractivo para Force India.

Sin embargo, si la Force India pierde a Pérez, entonces podrían abrirse las puertas para el reserva Pascal Wehrlein.

Será fascinante ver cómo este juego de ajedrez se desarrolla en las próximas semanas.

 

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Acerca de este artículo
Series F1
Tipo de artículo Análisis