Sébastien Loeb correrá el Dakar 2016

El piloto francés se une a Stéphane Peterhansel, Ciryl Despres y Carlos Sainz dentro del equipo Peugeot para la mítica competencia en el desierto.

El anuncio que se esperaba desde 2014 se ha dado por fin y Sébastien Loeb pondrá a prueba su talento en el Rally Dakar. El nueve veces monarca del Campeonato Mundial de Rallies (WRC) hará su aparición en la edición 2016 siendo parte del equipo Peugeot. 

Loeb, quien actualmente compite dentro del Campeonato Mundial de Autos Turismo (WTCC) será parte de la alineación de la marca francesa y se unirá a los tres competidores que tomarán la aventura 2015 con el 2008 DKR: los galos Stéphane Peterhansel, máximo ganador del Dakar, Cyril Despres y el español Carlos Sainz. 

El Dakar es algo que llama, es una gran aventura

Sébastien Loeb

“Descubrí los deportes de motor cuando tenía 18 años y comencé a competir en mis primeros rallies. Desde entonces, me han interesado todo tipo de deportes motor y el Dakar es uno de ellos. Creo que es un gran reto competir y conducir en el desierto", indicó Loeb. 

El comienzo

El rey del rallismo dijo estar entusiasmado por la nueva aventura: "El Dakar es completamente diferente a las carreras que hago en este momento", expresó el francés que corre con Citroën en el Campeonato Mundial de Autos Turismo (WTCC). "El Dakar va a ser muy largo, más de dos semanas y necesitas tener una gran resistencia. Es una carrera con un enfoque distinto pero lo descubriré en enero". 

Para prepararse para esta prueba, Loeb estará a los mandos de un 2008 DKR en el próximo Rally de Marruecos que se disputará del 3 al 9 de octubre. Junto a él, en otro vehículo, estará el español Carlos Sainz quien ha estado en el proyecto de Peugeot desde el inicio. Ambos pilotos ya fueron compañeros de equipo cuando Loeb arribó a Citroën en 2003. 

“No tengo nada más que decir sobre Sébastien que no haya dicho ya. Por supuesto que el rally raid va a ser una nueva aventura para él, pero va a ser capaz de adaptarse sin problemas. Como yo mismo he podido comprobar aprende muy rápido”, expresó Sainz. 

Loeb competirá con un automóvil con especificaciones de 2015 con el objetivo de adaptarse, mientras que Sainz lo hará con el nuevo modelo. 

Nuevas sensaciones 

Loeb ya tuvo la oportunidad de probar el 2008 DKR y de inmediato reconoció que será un reto. "Lo que más me impacto fue lo diferente que es conducir el coche del Dakar, fue una experiencia completamente nueva para mí. En el WRC acostumbro a rodear obstáculos, pero con este coche puedes simplemente pasar por encima y cuesta tiempo tener la confianza para saber que puedes hacer eso", indicó el competidor de 41 años. 

 “El Dakar es algo que me llama, es una gran aventura”, añadió Loeb, quien ya dominó el Pikes Peak y el WTCC. “El rally en Marruecos me mostrará lo que es realmente el Cross Country, así que para mí esta es una oportunidad fantástica para aprender, en especial al lado de unos compañeros tan buenos”.

Tal y como pasó con sus nueve títulos mundiales y sus 78 victorias en el WRC hasta la fecha, Loeb tendrá como copiloto al campeón mundial de deportes de motor monegasco Daniel Elena. Marruecos marcará la vuelta de la pareja con más éxito jamás vista en la historia del motor que emprende una nueva aventura juntos tras 17 gloriosos años en los rallys.

Al igual que Loeb, el copiloto de 42 años Elena nunca ha competido antes en Cross Country, pero se ha preparado a fondo para las exigencias de la navegación más dura del mundo, en la que los equipos tienen que reaccionar rápidamente para conquistar el terreno off road más sobrecogedor. Cuentan además con la ayuda de un sofisticado sistema de GPS que les guiará de punto a punto.

El director deportivo de Peugeot Bruno Famin comentó: “ Sébastien fue impresionante desde que se sentó en el coche, como ya sabíamos tras haber trabajado con él anteriormente. Adoptó ese enfoque calculado que tanto le caracteriza para entender el coche paso a paso, pero después su habilidad natural se encargó del resto. Tras mejorar diferentes aspectos del coche desde la última vez que estuvimos en el Dakar, el fichaje de Sébastien Loeb es la pieza que le faltaba al puzzle”.

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Acerca de este artículo
Series Dakar
Evento Peugeot 2008 DKR16 demostración
Pilotos Carlos Sainz , Sébastien Loeb , Stéphane Peterhansel , Cyril Despres
Equipos Peugeot Sport
Tipo de artículo Noticias de última hora